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Immaculate Heart of Mary“A Place Set Apart” for Oblate Novices

For more than 70 years, Missionary Oblates have considered their Immaculate Heart of Mary Novitiate in Godfrey, Illinois a “place set apart.” Now that place is here to stay for generations of Oblates to come thanks to a complete renovation.

In recent years the Oblates had to look at the possibility of closing the novitiate and moving to another location. The nearly 100-year-old building, which the Oblates acquired in 1950, had not been significantly updated for about 60 years.

“Each time the discussion came up about what to do with the novitiate, the decision was made to keep it in Godfrey,” said Fr. Louis Studer, O.M.I. Provincial of the U.S. Province. “The overwhelming majority of Oblates preferred to keep the novitiate at its present location because it is a ‘place set apart’ that affords wonderful opportunities for prayer and vocational discernment in an area of beautiful surroundings.”

The novitiate has always had one beautiful surrounding – a breathtaking view of the Mississippi River. But over the past few decades it was hard to find any other beautiful surroundings. The building had been deteriorating, and patchwork repairs could no longer keep the building as an adequate home for the novices and the novitiate staff.

A fundraising campaign was started which allowed for renovation of the building to begin in 2020. Last year’s novices moved into temporary arrangements at the National Shrine of Our Lady of the Snows. The novices moved into their new home in September and a formal dedication of the building took place in October.

In addition to serving as the Oblates’ novitiate, the property is also home to the Ecological Learning Center which educates Oblates and others in ecological awareness. The initiative also includes the La Vista Community Supported Garden and a wildlife preserve on more than 200 acres. As part of the renovations, an improved eco-lab was created at the novitiate to help novices and people in the surrounding
area reach a deeper understanding of the importance of preserving the integrity of creation.

Currently there are five novices spending their novitiate year in Godfrey. They come from the United States, Canada and Zambia. In future years it is expected that about a dozen novices will call the novitiate home annually, coming from countries throughout North America, Africa and Asia.

“Provincials from several Englishspeaking countries have contacted me about sending novices to the U.S.,” said Fr. Studer. “Each of these units is blessed with many vocations and the Provincials recognize the value of the program we are able to offer at the new novitiate.”

 

“Un Lugar Especial” para los Novicios Oblatos

Por más de 70 años, los Misioneros Oblatos han considerado a su noviciado en Godfrey, Illinois como “un lugar especial” y ahora, será igual para las próximas generaciones, gracias a una renovación completa. 

En años recientes los Oblatos debieron considerar la posibilidad de cerrar el noviciado y mudarse a otro lugar. El edificio de casi 100 años de antigüedad que adquirieron en 1950, no había tenido una renovación importante en casi 60 años.

“Cada vez que se veía qué hacer con el noviciado, siempre la decisión era mantenerlo en Godfrey,” dijo el P. Louis Studer, O.M.I. Provincial de la Provincia de los E.U.  La gran mayoría de los Oblatos prefirió mantener el noviciado en su lugar actual por ser un ‘lugar especial’ que proporciona maravillosas oportunidades de oración y discernimiento vocacional en una zona de hermosos entornos”.

El noviciado siempre ha estado en un bello lugar: una vista impresionante del río Mississippi, aunque en las últimas décadas fue difícil conservar su belleza.  El edificio se había deteriorado y las reparaciones parciales no eran ya suficientes para mantenerlo como un hogar adecuado para los novicios y su equipo.

En 2020 se inició una campaña de recaudación de fondos que permitiera renovar el edificio, por lo que los novicios se mudaron el año pasado a un lugar temporal en el Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves y llegaron a su nuevo hogar en septiembre, con una dedicatoria formal del edificio en octubre.

Además de albergar el noviciado de los Oblatos, la propiedad es hogar de la Iniciativa Ecológica Oblata que educa a los Oblatos y otras personas en la conciencia ecológica.  Esta iniciativa incluye también el Apoyo a la Huerta de la Comunidad La Vista y una reserva de vida silvestre de más de 200 acres.  Como parte de la remodelación, se creó en el noviciado un eco-lab para que los novicios tengan una mayor comprensión de la importancia de conservar la integridad de la creación.

Actualmente hay cinco novicios en Godfrey provenientes de los Estados Unidos, Canadá y Zambia y se espera que en los próximos años haya cerca de una docena cada año, originarios de todo América del Norte, África y Asia.

“Ya me han contactado los Provinciales de varios países de habla inglesa, preguntando sobre la posibilidad de enviar jóvenes a los E.U. para su año de noviciado,” dijo el P. Studer.  “Cada uno de ellos ha sido bendecido con muchas vocaciones y los Provinciales reconocen el valor del programa que podemos ofrecer en el nuevo noviciado”.

 

 

P. Louis Studer, OMI, Provincial Provincia de los Estados Unidos


P. Louis Studer, O.M.I.
Provincial, Provincia de los Estados Unidos