Fr. Andrzej Madej, O.M.I.

La fe florece en el desierto

El Papa Pío XI dio a los Misioneros Oblatos el título de “especialistas en las misiones más difíciles”.  Y puede que no haya mayor ejemplo de esa difícil misión que la misión de los Oblatos en Turkmenistán.

Durante generaciones, a ningún sacerdote católico se le permitió trabajar en el país mientras formaba parte de la Unión Soviética.  Cuando el comunismo colapsó, un pequeño grupo de católicos le escribió al Papa Juan Pablo II pidiéndole que enviara sacerdotes a Turkmenistán para administrar los Sacramentos.

El Vaticano comenzó a preguntar a las congregaciones religiosas si estaban interesadas en iniciar una misión en Turkmenistán.  Pidieron voluntarios a 38 comunidades y fueron rechazados por las 38.  En el intento número 39, el Vaticano finalmente obtuvo una respuesta positiva de los Misioneros Oblatos.

“Cuando llegué hace 23 años había solo un puñado de fieles católicos.  Con el tiempo vi surgir una comunidad ante mis ojos”, dijo el p. Andrzej Madej, OMI  “Ser testigo de este nacimiento fue una gran gracia de Dios, porque significa haber participado de un nacimiento convulso pero lleno de esperanza.  Vivimos la experiencia de la Iglesia Apostólica, que parte de cero y se fundamenta en el poder de la Palabra de Dios”.

La misión de Turkmenistán está confiada a la Provincia polaca de los Oblatos, que proporciona sacerdotes que pueden hablar ruso.  La Provincia de Estados Unidos colabora con la misión principalmente proporcionando apoyo financiero.

El padre Andrzej y otros dos oblatos son los únicos sacerdotes católicos que trabajan en Turkmenistán, un país de más de cinco millones de habitantes.  Cuando los Oblatos celebran la Misa en su Capilla de la Transfiguración del Señor en Ashgabat, no hay otra celebración católica en un radio de mil millas a la redonda: un verdadero oasis de fe en el desierto.

La población de Turkmenistán es musulmana en un 90 por ciento junto con miembros de la Iglesia Ortodoxa y algunas denominaciones protestantes.  El gobierno vigila de cerca estas instituciones religiosas.  Aunque no existen prohibiciones absolutas sobre estos grupos, el gobierno tampoco hace nada para alentarlos.  Casi nunca se aprueba la construcción de nuevas iglesias o edificios e incluso la importación de biblias y otros materiales religiosos está estrictamente regulada.

El Padre Andrzej, junto con el P. Rafal Chilimoniuk y Jerzy Kotowski, son oficialmente diplomáticos del Vaticano que mantienen un ministerio de actividad pastoral y misionera en un estilo de “bajo perfil” que se limita a su casa y capilla.

“Tenemos una comunidad católica de unas 150 personas.  Asisten a misa en ruso y también en inglés”, dijo el p. Andrzej.  “Nuestra comunidad adora en una casa alquilada.  A pesar de la falta de espacio, nuestra comunidad mantiene su entusiasmo, ya que la cantidad de personas que vienen sigue creciendo”.

Todos los días los oblatos de Turkmenistán dedican unas horas a la oración, tanto en privado como con miembros de la comunidad católica.  Celebran la Eucaristía diariamente.  Los Oblatos también intentan visitar a las familias de la zona, tanto católicas como no católicas.

Los frutos del trabajo de los Oblatos empiezan a dar sus frutos.  Seis personas fueron bautizadas recientemente en la comunidad.  En 2016, los Oblatos celebraron la ordenación del P. Anton Litvinov, OMI que creció asistiendo a Misa en la capilla de los Oblatos.  Se cree que el padre Anton es la primera persona de Turkmenistán en ser ordenada sacerdote.

Se han plantado semillas de fe en el desierto de Turkmenistán, gracias a los Oblatos.  Y esas semillas hoy empiezan a florecer, llevando la Buena Noticia a todo un país.

