Fr. Paul Horrocks, O.M.I.Descubriendo Madre'amor en lourdes

Cuando el p. Paul Horrocks, OMI hizo su primera peregrinación a Lourdes, Francia, cuando tenía solo tres años.  Sus padres lo llevaron allí después de visitar a un tío en Inglaterra.  El joven Paul no estaba impresionado.

El Padre Paul todavía puede recordar algunas cosas sobre esa visita.  El agua de los baños estaba muy fría y quería salir inmediatamente.  También recuerda a una señora que lo regañó por desperdiciar agua cuando trató de lavarse los pies en los grifos.

Es posible que el Padre Paul no haya quedado muy impresionado con Lourdes cuando era niño, pero hoy, después de ministrar allí durante 15 años, tiene una opinión muy diferente.

“Muchos peregrinos vienen a Lourdes en busca de un nuevo comienzo o de una luz que les dé sentido a sus vidas”, dijo el p. Pablo.  “Vienen a encontrar una nueva libertad en y a través de Cristo, y esto me parece extremadamente enriquecedor”.

El Padre Paul nació el 20 de noviembre de 1955 en Durban, Sudáfrica en una familia con una fuerte fe católica.  Comenzó a considerar una vocación al sacerdocio durante su adolescencia y se unió al programa de prenoviciado de los Oblatos en 1974.  Fue ordenado en 1982.

“Elegí a los Oblatos porque mi parroquia estaba dirigida por ellos y vi
como hombres santos y con los pies en la tierra”, dijo el p. Pablo.

Después de la ordenación, el P. Paul trabajó como capellán en un hospital de 5000 camas en Sudáfrica.  Un año más tarde, aceptó una asignación a Zimbabue y pasaría allí los siguientes 20 años, brindando servicios pastorales y administrando una gran granja.

En 2003 el p. El superior de Paul estaba en Roma y se enteró de que había una vacante para un capellán de lengua inglesa en Lourdes.  “Siendo consciente de mi gran devoción a la Madre María, me recomendó para el puesto”, dijo el p. Pablo.  “Me aceptaron y llegué a Lourdes el mismo año, el día de mi cumpleaños, para asumir mis funciones”.

En Lourdes el P. Pablo dijo que el Evangelio está más presente en la acción que en las palabras.  Estaba asombrado de que la gente estuviera tan dispuesta a sacrificar su tiempo y dinero para ir al lugar donde Nuestra Señora se le apareció a Santa Bernardita.

El padre Paul recuerda a un hombre que viajó desde Singapur para confesarse en Lourdes.  El hombre sintió que Lourdes era el lugar donde mejor podía buscar la reconciliación con el Señor y Su Iglesia.  El padre Paul dijo que era un honor escuchar la confesión de este hombre.

“Me sorprendió que viajara una distancia tan larga para estar aquí”, dijo el p. Pablo.  “Pero pensándolo bien, simplemente muestra un poder, o más exactamente el amor de una madre, detrás del mensaje de Lourdes”.

Durante los últimos 15 años, el P. Paul dijo que descubrió que Lourdes no era tanto una iglesia construida con piedra y mortero, sino un templo espiritual donde los peregrinos pueden experimentar sanación, aceptación, protección y otras cualidades asociadas con una madre que los nutre.

“En Lourdes descubrí a María como la Madre de la Iglesia”, dijo el p. Pablo.  “¿A dónde van primero los niños que están experimentando la dureza de la vida en busca de ayuda y alivio? Su madre”.

El Padre Paul también dijo que la elección de Nuestra Señora de que Santa Bernardita sea la vidente de su mensaje le recuerda su identidad como Misionero Oblato.  Los Oblatos dan preferencia al ministerio de los más pobres entre los pobres, y Santa Bernardita vivía en extrema pobreza cuando Nuestra Señora se le apareció en 1858.

“Como oblato, tengo el desafío de dar prioridad a los pobres”, dijo el p. Pablo.  “Veo a Santa Bernardita como una imagen de nuestra Santísima Madre; alguien que pudo haber sido pobre pero que tenía un carácter fuerte, totalmente dedicado al Señor y a Su Evangelio”.

Pronto el p. Pablo llevará su prioridad por los pobres a un nuevo ministerio.  Su tiempo en Lourdes está llegando a su fin y se mudará a Irlanda para una asignación aún por determinar.  La nueva obra misionera del Padre Paul estará indudablemente influenciada por sus últimos 15 años en Lourdes.

