Our Lady of Guadalupe Church

Una iglesia que siempre sobrevive

Ministrar a la gente durante una pandemia no es nada nuevo en una iglesia oblata en Nueva Orleans.

En los últimos meses, los Oblatos de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe se han acercado a las personas afectadas por la pandemia de Covid-19.  La iglesia se encuentra en el borde del Barrio Francés, un área que ha sido duramente golpeada por el virus.

“Durante esta crisis, hemos sido bendecidos con tantos maravillosos actos de bondad”, dijo el p.Tony Rigoli,OMI Pastor en la iglesia.  “Desde la pandemia, nuestro Centro Comunitario St. Jude, que alimenta a las personas sin hogar con el desayuno y el almuerzo, está preparando alrededor de 250 comidas al día gracias a la generosidad de nuestros benefactores”.

Ayudar a las personas durante una pandemia ha sido una tradición en la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe.  La iglesia, que también incluye el Santuario Internacional de St. Jude, es la iglesia más antigua de Nueva Orleans y data de 1826.  Fue construida como capilla mortuoria para las víctimas de la Fiebre Amarilla.

En la era anterior a la ciencia moderna, los médicos creían que la Fiebre Amarilla podía propagarse por la exposición a los muertos o por el transporte de los muertos por las calles de la ciudad para su entierro.  Por lo tanto, se estableció una capilla mortuoria cerca del cementerio de St. Louis, el principal lugar de entierro para la mayoría de las familias católicas de Nueva Orleans.

Joseph Holt Ingraham escribió en 1835 el relato de un testigo ocular de un servicio funerario en la capilla mortuoria:

Al acercarme a la Capilla Católica descubrí muchos carruajes extendidos en una larga fila por la calle, y un coche fúnebre con altas plumas negras, delante de la puerta.
del edificio. Pasando a través de la multitud alrededor de la entrada, tuve una vista completa del interior.

No había banco ni asiento; elevado sobre un marco alto o altar se arrojó una manta de terciopelo negro, se colocó un ataúd, cubierto también con terciopelo negro. Una docena de enormes velas, casi tan largas y tan grandes como el mástil real de un barco, colocadas en candelabros de un metro y medio de alto, ardían alrededor del cadáver, se mezclaban con innumerables velas de tamaño ordinario, que estaban densamente salpicadas entre ellas como estrellas menores, en medio de la penumbra del crepúsculo. de la capilla

Los dolientes formaron una fila desde el altar hasta la puerta, cada uno sosteniendo un largo cirio de cera sin encender, con el extremo más grande rematado en rojo y adornado con extravagantes recortes de papel. Alrededor de la puerta, ya lo largo de los lados de la capilla había espectadores casuales, extraños y sirvientes sin número. Cuando entré, varios sacerdotes y niños cantores con las túnicas blancas y negras de su orden estaban cantando el servicio de los muertos. El efecto era solemne e impresionante.

En 1853, la fiebre amarilla regresó a Nueva Orleans con un impacto desastroso.  Durante el mes de agosto, más de 1.000 personas morían cada semana en la ciudad.  Las filas de carruajes que transportaban a los muertos se extendían a veces por más de dos millas que conducían a la Capilla Mortuoria y al cementerio cercano.  Los servicios funerarios se llevaron a cabo continuamente durante todo el día y hasta bien entrada la noche.

Durante la Guerra Civil, la iglesia se usó para los funerales de los soldados y también para los servicios religiosos de los miembros del Ejército Confederado.  Después de la guerra, la iglesia fue abandonada varias veces, pero eventualmente comenzó a ser utilizada por una creciente comunidad de inmigrantes italianos. 

En 1918, los Misioneros Oblatos llegaron a Nueva Orleans y asumieron la responsabilidad de varias iglesias, incluida la Iglesia Mortuoria.  El nombre se cambió a Nuestra Señora de Guadalupe para proporcionar un lugar de culto para los católicos de habla hispana.

Durante la década de 1930, la devoción a San Judas Tadeo, patrón de los casos desesperados, creció entre los feligreses de la iglesia.  Un amigo entregó a la iglesia una reliquia autenticada de San Judas y se exhibió una pequeña estatua del santo.  A medida que aumentaba la devoción, se colocó una estatua de San Judas de tamaño natural en un santuario de la iglesia.  Cuatro veces al año se lleva a cabo una novena popular de San Judas en la iglesia,
una tradición que continúa en la actualidad.

