woods nature preserveCelebrating 25 Years of the Missionary Oblates Woods Nature Preserve

Based on articles by Sr. Maxine Pohlman, S.S.N.D.

In 1993 two women, Margaret Morrissey and Annie Hoagland, had a special vision for the Mississippi river bluff area in Alton and Godfrey, Illinois.  Wanting the land along the bluffs to be unspoiled for future generations, they tried to persuade area landowners to enter into legal agreements to preserve their land.  But they were unsuccessful until the Missionary Oblates agreed to get involved.  The Oblates’ Provincial Council unanimously dedicated 16 acres as an Illinois Nature Preserve – now named the Missionary Oblates Woods Nature Preserve.

“This was the beginning of what later developed into the (now independent) Oblate Ecological Initiative at the Immaculate Heart of Mary Novitiate which began in 2001,” said Oblate Provincial Fr. Louis Studer.  The Ecological Initiative was a mission of the Oblates’ Justice, Peace and Integrity of Creation (JPIC) office.

The first priority in preserving land is to protect biodiversity, which is necessary for the continuation of life in our common home.  Biodiversity is threatened by habitat fragmentation, degradation and destruction; by pollution, invasive species and by climate change.  A well-managed, healthy preserve can help deter threats to biodiversity.

Nature preserves also contribute to the integrity of creation because they help counter climate change in three ways:  holding seeds which are sources of plants and food for animals to re-populate other areas; providing linkages for climate change induced movement of species; and providing carbon sinks.

The Missionary Oblates Woods Nature Preserve includes 16 acres of high-quality forest.  The land is a habitat to threatened and endangered species like bald eagles, timber rattlesnakes and the great plains rattlesnake.  They are also part of a large forest block in combination with two neighboring preserves.

woods preserveIn order to maintain the integrity of the Preserve, the Nature Preserves Commission, in collaboration with La Vista Ecological Learning Center, hosts volunteer work days on the second Tuesday of each month.  Volunteers spend time removing invasive species like bush honeysuckle, winter creeper and invasive trees.

In July 2018 we celebrated the 25th Anniversary of the Preserve.  The theme of the celebration was “More Important Now Than Ever.”  In the past 25 years more land has been developed and forests have continued to degrade; so preserving high quality forested area has only increased in importance.

The 25th Anniversary celebration was attended by over 40 people, including Godfrey Mayor Mike McCormick, representatives of the Illinois Nature Preserves Commission and the Great Rivers Land Trust, faithful Preserve volunteers, friends and the Oblate Novitiate community.

Father Jack Lau, O.M.I. served as the emcee, expertly weaving together the presentations with his passion for land and La Vista in particular.  The other speakers included Debbie Newman, Natural Areas Preservation Specialist with the Illinois Nature Preserves Commission; Pen Daubach, an Illinois Nature Preserves Commissioner; Sr. Maxine Pohlman, S.S.N.D., who works with the Preserve volunteers; and U.S. Provincial Fr. Louis Studer, O.M.I.

During his speech, Fr. Studer pointed out that Oblates are “down-to-earth” priests and brothers seeking practical solutions to issues.  “Oblates are close to the people,” he said.  “Oblates preach the message of Jesus Who often used images from nature in His teaching.”

Sister Maxine spoke of the work of the highly-dedicated people who healed the acres by removing trash, invasive species and planting native wildflowers.  “They work hard, meeting monthly to tackle a job that looked impossible, but the volunteers have made a huge difference in just a few years.”  She also pointed out that, for several years, Oblate novices have taken part in Preserve work.

After the presentations, the hike into the Preserve was a real eye-opener for participants who got to experience firsthand what land can look like when it is maintained by people who have learned to do the task correctly.  A clear view of the Mississippi River, the presence of native wildflowers and the absence of big honeysuckle bushes and invasive trees make the Preserve a beautiful example of what protected land can look like and how it can serve the community of life in this region.

“On behalf of the Missionary Oblates of Mary Immaculate, I offer our sincere thanks and congratulations to all who have supported this effort these past 25 years,” Fr. Studer said.  “And to all who will continue to support it for many years into the future.”

 

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Celebración de 25 Años de la Reserva Woods Nature de los Misioneros Oblatos

Basado en los artículos de la Hna. Maxine Pohlman, S.S.N.D.

En 1993, Margaret Morrissey y Annie Hoagland tuvieron una visión especial para el área del acantilado del río Mississippi en Alton y Godfrey, Illinois.  Deseando que el terreno a lo largo del acantilado fuera preservado para futuras generaciones, intentaron persuadir a los dueños de aceptar acuerdos legales para conservar su propiedad. Su tarea fue infructuosa hasta que los Misioneros Oblatos aceptaron participar. El Consejo Provincial de los Oblatos aceptó en forma unánime dedicar 16 acres como Reserva Natural de Illinois, ahora conocida como la Reserva Woods Nature de los Misioneros Oblatos.

