Oblate World JuneJune 2019
Junio de 2019
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From the Provincial Fr. Louis Studer, O. M. I.

Making a Difference for 75 Years in Haiti

Oblate Crossings

Celebrating 25 Years of the Missionary Oblates Woods Nature Preserve

The Favelas Are My Kind of Place

The Art of Faith

America’s Senior Oblate Fr. Clarence Zachman Celebrates his 70th Anniversary of Priesthood

“I come from the end of the earth.”

Oblates Respond to Tijuana Migrant Crisis

Saling Away to A Missionary LIfe

Brother Andy Lawlor, O.M.I. Finding His Calling As An Oblate Brother

Donor Highlight Dee and Jack Moynihan



A Lifetime of Oblate Ministries
Bishop Michael Pfeifer, O.M.I.

Bishop Michael Pfeifer, O.M.I. is a lifetime Missionary Oblate.

When he was born in 1937, Bp. Pfeifer immediately became part of the Oblate family.  His parents were parishioners at St. Joseph Parish in Alamo, Texas in the Rio Grande Valley, one of the earliest Oblate ministries in the United States.

In the 1920s the Oblates built a church for Catholics in the area.  Helping to build that church was Bp. Pfeifer’s dad, Frank, who would bring bricks from 15 miles away in a horse-drawn wagon to the building site.  As a boy Bp. Pfeifer served Mass at the parish.

Frank Pfeifer and his wife, Alice, could see in their son a love for the Catholic faith and priesthood even at a young age.  They predicted that one day their son would become a bishop, something mom included in her prayers.

“Mom didn’t tell me about her bishop prayers until after I actually became one,” said Bp. Pfeifer.  “If she had told me earlier I might have told her to pray for something else.”

In addition to his parents, Bp. Pfeifer was also encouraged to pursue his calling to become an Oblate by his older brother, Ted, and his cousin, James.  Both Ted and James would become Missionary Oblates.  In 1964 Bp. Pfeifer spent the summer ministering with his brother in rural Oaxaca, Mexico.  Father Ted had been ordained in 1959 and was at the start of a legendry ministry in Mexico among the poorest of the poor.

The summer in Mexico may have been the most difficult and happiest time in Bp. Pfeifer’s life.  He would ride horseback to remote villages where parishioners gathered in large groups to receive the sacraments.  Bishop Pfeifer fell in love with the place and the people.

After his ordination in December 1964 Bp. Pfeifer was assigned to Mexico, but it wasn’t with his brother in Oaxaca.  Instead he was assigned to Mexico City where he served in leadership roles at the Oblate-run school, Colegío Vista Hermosa.  Some of his students became seminarians and eventually Oblate priests and brothers.

After working at the schools, Bp. Pfeifer was assigned to parishes in the slums of Mexico City and to lead the mission promotion office.  The parishes were vast, with as many as 100,000 people in their boundaries.  Bishop Pfeifer was then named the Superior of the entire Oblate ministries in Mexico.  He was instrumental in preparing the Mexico Province to become independent of the United States.

Bishop Pfeifer’s time as Superior in Mexico was the start of a long ministry as an administrator for both the Oblates and at the diocesan level.  In 1981 he returned to the United States after being elected Provincial of the U.S. Oblate’s Southern Province.

One of Bp. Pfeifer’s proudest accomplishments as leader of the Southern Province was the establishment of a foreign mission in the African nation of Zambia.  Bishop Pfeifer traveled throughout Zambia with the local Bishops and Oblate General Counselor to search out a proper place for the new Oblate mission.  He wanted to find a place that fulfilled the Oblates’ charism of serving the poorest and neediest people, and to empower them to become future leaders while also fostering Oblate vocations.  He eventually found the city of Lukulu, and sent four Oblates from Texas there to begin the mission.

“It was a tough decision to go to Zambia because we had to give up some of our more successful parishes in the U.S. Southern Province,” said Bp. Pfeifer.  “But Zambia has been a boom for us as far as both ministry and vocations.”