Con los años, el Barrio Francés comenzó a crecer como una importante atracción turística.  Los oblatos de Our Lady of Guadalupe optaron por centrarse no en los turistas sino en las personas que viven en las afueras del Barrio Francés, algunas de las personas más pobres de Nueva Orleans.  El Centro Comunitario de St. Jude, ubicado al otro lado de la calle, se convirtió en un faro de esperanza en el vecindario, brindando alimentos, refugio y otros servicios a los residentes más necesitados de Nueva Orleans.

En 2005, la iglesia y el santuario sobrevivieron a otro desastre: el huracán Katrina.  Durante años, los oblatos y los feligreses ayudaron a cuidar a las víctimas del huracán y les ayudaron a reconstruir sus vidas y su ciudad.

“Ese fue verdaderamente un trabajo oblato”, dijo el p.Tony, que acababa de llegar a Nueva Orleans unos meses antes de que llegara el huracán.  “Estábamos cuidando a los más abandonados.  Estas personas lo habían perdido todo.  Más que sus casas, habían perdido sus comunidades, sus parroquias, sus amigos y sus barrios”.

Este año, ese sentido de comunidad y de llegar a los menos afortunados ha sido abundante en la parroquia durante la pandemia de Covid-19. Muchos voluntarios han venido a compartir los ministerios de extensión de los Oblatos. Algunos de esos voluntarios son miembros de la Oficina del Sheriff de la parroquia de Orleans que vienen cada dos semanas para desinfectar los edificios. Se sienten conectados con la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe porque es la capilla oficial de los departamentos de policía y bomberos de Nueva Orleans.

En tiempos de crisis, la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe ha estado allí durante casi 200 años para ayudar a los necesitados.  Pero los Oblatos no necesitan una epidemia o un desastre para atender a las personas que necesitan ayuda.  Todos los días dan la bienvenida a amigos que solo necesitan una mano amiga.  Cónyuges que luchan con relaciones fallidas, adictos que buscan liberarse de las drogas y el alcohol, abatidos al borde del suicidio, desempleados en busca de trabajo y personas sin hogar que solo buscan un lugar seguro para pasar la noche, todos vienen a Nuestra Señora de Guadalupe. Iglesia para encontrar consuelo.

Los oblatos ven a los pobres con sus múltiples rostros todos los días en Nueva Orleans.  Y todos los días les muestran preferencia.

Our Lady of Guadalupe Church

Una Iglesia que Siempre Sobrevive

El trabajar con las personas durante una pandemia no es nuevo en una iglesia de los Oblatos en Nueva Orleans.

En meses recientes han contactado a la gente infectada por la pandemia de Covid-19 en la iglesia Oblata Nuestra Señora de Guadalupe.  La iglesia se encuentra en una orilla del Barrio Francés, área muy afectada por el virus.

“Durante esta crisis hemos sido bendecidos con muchos actos maravillosos de bondad”, dijo el P.Tony Rigoli,OMI Pastor de la iglesia.  “En la pandemia, nuestro Centro Comunitario San Judas, que ofrece desayunos y almuerzos a los indigentes, prepara cerca de 250 comidas diarias, gracias a la generosidad de nuestros benefactores.”

Ayudar a las personas en una pandemia ha sido tradición en la iglesia Nuestra Señora de Guadalupe, que incluye también al Santuario Internacional de San Judas, la iglesia más antigua en Nueva Orleans, que data de  1826.  Fue construida como capilla mortuoria para las víctimas de la Fiebre Amarilla.

En la era anterior a la ciencia moderna, los practicantes médicos creían que la Fiebre Amarilla podía ser transmitida por exposición a los muertos o al transportarlos a través de la ciudad para su entierro. Por ello, se establece una Capilla Mortuoria cerca al Cementerio San Luis, el lugar principal de sepultura para la mayoría de las familias católicas de Nueva Orleans.

En 1835 Joseph Holt Ingraham escribió un relato de un servicio funerario en la Capilla Mortuoria:

Al acercarme a la Capilla católica, encontré muchos carruajes en una larga fila sobre la calle y una carroza fúnebre con un gran pendón negro ante la puerta  
del edificio.  Pasando en medio de la multitud alrededor de la entrada, tuve la vista completa del interior.

No había bancas ni asientos; elevado sobre un marco alto o altar, había un colchón de terciopelo negro y colocado un ataúd cubierto también con terciopelo negro. Una docena de velas enormes, casi tan largas como el mástil de un barco sobre candelabros de metro y medio de alto y encendidas ante el cuerpo, se mezclaban con innumerables velas de tamaño normal esparcidas entre ellas como estrellas menores, en la penumbra de la capilla .

