150 Years in Lowell Massachusetts150 years in Lowell, Massachusetts

On May 3, the Missionary Oblates of Mary Immaculate at St. Joseph the Worker Shrine in Lowell, Massachusetts commemorated the 150th Anniversary of their first Mass in the city.

On October 14, the formal celebration of the sesquicentennial is slated to occur.  The revered chalice of founding Oblate Fr. André Garin, ordinarily displayed at the Oblate Heritage Museum, is featured in those liturgical celebrations underlining the continuity of Oblate ministry in Lowell – and still emanating from this historic original venue.

150 Years in Lowell MassachusettsFather Gene Tremblay, O.M.I. explained that the Lowell Mission Center (now comprised of the Shrine’s full-time staff members and the Oblate residents of the adjoining Garin Residence) continues to evolve to meet the changing needs of the people they serve.

“In 1868, the need for French-speaking priests brought Fr. Garin to preach a mission to the French-Canadian immigrants who had come to Lowell to work in the textile mills,” wrote Fr. Tremblay.  “The Oblates came to stay!  In 2018, the Oblates still serve the faithful in sacramental and preaching ministries and in a number of other ways unimagined by Fr. Garin but designed to meet the needs of an increasingly diverse population in the greater Lowell area.”

“Internationality is also a hallmark of our Lowell Oblate Community,” wrote Fr. Tremblay.  “Recently we welcomed Oblates from Europe, Canada and the Far East to spend some extended time with us.  The Oblate ministries of the Lowell Mission Center remain vibrant and poised to extend well beyond 2018.”

Father Terry O’Connell, O.M.I. is the Superior of the Lowell Mission Center and the Shrine Director.  He recently compiled a partial list of the current activities initiated by the Oblates of the Lowell Mission Center.  As you will see, the Mission Center has come a long way in the last 150 years to serve the people of the community.

  • “Pure in Heart.”  This movement seeks to gather youths and provide spiritual formation based on the “Theology of the Body” enunciated by Pope St. John Paul II.  A chapter of this group meets at the Shrine.  A missionary dynamic moved the group to want to expand its activities, and so last year an outreach expanded its benefits to a wider geographical area thus “JESUS aCROSS the Border” was launched.  This grouping of between 130-150 young adults draws its membership mostly from college youth ministries in Massachusetts and southern New Hampshire.
  • A program of Adult Faith Education is currently in its 18th iteration at the Shrine.  Twice each year, for seven successive Wednesdays, college level theology presentations are offered by Fr. Tremblay – a long-time professor.  The topics vary among Scripture, moral and doctrinal offerings.
  • The greater Boston area has become a “hub” for the scourge of Human Trafficking.  Last year, the Shrine hosted a presentation from the Department of Homeland Security with responsibility for addressing the problem of human trafficking in the Northeast.  As a result of this raising of our consciousness, a group of people came together to prepare “Care Packs” for victims who have been rescued and relocated – this initiative is on-going.
  • The Shrine also maintains a food pantry.  Contributions of non-perishable food stocks in a donation basket in our lobby are shelved in our food pantry room.  The inventory is transferred to our local Catholic Charities for use in their soup kitchen or provided directly to the needy.  Food vouchers to local supermarkets are also available.
  • Beyond material needs, the Shrine hosts weekly meetings of Alcoholics Anonymous and also opens its doors for a discreet weekly coming-together of women who protectively gather for guidance and assistance as a result of spousal abuse/domestic violence.
  • The Mission Center also provides its signature Sacramental ministries. The Shrine of St. Joseph the Worker opens its doors for 14 hours each day: Sacramental Reconciliation is available for 3 hours each day – priests hear some 10,000 confessions in a year’s time; the Eucharist is celebrated thrice daily at convenient times for working people; Spiritual Direction is also available; all-day Adoration of the Blessed Sacrament takes place every Saturday and First Friday; Sacramental Anointing for healing is celebrated on a monthly basis; the Rosary is prayed daily by those who gather 15 minutes before every Mass; and the Chaplet of Divine Mercy is prayed at the 3 o’clock hour each weekday.

Father Tremblay further explains why the Lowell Mission Center has had such success over the years. “One of the features that draws folks to our doors is the quality of our preaching – a recognized Oblate charism.  There are multiple “voices” heard from our pulpit – each distinct in approach and style but all animated by the Oblate charism and impacting the faithful in uncommon ways,” he wrote.  “The presence of three full-time Oblates on staff and the supplemental assistance of several Oblates in reduced-active ministry are what make all of our sacramental ministries so singular and well appreciated.”

 

150 Years in Lowell Massachusetts150 Años en Lowell, Massachusetts

El 3 de mayo los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en el Santuario San José Labrador en Lowell, Massachusetts celebraron el 150 Aniversario de su primera Misa en la ciudad.

La celebración formal está programada para el 14 de octubre. El venerado cáliz del Oblato Fundador, P. André Garin, que normalmente está en exhibición en el Museo del Legado Oblato, estará en las celebraciones litúrgicas, resaltando la continuidad del ministerio de los Oblatos en Lowell – y aun emanando de esta fuente histórica original.