When his time as Provincial of the Southern Province would come to an end, Bp. Pfeifer expected to head to Zambia to once again serve as a foreign missionary priest.  But someone else had a different plan.  In 1985 Pope John Paul II named Bp. Pfeifer the Bishop of the Diocese of San Angelo Texas, fulfilling his mom and dad’s prophecy that their son would one day become a bishop.

“The announcement came out of the blue and at first I didn’t really want it,” said Bp. Pfeifer.  “I was kind of hoping that they had made a mistake and that they really wanted my older brother Teddy.”

But Pope John Paul II did indeed want Michael Pfeifer to head the Diocese of San Angelo.  At the time, it was rare for bishops to come from the ranks of religious orders.  But Bp. Pfeifer quickly adjusted to diocesan life, and San Angelo became his home for nearly 30 years, making him one of the longest serving bishops in the United States.  He was the first Oblate priest ever to be named a bishop of a diocese within the United States.

The Diocese of San Angelo is vast, consisting of 29 counties in western Texas that is the size of Ohio.  But the Catholic population is relatively small, about 77,000 people or about 12 percent of the entire population.  During his time as Bishop of San Angelo, Bp. Pfeifer calculated that he drove more than one million miles using seven cars.

Although he was the Catholic Bishop, Bp. Pfeifer didn’t limit his ministry to just Catholics in the diocese.  He showed up at many Protestant churches and functions, including Sunday School classes.  He opened the local retreat center to non-Catholic retreats and events.

“His official title is Bishop of the Catholic Diocese of San Angelo, but to us, he’s really the Bishop of the entire San Angelo community,” said Rev. Nathaniel Hankins of the First United Methodist Church of San Angelo.  “We think of him as our bishop too.”

At the age of 75 Bp. Pfeifer offered his retirement to Pope Benedict XVI.  He then waited, and waited.  After five months Pope Benedict surprisingly resigned the papacy, so Bp. Pfeifer remained on as Bishop of San Angelo.  It took one year and eight months since he tendered his resignation before Pope Francis finally accepted it.

“The people had to be saying are we going to be stuck with this guy forever,” jokes Bp. Pfeifer.

With such a long legacy in San Angelo, Bp. Pfeifer didn’t want his successor to feel like he was always in the shadows.  So Bp. Pfeifer decided to move to San Antonio and join the Oblate community there.  Today he continues to help out the San Antonio Diocese by giving retreats, taking part in Days of Recollections and presiding at Sacraments such as Confirmation.

In addition to these diocesan duties, the Oblates gave Bp. Pfeifer an office at their fundraising offices where he helps to raise money for Oblate ministries around the world, especially for his beloved missions in Zambia.  Bishop Pfeifer also helps out with Mass and programs at the Our Lady of Lourdes Grotto and Tepeyac de San Antonio, the main worship space for the Oblates in San Antonio.

“My health is good so I feel blessed that I can still have a very active ministry,” said Bp. Pfeifer.  “All of my prayers, and those of my mom and dad, have been answered.”

A Lifetime of Brotherly and Fatherly Love

When Bp. Michael Pfeifer O.M.I. talks about his older brother, he doesn’t hide his admiration: “Teddy was my brother, and also my hero.”

Father Ted “Teddy” Pfiefer, O.M.I. was born five years before his younger brother Michael.  And in many ways Michael followed in his brother’s footsteps.  They both became Missionary Oblate priests, and both were foreign missionaries in Mexico.

But as Fr. Michael started being assigned leadership roles with the Oblates and in the Church, Fr. Teddy was taking on roles that went well beyond a missionary priest.

For 44 years Fr. Ted ministered in some of the poorest and remote mountain villages of Mexico.  He fulfilled all of the spiritual needs of the people, and much more.  Father Ted was at times a mechanic, a carpenter, a doctor who delivered hundreds of babies, and a dentist who pulled thousands of teeth.

“None of the children were vaccinated in those days.  There were no doctors and there were no medications,” said Fr. Ted.  “So I did as much as possible.”

