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Missionary Oblates Are Going Green

Here are some ways that the Missionary Oblates have made a commitment to help preserve the Integrity of Creation.

Oblate General House Goes Green

Recently the Oblates’ General House installed solar panels as part of a seven-year project to make the congregation’s headquarters more green. A total of 332 photovoltaic panels have been fixed on the rooftop and are expected to generate over 90 kilowatts per day.

Father Marc Dessureault, O.M.I., the Treasurer General, expects the solar panels to result in energy savings that will allow the Oblates to get their investment back in six or seven years.

“The electricity produced by the solar panels will be solely for the usage of the General House, and we are now seeing its advantage with the reduction of our electricity bills” Fr. Marc said.

During the summer there is an added advantage. The three heat pumps, which produce the air-conditioning, will be sending the heat they produce to the boilers, and they in turn will help produce hot water for the house. In that sense, it will be a double recycling of electricity.

Philippine Priest Brings Garden To Life

Condensed from a Licas News article Reaping the fruits of one’s labor is taking place at a Missionary Oblate parish on the outskirts of Manila in the Philippines.

The urban gardening project, called “Project Grace,” is being spearheaded by Fr. Eduardo Vasquez, O.M.I. and the other Oblates at Our Lady of Holy Grace Parish.

“I want to prove that it is possible to plant vegetables in an urban community and in your own home despite the absence of a backyard or a piece of land,” said Fr. Vasquez.

During the Covid-19 lockdown many poor families told Fr. Vasquez they did not have enough food to eat. So he developed a program at the parish aimed at helping poor families secure their own food.

Father Vasquez uprooted all the decorative plants around the parish compound and replaced them with  plants that can be harvested and eaten. He urged the staff and church volunteers to collect used plastic containers and empty cans that they later used for planting.

In a few months’ time Fr. Vasquez was able to transform his parish into an urban gardening hub that people come to visit to learn how to grow their own food at home. He also built a small greenhouse where seeds are grown before being replanted in hanging and ground plant pots.

Today the urban garden produces various fruits and vegetables including bananas, peppers, tomatoes, spinach, okra, taro, grapes and various herbal plants.

Father Vasquez said to respond to the call of Pope Francis “to care for our common home” should not be complicated.

“To translate the message of the Holy Father for people to understand, we need to show them what concrete ecological action really means,” he said.

La Vista Learning Garden

Since its inception in 2001, the La Vista Ecological Learning Center has taught that how we eat determines, to a great extent, how we care for creation.

The La Vista Learning Garden, located on the grounds of the Oblate Novitiate in Godfrey, Illinois is one of the learning center’s primary education programs.

The Learning Garden allows Oblate novices, along with members of the community, to learn and practice:

  • Sustainable gardening skills like creating a garden plan, organic soil preparation, fertilization, crop rotation and harvesting vegetables and fruits.
  • Raising and caring for chickens
  • Backyard beekeeping
  • Cooking and nutrition
  • Hand carving kitchen utensils
  • Do it yourself recycled garden decorations

Rebirth of a Garden in Oakland

When a charter school in Oakland, California went to virtual learning, gardens at the school were abandoned and eventually overgrown. That’s when Fr. Jack Lau, O.M.I. and parishioners at Sacred Heart Parish stepped in.

Father Jack and his volunteers revitalized the gardens which began to provide a bounty of vegetables. The fresh vegetables are now being distributed to parishioners who may have been laid off or otherwise are in need of help.

As a multicultural parish, some parishioners have enjoyed touring the gardens just to remind themselves of gardening back in the Philippines, Vietnam or Nigeria.

In addition to his gardening skills, Fr. Jack also recently became a Laudato Si’ animator which involves training in how to help the community care for creation.

Our Lady of Guadalupe Church

Los Misioneros Oblatos Se Vuelven Ecológicos

He aquí algunas de las formas en las que los Misioneros Oblatos se han comprometido para ayudar a conservar la Integridad de la Creación.

La Casa General Oblata se Vuelve Ecológica

Recientemente se instalaron páneles solares en la Casa General de los Oblatos, como parte de un proyecto de siete años para hacer que la casa central de la congregación sea más ecológica.  Se han colocado un  total de 332 páneles fotovoltaicos en el techo, esperando generen más de 90 kilowatts al día.