Fr. Andrzej Madej, O.M.I.

La Fe Florencia en el Desierto

El Papa Pío XI dio a los Misioneros Oblatos el título de “especialistas en las misiones más difíciles” y puede que no haya un mayor ejemplo de la dificultad de una misión que la de los Oblatos en Turkmenistán.

Mientras fue parte de la Unión Soviética y por generaciones, no se permitió a ningún sacerdote católico trabajar en el país. Al caer el Comunismo, un pequeño grupo de católicos escribió al Papa Juan Pablo II pidiéndole enviar sacerdotes a Turkmenistán para administrar los Sacramentos.

Así fue que el Vaticano comenzó a consultar con las congregaciones religiosas si tienen interés en iniciar una misión en ese lugar. Pidieron voluntarios a 38 comunidades y ninguna obtuvieron. En el intento 39 el Vaticano finalmente tuvo una respuesta positiva: de los Misioneros Oblatos.

“Cuando llegué hace 23 años, solo había unos cuantos fieles católicos. Con el tiempo vi crecer la comunidad frente a mis ojos,” dijo el P. Andrzej Madej, OMI “Ser testigo de ello fue una gran gracia de Dios, pues significa haber obtenido en un nacimiento que fue difícil, pero lleno de esperanza. Vivimos la experiencia de la Iglesia Apostólica, que comienza desde cero y se basa en el poder de la Palabra de Dios.”

La misión en Turkmenistán fue encomendada a la Provincia Oblata de Polonia, que cuenta con sacerdotes que hablan ruso. La Provincia de los Estados Unidos colabora con la misión, básicamente aportando ayuda económica.

El Padre Andrzej y otros dos Oblatos son los únicos sacerdotes católicos trabajando en Turkmenistán, que cuenta con más de cinco millones de habitantes. La Misa que los Oblatos celebran en su capilla Transfiguración del Señor en Ashgabat, es la única celebración católica en 1.5 km a la redonda: realmente un oasis de fe en el desierto.

Cerca del 90% de la población de Turkmenistán se componen de musulmanes, miembros de la Iglesia Ortodoxa y algunas denominaciones protestantes. El gobierno cuida muy de cerca a todas esas instituciones religiosas y aunque no hay prohibicion categórica para ellos, el gobierno tampoco hace nada para alentarlos. Casi nunca se aprueban nuevas iglesias o construcción de templos, e incluso la importación de Biblias y otros materiales religiosos está estrictamente regulada.

El Padre Andrzej, junto con los Padres Rafal Chilimoniuk y Jerzy Kotowski, son oficialmente diplomáticos del Vaticano, con un ministerio de actividad pastoral y misionera de “bajo perfil”, limitada a su casa y capilla.

“Nuestra comunidad católica es de cerca de 150 personas. Asisten a Misa en ruso y también en inglés”, comentó el P. Andrzej. “El culto se realiza en una casa rentada ya pesar del espacio reducido, nuestra comunidad mantiene su entusiasmo, pues el número de asistentes continúa creciendo.”

Los Oblatos en Turkmenistán dedican varias horas a la oración todos los días, tanto en privado como con miembros de la comunidad católica y celebran la Eucaristía a diario. Los Oblatos también visitan a las familias del área, tanto católicos como los que no lo son.

El trabajo de los Oblatos comienza a dar fruto: seis personas fueron bautizadas recientemente en la comunidad. En 2016 los Oblatos celebraron la ordenación del P. Anton Litvinov, OMI, quien creció asistiendo a Misa en la capilla Oblata. Se cree que el Padre Anton es la primera persona en la historia de Turkmenistán en haber sido ordenado sacerdote.

Gracias a los Oblatos se han sembrado semillas de fe en el desierto de Turkmenistán y las que ya comienzan a florecer, llevan la Buena Nueva a todo un país.

 

Oblate World Junejunio 2020
Junio de 2020
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