Father Ted was much loved by the people in the mountains.  But he was hated by gang members and drug lords when he started turning over information about murders in the mountains to authorities.  One time Fr. Ted was ambushed by gunmen while driving his Jeep.  When he made it to safety he found 12 bullet holes in the roof, just inches from his head.

“I knew that I was risking death, but the people I had come to serve were risking danger every single day and they had no way to flee to a place of safety,” said Fr. Ted.  “I was scared, but I also remembered who had sent me there, and the powerful lesson Jesus had given to every priest in the parable of the Good Shepherd: the hireling flees when the wolf comes, but the shepherd stays to protect his sheep.”

Father Ted suffered a major stroke in 2011 and was forced to return to San Antonio, Texas for medical care.  But he never forgot his beloved parishioners in the mountains of Oaxaca, Mexico.  In San Antonio Fr. Ted took part in Sacramental duties such as hearing Confessions.  He also opened a small carpentry shop where he made items like tables, shelves and birdhouses.

On April 19, 2018 Fr. Ted passed away peacefully at the Oblates’ Madonna House, a community for elder and infirmed Oblates.  His younger brother, and greatest admirer, was there when he took his final breath.

Father Ted was buried at the Oblate Cemetery, just a short walk from his brother’s office.  At his burial, a small Teddy Bear was put on his grave, an appropriate symbol for the fatherly Teddy Pfeifer, who was also a bear of a man when it came to helping the poorest of the poor.

Una Vida de Ministerio como Oblato
Obispo Michael Pfeifer, O.M.I.

El Obispo Michael Pfeifer, O.M.I. es un Misionero Oblato de toda la vida.

Se convirtió en parte de la familia Oblata inmediatamente después de su nacimiento en 1937. Sus padres eran feligreses de la parroquia St. Joseph en Alamo, Texas en el Valle del Río Grande, uno de los primeros ministerios de los Oblatos en los Estados Unidos.

Los Oblatos construyeron una iglesia para los católicos en el área, en los 1920. El papá del Obispo Pfeifer, Frank, ayudaba trayendo ladrillos en una carreta de caballos desde un lugar a 24 km de distancia. De niño, el Obispo Pfeifer ayudaba en la Misa en su parroquia.

Frank Pfeifer y su esposa, Alice, notaron en su hijo el amor por la religión católica y el sacerdocio desde muy niño y predijeron que algún día sería obispo, algo que su mamá incluía en sus oraciones. “Mamá no me dijo nada de sus oraciones por que fuera obispo hasta que llegué a serlo,” dijo el Obispo Pfeifer.  “Si me hubiera dicho antes, le habría encargado pedir algo diferente.”

Además de sus padres, el Obispo Pfeifer fue alentado a seguir su llamado como Oblato por su hermano mayor, Ted y su primo James, quienes también serían Misioneros Oblatos.  En el verano de 1964 el Obispo Pfeifer trabajó con su hermano en la parte rural de Oaxaca, México.  El Padre Ted había sido ordenado en 1959 y fue el comienzo de un ministerio legendario en México, entre los más pobres.

Ese verano en México puede haber sido la época más difícil pero feliz en la vida del Obispo Pfeifer. Iba a caballo a las remotas aldeas donde los feligreses se reunían en grandes grupos para recibir los sacramentos.  El Obispo Pfeifer se enamoró del lugar y de la gente.

Después de su ordenación en diciembre de 1964, el Obispo Pfeifer fue asignado para ir a México, pero no con su hermano en Oaxaca, sino a la Ciudad de México, donde tuvo varios puestos de dirección en la escuela de los Oblatos, el Colegio Vista Hermosa.  Algunos de sus estudiantes se hicieron seminaristas y con el tiempo sacerdotes y hermanos Oblatos.

Más adelante, el Obispo Pfeifer fue enviado a las parroquias en las afueras de la Ciudad de México y para dirigir la oficina de promoción de las misiones. Las parroquias eran grandes, con cerca de 100,000 personas en su área. Luego el Obispo Pfeifer fue nombrado Superior de todos los ministerios de los Oblatos en México y fue una persona clave en la preparación de la independencia de la Provincia de México de la de los Estados Unidos.