“Este fue el inicio de lo que más adelante sería la Iniciativa Ecológica Oblata (ahora independiente) en el Noviciado Immaculate Heart of Mary, que comenzó en 2001,” dijo el Provincial de los Oblatos, P. Louis Studer.  La Iniciativa Ecológica fue una misión de la oficina de Justicia, Paz e Integridad de la Creación  (JPIC) de los Oblatos.

La primera prioridad al preservar la tierra, es la protección de la biodiversidad, necesaria para continuar la vida en nuestro hogar común. La biodiversidad se ve amenazada por la fragmentación del hábitat, su degradación y destrucción; por la contaminación, especies invasoras y el cambio climático. Una reservación sana y bien administrada puede impedir las amenazas a la biodiversidad.

woods preserveAdemás, las reservas naturales contribuyen a la integridad de la creación, pues ayudan a contrarrestar el cambio climático en tres formas: manteniendo las semillas, fuente de plantas y alimento para que los animales repueblen otras áreas; aportan enlaces para la migración de especies inducida por el cambio climático y aportan sumideros de carbono.

La Reserva Woods Nature de los Misioneros Oblatos se localiza en 16 acres de bosque de alta calidad. El terreno es un hábitat para las especies amenazadas y en peligro, como las águilas calvas, las serpientes de cascabel y las serpientes de cascabel de las grandes llanuras. Además, son parte de un gran bloque de bosque, combinado con dos reservaciones vecinas.

Para conservar la integridad de la Reserva, la Comisión de Reservas Naturales, en colaboración con el Centro de Aprendizaje Ecológico La Vista, recibe trabajo voluntario el segundo martes de cada mes. Los voluntarios ocupan su tiempo en remover especies invasoras como las madreselvas, enredaderas y árboles no deseados.

En julio de 2018 celebramos el 25 Aniversario de la Reserva y el tema fue “Más Importante Ahora que Nunca”. En los últimos 25 años se ha desarrollado cada vez más tierra y los bosques han seguido degradándose, por lo que se ha incrementado la importancia de conservar el área de bosque de alta calidad.

A la celebración del 25 Aniversario asistieron más de 40 personas, incluyendo al Alcalde de Godfrey, Mike McCormick, representantes de la Comisión de Reservas Naturales de Illinois y de Great Rivers Land Trust, los voluntarios de la Reserva y amigos de la comunidad del Noviciado Oblato.

El Padre Jack Lau, O.M.I. fue el presentador musical, combinando en forma profesional las presentaciones con su pasión por la tierra y en La Vista en particular.  Otros conferencistas fueron: Debbie Newman, Especialista en la Conservación de Áreas Naturales de la Comisión de Reservas Naturales de Illinois; Pen Daubach, Comisionado de la Comisión de Reservas Naturales de Illinois; la Hna. Maxine Pohlman, S.S.N.D., quien trabaja con los voluntarios de la Reserva y el P. Louis Studer, O.M.I., Provincial Oblato de los Estados Unidos.

En su discurso, el P. Studer hizo mención de que los Oblatos son sacerdotes y hermanos “con los pies en la tierra”, buscando soluciones prácticas a los problemas. “Los Oblatos somos cercanos a la gente,” dijo.  “Predicamos el mensaje de Jesús, Quien a menudo utilizó imágenes de la naturaleza en su enseñanza.”

La Hermana Maxine habló sobre el trabajo de la gente dedicada que sanó la tierra al remover la basura, las especies invasoras y plantando flores silvestres locales.  “Trabajan con tesón, reuniéndose cada mes para realizar algo que parecía imposible. Los voluntarios han logrado una gran diferencia en tan solo unos años”. Señaló que también los novicios Oblatos han participado por varios años en el trabajo de la Reserva.

Después de las presentaciones, la caminata por la Reserva fue una gran experiencia para los participantes, quienes vieron por sí mismos cómo puede lucir la tierra bajo el cuidado de quienes han aprendido a realizarlo en forma correcta: la vista clara del río  Mississippi, las flores silvestres y el que no haya grandes arbustos de madreselva y árboles invasores, haciendo de la Reserva un hermoso ejemplo de un área protegida y lo que puede ser para la vida de la comunidad en esta región”.

“A nombre de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, agradezco sinceramente y felicito a todos los que han apoyado este esfuerzo por 25 años”, dijo el P. Studer. “Y a todos los que continuarán haciéndolo por muchos años en el futuro”.