“Estoy seguro de que cualquiera que sea mi próxima asignación, mi experiencia en Lourdes me ayudará a servir a aquellos a quienes ministre de una manera cariñosa y solidaria, dando testimonio de los valores del Evangelio y basado en el servicio que es tan evidente aquí en Lourdes”, dijo. Padre Pablo.

 

Encontrando el Amor de una Madre en Lourdes

En su primera peregrinación a Lourdes, Francia, el P. Paul Horrocks, OMI solo tenía 3 años. Sus padres lo llevaron después de visitar a un tío en Inglaterra y la visita lo impresionó.

El Padre Paul aún puede recordar algunos detalles de esa visita: el agua era muy fría y una señora le llamó la atención por malgastar el agua cuando quería lavarse los pies en una llave.

El recuerdo de la visita del P. Paul a Lourdes cuando niño no puede ser muy claro, pero después de trabajar en el lugar por 15 años, su opinión es muy diferente.

“Muchos peregrinos llegan a Lourdes buscando un nuevo comienzo o una luz que de sentido a sus vidas”, dijo el P. Paul. “Vienen en búsqueda de una nueva libertad en ya través de Cristo, lo que encuentro muy enriquecedor”.

El Padre Paul nació el 20 de noviembre de 1955 en Durban, Sudáfrica, en una familia muy católica. Comenzó a considerar su vocación como sacerdote siendo adolescente. Ingresó al programa Oblato de prenoviciado en 1974 y se rechazó en 1982.

“Elegí a los Oblatos pues los conocía por su trabajo en mi parroquia. Los vi como hombres centrados y santos”,
comentado

Después de su ordenación, el P. Paul trabajó como Capellán en un hospital para 5,000 pacientes en Sudáfrica. Un año después mostró una estimación a Zimbabue, donde estuvo los siguientes 20 años en servicio pastoral y administrando una extensa granja.

En 2003 el superior del P. Paul se encontró en Roma y se enteró de que había en Lourdes una vacante para un Capellán que hablara inglés. “Conociendo mi gran devoción por la Virgen María, me pareció conveniente para el puesto,” comenta el P. Paul. “Fui aceptado y llegué a trabajar a Lourdes ese mismo año, el día de mi cumpleaños.”

El P. Paul dice que en Lourdes el Evangelio está más presente en la acción que en las palabras. Le sorprendió que la gente estuviera tan dispuesta a dedicar su tiempo y dinero para ir al lugar donde Nuestra Señora se apareció a Sta. Bernardita.

El Padre Paul recuerda a un hombre que hizo el viaje desde Singapur para confesarse en Lourdes, pues sintió que era ese el lugar donde mejor encontraría la reconciliación con el Señor y Su Iglesia. El P. Paul dijo que se sintió honrado de escuchar la confesión de esa persona.

“Me sorprendió que viajara toda esa distancia para estar aquí”, dijo el P. Paul. “Pero al reflexionarlo, muestra un poder, o mejor dicho, el amor de una madre detrás del mensaje de Lourdes.”

El P. Paul dice que en los últimos 15 años ha descubierto que Lourdes no es tanto una iglesia construida de piedra, sino un templo espiritual donde los peregrinos pueden sentir la aceptación, sanación y protección, cualidades de una madre.

“En Lourdes descubrí a María como Madre de la Iglesia”, dijo el P. Paul. “adonde los hijos que sufren la dureza de la vida llegan buscando la ayuda y consuelo – de su madre.”

El Padre Paul comenta también que la elección de Nuestra Señora para que Sta. Bernadette viera su mensaje, le recuerda su identidad como Misionero Oblato. Los Oblatos dan preferencia a trabajar con los más pobres de los pobres y Sta. Bernardette vivía en extrema pobreza cuando Nuestra Señora se le apareció en 1858.

“Como Oblato tengo el desafío de dar prioridad a los pobres,” dijo el P. Paul. “Veo a Sta. Bernadette como una imagen de la Virgen Santísima; alguien que pudo ser pobre, pero con un carácter fuerte, dedicado por completo al Señor ya Su Evangelio.”

El P. Paul pronto ejercerá su prioridad por los pobres en un nuevo ministerio, pues su estancia en Lourdes está por terminar. Irá a Irlanda, donde recibirá su nueva propuesta. El trabajo misionero del P. Paul sin duda tendrá la influencia de sus 15 años en Lourdes.

“Estoy seguro de que sin importar donde sea mi siguiente pantalla, mi experiencia en Lourdes me ayudará a servir a las personas con quienes trabajan de forma alentadora y comprensiva, dando testimonio de los valores del Evangelio, basado en el servicio que es tan evidente aquí en Lourdes”, dijo el P. Paul.

 

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