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A Trailblazing Oblate

A Trailblazing Oblate

Hikers along the Appalachian Trail have a special place of rest and relaxation thanks to a Missionary Oblate priest.

In 1970, Fr. Charles Beausoleil, O.M.I. was named Pastor at Holy Family Church in Pearisburg, West Virginia.  The parish sits along the Appalachian Trail which stretches from Georgia to Maine and attracts hikers who spend days, weeks and even months trekking the trail.

At Holy Family, Fr. Charles began a ministry to the Appalachian Trail hikers, encouraging them to use the parish hall overnight.  With the increase of hikers in the mid-’70s, the hall became overcrowded, so Fr. Charles began to look for other options to house the guests.

In the summer of 1977, a barn that had been used to dry and store corn was hauled to the church property and converted into the Holy Family Hostel.  Parishioners and volunteers created a loft for sleeping, a kitchen, porch and a shower, which is often a difficult facility to find along the trail.

Father Charles said parishioners were committed to the hostel since the very beginning, even though the parish had very limited finances.  In fact, while he was Pastor at Holy Family, Fr. Charles also worked as a Math instructor at the local community college in order to improve the parish’s finances.  The community college was small.  Father Charles was the entire Math department.

For more than 40 years, thousands of hikers have stayed at the hostel on their trek along the trail.  Parishioners take great pride in maintaining the hostel and knowing that they are likely the only Catholic parish in the country providing such a ministry.

Today, Fr. Charles lives at the Oblate Residence in Tewksbury, Massachusetts for elder and infirmed Oblates.  His home is about 100 miles away from the Appalachian Trail, where hikers who had stayed at his hostel are making their journey north.

A Trailblazing Oblate

Pionero Oblato

Gracias a un sacerdote Misionero Oblato, los paseantes en el Sendero de los Apalaches tienen un lugar especial para descansar.

En 1970, el P. Charles Beausoleil, O.M.I., fue nombrado Pastor de la iglesia Holy Family en Pearisburg, Virginia del Oeste.  La iglesia está en el Sendero de los Apalaches, que va de Georgia a Maine, atrayendo a paseantes que pasan días, semanas e incluso meses viajando por él.

El Padre Charles comenzó un ministerio en Holy Family para los paseantes del Sendero de los Apalaches, animándoles a pasar la noche en el salón de la parroquia.  Con el aumento de los paseantes a mediados de los , ’70, el salón fue insuficiente, por lo que el Padre Charles buscó otras opciones para albergarlos.

En el verano de 1977, un granero que se había utilizado para secar y almacenar maíz fue llevado a la propiedad de la iglesia, convirtiéndose en el Hostel Holy Family.  Los feligreses y voluntarios trabajaron en adaptar un lugar para dormir, una cocina, veranda y una regadera, que a menudo es difícil de encontrar en el trayecto.  

El Padre Charles dijo que los feligreses se comprometieron con el hostel desde el inicio, aun cuando la parroquia no contaba con fondos suficientes. De hecho, mientras fue Pastor de Holy Family, el P. Charles también trabajó como profesor de Matemáticas en la universidad local para poder aumentar los ingresos de la parroquia. La universidad era pequeña y el P. Charles conformaba todo el departamento de Matemáticas.

Por más de 40 años miles de paseantes se han hospedado en el hostel, en su paso por el Sendero.  Los feligreses están orgullosos de mantenerlo y de saber que probablemente sean la única parroquia católica en el país con tal ministerio.

Actualmente, el P. Charles vive en la Residencia Oblata para Oblatos mayores en Tewksbury, Massachusetts, que se encuentra a cerca de 160 km del Sendero de los Apalaches, donde quienes se alojan en su hostel, se dirigen al norte en su viaje.