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Mi historia vocacional Padre Bill O'Donnell, OMI

Es casi como si estuviera destinado a ser oblato desde el principio.  La familia de mi madre vivía en la parroquia de Holy Angels en Buffalo, Nueva York, que es la fundación oblata continua más antigua de Estados Unidos, desde la década de 1890.  Yo era sólo uno de una larga fila de bautizados allí y criados con sacerdotes oblatos a mi alrededor.  Creo que nunca conocí a un sacerdote que no fuera oblato hasta bien entrados mis años de escuela secundaria.

Cuando era niño, la vida y la liturgia relacionadas con los sacerdotes eran atractivas.  Como muchos niños en la década de 1950, yo jugaba como sacerdote y mis hermanos menores servían como congregación.

Los años de la escuela secundaria me vieron en la escuela secundaria Bishop Fallon, una vez más bajo la tutela de los Oblatos.  Aquí, 22 oblatos, en su mayoría jóvenes, enseñaron a 500 niños, principalmente del lado oeste de Buffalo.  Los estudiantes procedían de familias como la mía, que no eran en absoluto ricas y para quienes la matrícula de $50 al año era una lucha, si no una dificultad.

El ambiente entre los profesores fue inspirador para nosotros.  Se llevaban bien y nos transmitieron su espíritu, junto con una verdadera preocupación por los desvalidos.  Éramos la escuela desvalida, pequeña, en el medio de la ciudad sin mucho campus, y esto encajaba bien con el carisma oblato.

Como miembro del equipo de atletismo, siempre tuve entrenadores oblatos.  El largo viaje a casa después de la práctica me puso en contacto más estrecho con mi entrenador oblato.  Lo que en general se vio en la facultad, ese cuidado y buen humor, se reveló más claramente en el viaje diario a casa.

Cuando la escuela secundaria llegó a su fin, llegó el momento de seguir adelante.  Como a la mayoría de los mayores, me llevaron a la oficina del Director de Vocaciones y me preguntaron sobre cómo convertirme en Oblato.  No estaba interesado y quería seguir con mi vida, conocer a la chica adecuada y sentar cabeza.

Dios, sin embargo, tenía un plan diferente y no tardó mucho en revelarlo.  En mi primer semestre de universidad, mientras esperaba que un día comenzara la misa, de repente sentí que Dios realmente quería que yo fuera oblato.  No fue una visión ni una voz, sólo la sólida certeza de que debería avanzar en esa dirección.

Y así lo hice.  Los Oblatos me instaron a terminar la universidad mientras me mantenía en contacto mediante visitas periódicas del Director de Vocaciones.  Pasé al noviciado y al seminario y fui ordenado sacerdote en 1970.  Lo que parecía ser mi destino se había hecho realidad.  Tomé un breve desvío, pero finalmente el llamado de Dios se abrió paso y, como Samuel, “aquí estoy”.

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Historia de Mi Vocación P. Bill O'Donnell, OMI

Casi es como si hubiera estado destinado a ser Oblato desde el principio. La familia de mi madre vivía en la parroquia de los Santos Ángeles en Buffalo, Nueva York, que es el lugar más antiguo de permanencia de los Oblatos en los EU desde los ´1890. Fui uno de una larga lista de los bautizados ahí y crecí con los sacerdotes Oblatos a mi alrededor. No creo haber conocido a ningún sacerdote que no fuera Oblato sino hasta que estuve en preparatoria.

Al crecer era atrayente la conexión entre la vida y la liturgia con los sacerdotes. Como muchos niños en los ´1950, jugaba a ser sacerdote y mis hermanos menores eran la congregación.

Mis años de preparatoria transcurrieron en la escuela Bishop Fallon, de nuevo bajo la tutela de los Oblatos, donde 22 Oblatos, en su mayoría jóvenes, enseñaron a 500 niños, principalmente de la parte Oeste de Buffalo. Los estudiantes provenían de familias como la mía, que no éramos ricos, y para quienes pagar la colegiatura anual de $50 era difícil, por decir lo menos.

El ambiente entre los profesores era inspirador para nosotros. Se llevaban bien y nos contagiaban su espíritu, junto con una real preocupación por los menos favorecidos. Nuestra escuela era pequeña y enmedio de la ciudad, lo que encajaba bien en el carisma Oblato.

Estaba en el grupo de carreras y mis entrenadores siempre fueron Oblatos. El largo trayecto a casa en auto me acercó con mi entrenador Oblato. Lo que era notorio en los profesores: su preocupación y buen espíritu, era más evidente en el camino diario a casa.

Al estar por concluir la preparatoria, y como a la mayoría de los que estábamos por salir, fui llamado a la oficina del Director Vocacional y me preguntaron si tenía interés en hacerme Oblato. Mi interés entonces era seguir mi vida, conocer a la chica adecuada y sentarse cabeza.

Sin embargo, Dios planeaba algo diferente y no tardó en revelarlo. En mi primer semestre de universidad, mientras esperaba que comenzara la Misa un día, de repente sentí que Dios quería en verdad que fuera Oblato. No se trató de una visión ni una voz, sino la certeza de que debía ir por ese camino.

Y así fue. Los Oblatos me animaron a terminar la carrera mientras visitaba regularmente al Director Vocacional. Ingresé al Noviciado y al seminario y fui ordenado en 1970. Lo que parecía ser mi destino se hizo realidad. Aunque me desvié un poco, el llamado de Dios prevaleció y como Samuel, dije “aquí estoy”.

 

Oblate World Junejunio 2020
Junio de 2020
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Padre Bill O'Donnell, OMI

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