Missionary Oblates of Mary Immaculate - Newsroom

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The Oblate Grotto in San Antonio, Texas was originally dedicated and consecrated on December 7, 1941.  This year marks its 75th Anniversary.

The Oblate Grotto was designed to be a replica of the Lourdes Grotto in France, where Our Lady appeared before a young girl named Bernadette.  Over the years the grotto has grown and undergone many changes.  In July 1999 a dedicated area was added to honor Our Lady of Guadalupe at the Tepeyac.  A statue of Our Lady and of St. Juan Diego can be found in this area. 

And the Shrine continues to make improvements.  The Oblates are excited for the current project to be completed in honor of the 75th Anniversary of the Grotto: the addition of La Plaza Tepeyac will offer a beautiful and prayerful approach to the little "Hill of Tepeyac.”

The 75th Anniversary celebration continues throughout the year, but was kicked off with a vigil Mass on December 7, 2016.  The celebration took place exactly 75 years after the original dedication of the grotto on Dec. 7, 1941 … the very day of the attack on Pearl Harbor.

Despite the devastating events taking place halfway across the world on that day, a group of Oblates and friends gathered faithfully on "Rattlesnake Hill” in San Antonio to celebrate the dream-become-reality of Fr. Cullen Decker, O.M.I. the first Director of the Missionary League of Mary Immaculate.  On that bittersweet day, the Oblates prayed for world peace and for the future of their newly-dedicated grotto.

The Oblate Grotto in San Antonio has become a beautiful sanctuary dedicated to Marian devotion.  It is a place of quiet refuge and prayer.  Today, weekends alone find between 1,500 and 1,800 people at the grotto for Masses and devotions.  And every day – all day – people gather here to be at peace and to pray.

The celebratory Mass in December 2016 was celebrated outdoors at the Lourdes Grotto by Archbishop Gustavo García-Siller.  The Archbishop’s words touched many hearts: “I want to congratulate the Oblates of Mary Immaculate on the labor of love they are doing in San Antonio, in Texas, and throughout
the world.”

Dozens of devout members of the community, Oblate priests and even some media outlets were in attendance.  Oblate Frs. Billy Morell, Leo Perez, Saturnino Lajo, Charlie Banks, Richard Hall, Warren Brown and Bp. Mike Pfeifer were among the Oblates concelebrating the special Mass.  Those who gathered to celebrate were treated to a reception in the grotto’s Oblate Spanish Martyrs Pastoral Center, featuring performances by the Boys Choir of San Luis Potosi, Mexico – the Archbishop’s hometown.

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La dedicación original y consagración de la Gruta Oblata en San Antonio, Texas fue el 7 de diciembre de 1941, por lo que este año marca su 75 Aniversario.

La Gruta Oblata  fue diseñada para ser una réplica de la Gruta de Lourdes en Francia, donde Nuestra Señora se apareció a una niña llamada Bernadette.  A través de los años, la gruta se ha ampliado y tenido muchos cambios.  En julio de 1999 se añadió un área en honor de Nuestra Señora de Guadalupe del Tepeyac, donde podemos encontrar una estatua de Nuestra Señora y San Juan Diego. 

Y el Santuario continúa mejorando.  Los Oblatos están emocionados con la conclusión del proyecto actual  para conmemorar el 75 aniversario de la Gruta: al añadir La Plaza Tepeyac será un hermoso lugar para la oración, una pequeña aproximación  a la “Colina del Tepeyac.”

La celebración del 75 Aniversario que continuará todo el año, comenzó con una Misa de vigilia el 7 de diciembre de 2016, fecha exacta de la dedicación original de la gruta 75 años antes, el 7 de diciembre de 1941 … mismo día del ataque a Pearl Harbor.

A pesar de los devastadores sucesos que ocurrían al otro lado del mundo ese día, un grupo de Oblatos y amigos se reunieron con fe en la “Colina Serpiente de Cascabel” en San Antonio, para celebrar el sueño hecho realidad del P. Cullen Decker, O.M.I., primer Director de la Liga Misionera de María Inmaculada.  Ese día los Oblatos pidieron por la paz mundial y por el futuro de su gruta recién dedicada.

La Gruta de los Oblatos en San Antonio se ha convertido en un hermoso santuario dedicado a la devoción Mariana, siendo un lugar de tranquilidad para la oración.  Actualmente, solo entre semana, el lugar reúne entre  1,500 y 1,800 personas para Misas y devociones.  Y todos los días – todo el día – la gente se reúne ahí para un momento de paz y oración.

En la Misa de celebración de la Gruta al aire libre en diciembre del 2016 que presidió el Arzobispo Gustavo García-Siller, sus palabras llegaron a muchos corazones: “Deseo felicitar a los Oblatos de María Inmaculada por la labor de amor que realizan en San Antonio, en Texas y en todo el mundo.”

A la celebración asistieron docenas de miembros de la comunidad, sacerdotes Oblatos e incluso algunos medios.  La Misa especial fue concelebrada, entre otros, por los Padres Oblatos Billy Morell, Leo Pérez, Saturnino Lajo, Charlie Banks, Richard Hall, Warren Brown y el Obispo Mike Pfeifer.  Después, los asistentes disfrutaron de una recepción en el Centro Pastoral de los Mártires Oblatos Españoles en la gruta, con la participación del Coro de Niños de San Luis Potosí, de donde es originario el Arzobispo.

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