La época del Obispo Pfeifer como Superior en México fue el inicio de un largo ministerio como administrador, tanto para los Oblatos como a nivel diocesano.  En 1981 volvió  los Estados Unidos, al ser elegido Provincial de la Provincia Sur de los Oblatos en los Estados Unidos.

Uno de los logros de mayor orgullo del Obispo Pfeifer como líder de la Provincia Sur fue el establecimiento de una misión en el país africano de Zambia.  El Obispo Pfeifer viajó por toda Zambia con los Obispos locales y el Consejero General Oblato para encontrar un lugar adecuado para la nueva misión. Quería encontrar un lugar que cumpliera con el carisma de los Oblatos de trabajar con los más pobres y necesitados y empoderarlos como futuros líderes, al tiempo de fomentar las vocaciones Oblatas. Con el tiempo encontró la ciudad de Lukulu, adonde envió a cuatro Oblatos de Texas para comenzar la misión.

“Ir a Zambia fue una decisión difícil, pues tuvimos que dejar algunas de nuestras parroquias con más éxito en la Provincia Sur de los E.U.,” comentó el Obispo Pfeifer.  “Pero Zambia tuvo un auge enorme tanto en el ministerio como las vocaciones.”

Al terminar su período como Provincial de la Provincia Sur, el Obispo Pfeifer esperaba ir a Zambia para trabajar de nuevo como sacerdote misionero. Pero alguien más tenía otro plan.  En 1985 el Papa Juan Pablo  II nombró al Obispo Pfeifer como Obispo de la Diócesis de San Angelo Texas, cumpliendo la profecía de sus padres de que algún día su hijo sería obispo.

“El anuncio llegó de la nada y al principio no lo deseaba realmente,” dijo el Obispo Pfeifer.  “Esperaba se hubieran equivocado y en realidad quisieran a mi hermano Teddy.”

Pero el Papa Juan Pablo II en realidad buscaba a Michael Pfeifer para dirigir la Diócesis de San Angelo.  En esa época no era común que los obispos surgieran de las órdenes religiosas, pero el Obispo Pfeifer se adaptó rápidamente a la vida diocesana y San Angelo se convirtió en su hogar por casi 30 años, haciéndolo uno de los obispos con servicio más largo en los Estados Unidos. Fue el primer sacerdote Oblato en ser nombrado obispo de una diócesis en los Estados Unidos.

La Diócesis de San Angelo es grande y se conforma de 29 condados en el oeste de Texas, con el tamaño de Ohio.  Pero la población católica es relativamente pequeña, con cerca de 77,000 personas o casi el 12 por ciento de toda la población.  En su período como Obispo de San Angelo, el Obispo Pfeifer estima haber manejado más de 1.6 millones de kilómetros utilizando siete automóviles. 

Aunque era Obispo católico, el Obispo Pfeifer no limitó su ministerio a los católicos en la diócesis. Llegaba a muchas iglesias y eventos protestantes, incluyendo las clases dominicales. Estableció el centro de retiro local para retiros y eventos no católicos.

“Su nombramiento oficial es Obispo de la Diócesis católica de San Angelo, aunque para nosotros, en realidad es Obispo de toda la comunidad de San Angelo,” dijo el Rev. Nathaniel Hankins de la Primera Iglesia Metodista Unida de San Angelo.  “También lo consideramos nuestro obispo.”

A los 75 años de edad el Obispo Pfeifer presentó su retiro al Papa Benedicto XVI y esperó y esperó. Cinco meses después el Papa Benedicto renunció sorpresivamente al papado, por lo que el Obispo Pfeifer continuó como Obispo de San Angelo.  Pasaron un año y ocho meses después de presentar su renuncia para que el Papa Francisco la aceptara finalmente.

“La gente debe haber estado diciendo que este señor se iba a quedar para siempre,” bromea el Obispo Pfeifer.