Los dolientes formaban una fila del altar a la puerta, cada uno sosteniendo una larga vela, pintado en el extremo más grande de rojo y adornado con extravagantes recortes de papel. Alrededor de la puerta ya lo largo de los lados de la capilla había espectadores casuales, extraños y sirvientes.  Al entrar, varios sacerdotes y niños cantores en las túnicas negras y blancas de su orden, cantaban el servicio de los difuntos. El efecto era solemne e impresionante.

En 1853 volvió a Nueva Orleans la Fiebre Amarilla, con un impacto desastroso.  Durante el mes de agosto, más de 1.000 personas morían cada semana en la ciudad.  Las filas de carruajes que llevaban a los muertos se extendían en ocasiones por más de 3 kilómetros, hacia la Capilla Mortuoria y el cementerio cercano.  Los servicios fúnebres se celebraban durante todo el día y hasta bien entrada la noche.

Durante la Guerra Civil, la iglesia se sacó para los funerales de los soldados y también para los servicios de los miembros del Ejército Confederado. Después de la guerra, la iglesia fue abandonada varias veces, pero con el tiempo comenzó a ser utilizada por una creciente comunidad inmigrante italiana.

Los Misioneros Oblatos llegaron a Nueva Orleans en 1918 y quedaron un cargamento de varias iglesias, incluida la Capilla Mortuoria.  El nombre fue obtenido por el de Nuestra Señora de Guadalupe, para dar un lugar de culto a los católicos de habla hispana.

En la década de los 1930 aumentó entre los feligreses de la iglesia la devoción a San Judas Tadeo, santo patrono de las causas desesperadas. La iglesia recibió una reliquia autenticada de San Judas de parte de un amigo y se colocó una pequeña estatua del santo.  Al seguir aumentando la devoción, se colocó una estatua de tamaño natural de San Judas en un santuario en la iglesia.  Cuatro veces al año se realiza en la iglesia una Novena popular a San Judas,
tradicion que continua hasta hoy.

Con los años, el Barrio Francés se convirtió en una mayor atracción turística y los Oblatos en Nuestra Señora de Guadalupe eligieron enfocarse no en los turistas, sino en la gente que vivía en las afueras del Barrio Francés, algunos de los más pobres en Nueva Orleans . El Centro Comunitario San Judas, localizado al otro lado de la calle, se convirtió en un faro de esperanza en el vecindario, consumir comida, albergue y otros servicios a los residentes más necesitados de la ciudad.

En 2005 la iglesia sobrevivió a otro desastre: el huracán Katrina. Por años, los Oblatos y feligreses ayudaron a cuidar de las víctimas del huracán ya reconstruir sus vidas y la ciudad.

“Fue en verdad una tarea Oblata”, dijo el P.Tony, quien había llegado a Nueva Orleans solo unos meses antes de que impactara el huracán. “Cuidábamos de los más abandonados, que habían perdido todo. Más que solo sus casas, habían perdido sus comunidades, sus parroquias, amigos y vecindarios.”

Este año, ante la pandemia de Covid-19 en la parroquia ha habido un gran sentido de comunidad y ayuda a los más necesitados.  Muchos han llegado voluntarios para compartir los ministerios de ayuda de los Oblatos. Algunos de esos voluntarios son miembros de la Oficina de la Parroquia del Sheriff de Orleans, que sanitizan los edificios cada dos semanas.  Se sienten unidos a la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe, pues es la capilla oficial de los departamentos de policía y bomberos de Nueva Orleans.

La iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe ha estado ahí para ayudar a los más necesitados en tiempos de crisis, por casi 200 años, aunque los Oblatos no necesitan una epidemia o desastre natural para trabajar con las personas que requieren ayuda.  Todos los días dan la bienvenida a quienes solo necesitan una mano amiga: esposas que luchan con relaciones deterioradas, adictos que buscan liberarse de las drogas y el alcohol, personas desalentadas al borde del suicidio, desempleados en busca de empleo y los indigentes que solo desean un lugar seguro para pasar la noche, todos ellos llegan a la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe para encontrar ayuda.

A diario los Oblatos ven a los pobres en sus muchos rostros en Nueva Orleans, y todos los días les demuestran su preferencia por ellos. 

Oblate World October magazine
octubre 2020
Octubre de 2020
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