El Padre Gene Tremblay, O.M.I. explicó que el Centro de Misión Lowell (ahora conformado por el equipo de tiempo completo del Santuario y los residentes Oblatos en la (Residencia Garin) adyacente, continúa evolucionando para cubrir las cambiantes necesidades de la gente con quienes trabajan.

150 Years in Lowell Massachusetts“En 1868, la necesidad de sacerdotes francoparlantes llevó al P. Garin a predicar una misión a los inmigrantes francocanadienses que habían llegado a Lowell para trabajar en los talleres textiles,” escribió el P. Tremblay. “¡Los Oblatos llegaron para quedarse! En 2018, los Oblatos continúan atendiendo a los fieles en los ministerios sacramentales y de predicación y en varias otras formas no imaginadas por el P. Garin, diseñadas para cubrir las necesidades de una población de cambio incesante en el área metropolitana de Lowell.”

“La internacionalidad es otra marca distintiva de nuestra comunidad Oblata en Lowell,” escribió el P. Tremblay. “Recientemente dimos la bienvenida a Oblatos de Europa, Canadá y el Lejano Oriente, quienes pasarán algún tiempo con nosotros. Los ministerios Oblatos del Centro de Misión en Lowell siguen siendo vibrantes, programados para ir más allá del 2018.”

El Padre Terry O’Connell, O.M.I. es Superior del Centro de Misión Lowell y Director del Santuario. Hace poco terminó la compilación de una lista parcial de actividades que los Oblatos comenzaron en el Centro de Misión. Como verán, el Centro de Misión ha tenido una larga trayectoria en los últimos 150 años al servicio de la gente de la comunidad.

  • “Puro de Corazón.” Este movimiento busca reunir a los jóvenes y proporcionarles formación espiritual, con base en la “Teología del Cuerpo”, enunciada por el Papa San Juan Pablo II. Uno de los capítulos de este grupo se reúne en el Santuario. Una dinámica misionera llevó al grupo a querer expandir sus actividades, por lo que el año pasado se extendió a una mayor área geográfica, lanzando así “JESÚS a través de la Frontera”. Los miembros de este grupo de entre 130-150 adultos jóvenes provienen en su mayoría de ministerios de jóvenes universitarios en Massachusetts y el sur de New Hampshire.
  • El Santuario tiene un programa de Educación en la Fe para Adultos, que actualmente se encuentra en su 18a repetición. El P. Tremblay, profesor por largo tiempo, ofrece dos veces al año, por siete miércoles sucesivos, presentaciones de teología a nivel universitario. Los temas abordados son Escrituras, moral y doctrina.
  • El área metropolitana de Boston se ha convertido en un “centro” para el azote del Tráfico de Personas. El año pasado el Santuario fue anfitrión de una presentación del Departamento de Seguridad Nacional para tratar el problema del tráfico de personas en el Noreste. Como resultado de esta toma de conciencia, un grupo de personas se unió para preparar “Paquetes de Ayuda” para las víctimas que han sido rescatadas y reubicadas. Esta es una iniciativa contínua.
  • Además, el Santuario mantiene una despensa. La ayuda recibida de alimentos no perecederos en una canasta de donativo se recibe en el lobby y se almacena en una habitación para tal fin. El inventario es transferido a la Beneficencia Católica local para ser utilizado en sus comedores o entregada directamente a quien lo necesita. También contamos con vales de comida para los supermercados locales.
  • Más allá de las necesidades materiales, el Santuario alberga reuniones semanales de Alcohólicos Anónimos y también abre sus puertas a una discreta reunión semanal de mujeres quienes llegan para recibir guía y ayuda por abuso conyugal/violencia doméstica.
  • Igualmente, el Centro de Misión proporciona sus ministerios Sacramentales característicos. El Santuario de San José Labrador está abierto 14 horas al día: la Reconciliación Sacramental está disponible 3 horas diarias. Los sacerdotes escuchan cerca de 10,000 confesiones al año; la Eucaristía se celebra tres veces cada día en horarios convenientes para la gente que trabaja; también es posible tener Dirección Espiritual; todos los sábados y Primer Viernes se tiene Adoración del Santísimo Sacramento todo el día; la Unción Sacramental para curación se celebra una vez al mes; 15 minutos antes de cada Misa, las personas se reúnen para rezar el Rosario; y la Corona de la Divina Misericordia se reza a las 3 pm todos los días de la semana.

El Padre Tremblay explica además por qué el Centro de Misión Lowell ha tenido tanto éxito en el transcurso de los años. “Una de las características que atrae a las personas a nosotros, es la calidad de nuestra predicación, – un carisma reconocido en los Oblatos. Desde nuestro púlpito se escuchan varias “voces”, todas distintas en enfoque y estilo, pero todas animadas por el carisma Oblato, que llega a los fieles en formas poco comunes”, escribió. “La presencia del equipo de tres Oblatos de tiempo completo y la colaboración de varios Oblatos en ministerio activo parcial, es lo que hace a nuestros ministerios sacramentales tan singulares y apreciados.”