El Padre Marc Dessureault, O.M.I., Tesorero General, espera que los páneles generen un ahorro en energía que permita a los Oblatos recuperar su inversión en seis o siete años.

“La electricidad que produzcan los páneles solares será solo para uso de la Casa General, y ya vemos la ventaja en la reducción en los costos en los recibos de electricidad”, comentó el P. Marc.

Hay una ventaja adicional en el verano: las tres bombas de calor que generan el aire acondicionado, enviarán su calor a los calentadores, que a su vez ayudarán a obtener agua caliente para la casa, pudiendo así reciclar dos veces la electricidad.

Sacerdote Filipino Da Vida a una Huerta 

Condensado de un artículo en Licas News

Una parroquia de los Misioneros Oblatos en las afueras de Manila en las Filipinas, está cosechando el fruto de su trabajo.

El proyecto urbano de esta huerta, llamado “Proyecto Gracia”, es una punta de lanza del P. Eduardo Vásquez, O.M.I. y los demás Oblatos en la Parroquia Nuestra Señora de la Santa Gracia.

“Mi deseo es mostrar que es posible plantar hortalizas en una comunidad urbana y en su propia casa, a pesar de no tener un patio o una parcela,” dijo el P. Vásquez.

Durante el confinamiento por el Covid-19, muchas familias pobres se acercaron al P. Vásquez diciéndole no tener suficiente comida, por lo que desarrolló un programa en la parroquia, buscando ayudar a que las familias pobres tengan qué comer.

El Padre Vásquez removió todas las plantas ornamentales alrededor de las instalaciones de la parroquia y las reemplazó con plantas que pudieran cosecharse como alimento.  Pidió al equipo y voluntarios de la iglesia recolectar contenedores plásticos usados y latas vacías, que luego utilizaron para sembrar.

En pocos meses el P. Vásquez pudo transformar su parroquia en un centro urbano de hortalizas, donde la gente pudiera llegar y aprender cómo sembrar en casa.  También construyó un pequeño invernadero, donde se germinan las semillas antes de ser trasplantadas a contenedores colgantes y a la tierra.  

Actualmente la huerta urbana produce varios tipos de fruta y vegetales, incluyendo plátanos, pimientos, tomates, espinaca, okra, taro, uvas y diferentes hierbas.

El Padre Vásquez comentó que responder al llamado del Papa Francisco a “cuidar de nuestro hogar común” no debe ser complicado.

“Para trasladar el mensaje del Santo Padre y que lo comprenda la gente, necesitamos mostrarles el significado real de la acción
ecológica concreta”, dijo. 

Huerta Escuela La Vista

Desde que inició en 2001, el Centro de Aprendizaje Ecológico La Vista ha dado a conocer que lo que comemos, determina en gran parte nuestro cuidado por la creación.

La Huerta Escuela La Vista ubicada en la propiedad del Noviciado Oblato en Godfrey, Illinois es uno de los principales programas de aprendizaje del centro.

La Huerta Escuela permite a los novicios Oblatos, junto con los miembros de la comunidad, aprender y practicar:

  • Aptitudes de jardinería sustentable, como crear un plan de jardinería, preparación de tierra orgánica, fertilización, rotación de cosechas y cultivos de fruta y vegetales.
  • Cuidado y cría de pollos
  • Cuidado de jardines
  • Cocina y nutrición
  • Tallado a mano de utensilios de cocina
  • Decoraciones de jardín hechas por uno mismo de artículos reciclados 

Renacimiento de una Huerta en Oakland

Cuando una escuela subvencionada en Oakland, California cambió al aprendizaje virtual, sus jardines quedaron abandonados y con el tiempo crecieron demasiado.  Ahí fue que el P. Jack Lau, O.M.I. y los feligreses de la Parroquia del Sagrado Corazón entraron en acción.

El Padre Jack y sus voluntarios revitalizaron los jardines, que comenzaron a producir una variedad de  vegetales que ahora se distribuyen a los feligreses que perdieron sus trabajos o necesitan ayuda.

Siendo una parroquia multicultural, algunos feligreses han disfrutado caminar por los jardines para recordar cómo era en las Filipinas, Vietnam o Nigeria.

Además de su aptitudes en jardinería, el P. Jack se convirtió recientemente en animador Laudato Si’, que significa capacitarse en cómo ayudar a la comunidad a cuidar de la creación.