Con un legado tan grande en San Angelo, el Obispo Pfeifer no deseaba que su sucesor sintiera siempre su presencia, por lo que decidió mudarse a San Antonio e integrarse a la comunidad Oblata en la ciudad.    

Actualmente sigue asistiendo a la Diócesis de San Antonio dirigiendo retiros, participando en Días de Colecta y presidiendo Sacramentos como la Confirmación.

Además de sus actividades en la diócesis, los Oblatos encomendaron al Obispo Pfeifer un lugar en su oficina de recaudación de fondos para los ministerios Oblatos en todo el mundo, en especial para sus queridas misiones en Zambia.  El Obispo Pfeifer también ofrece la Misa y ayuda en los programas de la Gruta de Nuestra Señora de Lourdes y del Tepeyac de San Antonio, el principal lugar de culto de los Oblatos en San Antonio.

“Mi salud es buena, por lo que me siento bendecido de poder seguir teniendo un ministerio muy activo,” dijo el Obispo Pfeifer.  “Todas mis oraciones y las de mis papás han sido escuchadas.”

Una Vida de Amor Fraterno y Paternal

Al hablar de su hermano mayor, es evidente la admiración del Obispo Michael Pfeifer O.M.I. por él: “Teddy era mi hermano, pero también mi héroe.”

El Padre Ted “Teddy” Pfeifer, O.M.I. nació cinco años antes que su hermano Michael y en muchas formas    Michael siguió los pasos de su hermano.  Ambos se convirtieron en sacerdotes Misioneros Oblatos y trabajaron en las misiones en México.

Pero mientras el P. Michael recibía puestos de liderazgo con los Oblatos y la Iglesia, el P. Teddy hacía más que un sacerdote misionero.

El P. Ted trabajó 44 años en algunos de los pueblos más pobres y remotos en la sierra de México, atendiendo las necesidades espirituales de la gente y mucho más. En ocasiones el P. Ted era mecánico, carpintero, doctor que trajo al mundo a cientos de bebés y dentista que extrajo miles de dientes.

“En esos días ningún niño recibía vacunas. No había doctores ni medicinas”, decía el P. Ted.  “Así que traté de hacer lo más posible.”

El P. Ted era muy querido por la gente en la sierra, pero detestado por las pandillas y narcotraficantes cuando comenzó a dar información a las autoridades sobre los asesinatos en las montañas. Una vez el P. Ted fue emboscado mientras manejaba su jeep y al estar a salvo encontró 12 huecos de balas en el techo, a  pocos centímetros de su cabeza.

“Sabía que me arriesgaba a morir, pero la gente a la que vine a servir estaba en riesgo todos los días y no tenía ningún lugar seguro adonde ir,” decía el P. Ted.  “Tenía temor pero también recordaba quién me había enviado ahí y la poderosa lección que Jesús dio a todo sacerdote en la parábola del Buen Pastor: el mercenario huye al llegar el lobo, pero el pastor se queda a proteger a sus ovejas.”

En 2011 el Padre Ted tuvo una embolia y se vio forzado a volver a San Antonio, Texas para atención médica. Pero nunca olvidó a sus queridos feligreses en la sierra de Oaxaca, México.  En San Antonio el P. Ted participaba en los trabajos Sacramentales, como escuchar Confesiones.  También instaló un pequeño taller de carpintería donde hacía mesas, estantes y casas para las aves.

El P. Ted falleció tranquilamente el 19 de abril de 2018 en la Residencia Madonna de los Oblatos, donde residen los Oblatos ancianos y enfermos. Su hermano menor, y su mayor admirador estuvo con él hasta el final.

El Padre Ted está sepultado en el Cementerio Oblato, a una corta distancia a pie de la oficina de su hermano. El día de su sepelio se colocó un pequeño Oso Teddy en su tumba, un símbolo adecuado del amor paternal de Teddy Pfeifer, quien también podía ser bravío al ayudar a los más pobres de los pobres.