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Father Benny Lipalata, OM.I.

We Are Lucky To Know Fr. Benny

How does someone who grew up in Zambia become a missionary to Native Americans? He joins the Missionary Oblates.

Father Benny Lipalata, OM.I. is part of a team of three Oblates currently ministering on the White Earth Reservation in northern Minnesota. His arrival at the Tekakwitha Indian Mission is just the latest chapter in an Oblate journey that has already taken him around the world.

But while the locations have changed, the purpose of Fr. Benny’s Oblate life has always remained the same.

“Being an Oblate means you cannot focus on just one area of ministry,” said Fr. Benny. “We are committed to the poor with their many faces, and that commitment is what drew me to want to become an Oblate.”

Father Benny grew up in Zambia in a non-Oblate parish. But there was one nearby, and Fr. Benny became friends with Fr. Evans Chinyemba, O.M.I. Father Evans would eventually become Bishop of Mongu and preside at the ordination of Fr. Benny.

“Bishop Evans was really the one that discovered me and set me on the path to becoming a priest,” said Fr. Benny. “He was the one that introduced me to Fr. Ron Walker, O.M.I. who was our Vocation Director at the time.”

Father Benny officially joined the Oblates in 2006 when he began the pre-novitiate program. He later continued his studies in South Africa and Cameroon where he learned to speak fluent French.

After his ordination, Fr. Benny’s first assignment was at a parish in Kalabo,  Zambia. He ministered there for two years and his work included serving as the Treasurer of the mission. Then Fr. Benny got the biggest surprise of his life, he was being sent to the United States.

Father Benny joined the Oblate team at St. Jude Shrine in New Orleans. The shrine is located on the edge of the famed French Quarter, but serves a much different group of people than the famed tourist destination.

Many of the people who come to St. Jude Shrine are the abandoned and forgotten of New Orleans. Father Benny and the other Oblates provide for both the physical and spiritual needs of these people.

Ministering in the United States did create one challenge for Fr. Benny. In Zambia a typical Sunday Mass could last three or four hours, a timeframe unheard of in the United States.

“I had to start doing shorter homilies, or else I would have become very unpopular real fast,” said Fr. Benny.

But Fr. Benny didn’t have to worry about popularity. His warm and outgoing personality made him a much-loved member of the St. Jude community, and that affection continues now at his parishes on the White Earth Reservation in Minnesota.

As an Oblate priest for the past three years, Fr. Benny says he has been a very lucky man. That luck was evident on his first day as a priest. He was ordained on July 7, 2018 — the seventh day of the seventh month as one of seven Oblates ordained in Zambia on that day.

And since that lucky day, people around the world have been lucky to have Fr. Benny help them reach a deeper understanding of God’s love.

Father Benny Lipalata, OM.I.

Somos Afortunados de Conocer al P. Benny

¿Cómo es que alguien que creció en Zambia trabaja como misionero con los Nativos Americanos?  Al unirse a los Misioneros Oblatos.

El Padre Benny Lipalata, OM.I. es parte de un equipo de tres Oblatos que trabajan actualmente en la Reservación White Earth al norte de Minnesota.  Llegar a la Misión India Tekakwitha es solo la parte más reciente de su camino como Oblato, que ya lo ha llevado alrededor del mundo.

Aunque los lugares han sido diferentes, el propósito de la vida Oblata del P. Benny siempre ha sido el mismo.

“Ser Oblato significa no enfocarse en solo una parte del ministerio,” dijo el P. Benny.  “Estamos comprometidos con los pobres en sus diferentes rostros y ese compromiso fue lo que me llevó a desear hacerme Oblato”.

El Padre Benny creció en una parroquia que no pertenecía a los Oblatos en Zambia, aunque una de los Oblatos estaba cerca y se hizo amigo del P. Evans Chinyemba, O.M.I., quien con el tiempo sería Obispo de   Mongu y presidió la ordenación del P. Benny.

“El Obispo Evans fue quien me descubrió y colocó en el camino al sacerdocio,” comentó el P. Benny.  “Me presentó al P. Ron Walker, O.M.I., director Vocacional en esa época”.

El P. Benny se unió a los Oblatos de forma oficial en 2006, al iniciar
el programa del prenoviciado y más adelante continuó sus estudios en Sudáfrica y Camerún, donde aprendió bien el francés.

Tras su ordenación, la primera asignación del P. Benny fue a una parroquia en Kalabo, Zambia, donde trabajó por dos años, incluyendo ser Tesorero de la Misión.  Luego el P. Benny tuvo la mayor sorpresa de su vida, al ser enviado a los Estados Unidos.

El Padre Benny se unió al equipo Oblato en el Santuario de San Judas en Nueva Orleans, que se encuentra en el límite del famoso Barrio Francés, atendiendo a un grupo muy diferente de personas de los del famoso destino turístico.

Muchas de las personas que llegan al Santuario de San Judas son los abandonados y olvidados de Nueva  Orleans y el Padre Benny y los otros Oblatos les brindan el apoyo físico y espiritual que necesitan. Trabajar en los Estados Unidos fue un reto para el P. Benny, pues en Zambia una Misa dominical normal dura de tres a cuatro horas, algo inusual en los EU.

“Tuve que acortar mis homilías, o sería mal recibido muy pronto”, dijo el P. Benny.

El P. Benny no necesitó preocuparse por su popularidad, pues su calidez y personalidad extrovertida lo convirtió en un miembro muy querido de la comunidad de San Judas. El mismo afecto es notorio en sus parroquias en la Reservación White Earth en Minnesota.

El Padre Benny comenta que en sus tres años como sacerdote Oblato ha sido muy afortunado y esa fortuna fue evidente en su primer día como sacerdote. Fue ordenado el 7 de julio de 2018, el séptimo día del séptimo mes y uno de los siete Oblatos ordenados en Zambia ese día.

A partir de ese afortunado día, la gente en todo el mundo ha tenido la fortuna de que el P. Benny les ayude a lograr un mayor conocimiento del amor de Dios.