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Lord of the Ring

Father Charlie Banks, O.M.I. has probably never been described as flashy in his entire life.  The unassuming missionary priest prefers to deflect attention away from himself and instead concentrate on serving God in humble ministries.

But on his right hand is an eye-catching ring.  Father Charlie wears it not because he desires flashy jewelry but because it symbolizes how people can impact the lives of others in simple, unassuming ways.

The ring is a Texas A&M University class ring.  It was given to Fr. Charlie by a student that the Oblate priest had been counseling at the school about a calling to religious life.  When the young man decided to enter the seminary, he gave Fr. Charlie his class ring in appreciation for his advice.

At first, Fr. Charlie wasn’t quite sure what to do with the unique gift.  Since he was never a student at the school, Fr. Charlie didn’t know if it was appropriate for him to wear such a ring.  A close friend and Aggie graduate checked with the Texas A&M Association of Former Students and explained the 12-year ministry of the priest at the Catholic Center for the university’s students.  Father Charlie was given quick approval to wear the ring in recognition of his significant impact on the lives of many students over the years.

Father Charlie began his association with Texas A&M in 2006 when he was invited to help direct a “Busy Student’s” retreat.  The following year the priest in charge of St. Mary’s Catholic Center asked him to consider coming weekly on Mondays to minister to the students while the local priests have a day off.

“It is really an honor to minister at St. Mary’s each week.  I am inspired by the large number of students who participate in the life of the Church there.  At every Monday afternoon Mass we count about 200 attendees.  On weekends the numbers are in the thousands,” said Fr. Charlie.

On early Sunday afternoon Fr. Charlie drives three hours from his home in San Antonio to the university in College Station, Texas where he spends the night in the Center’s rectory.  After a full day with the students, he spends another night there and then makes the return trip home on Tuesday morning.

“One of the great gifts of the church to the Aggies is Fr. Charlie Banks,” said Bp. David Konderla, Bishop of Tulsa, who previously served as Director of Campus Ministry at the school.  “He has shown us what fidelity to mission looks like, and we are richer for his presence and wisdom.”

Father Banks Honored
By Catholic Television

In February, Fr. Charlie Banks, O.M.I. was honored with the St. John Vianney Award at the Catholic Television of San Antonio (CTSA) Leadership Luncheon.  He was honored for his extraordinary pastoral care, his dedicated service in campus ministry and his leadership in vocations and formation.

“I was shocked when I heard about the honor because I am the first priest from a religious order to receive it,” said Fr. Charlie.  “But I really want the honor to be about the Oblates and not me.”

Father Charlie was ordained in 1966.  Much of his earlier ministries focused on preparing young men for religious life or working in parishes throughout Texas.  In 1991 he was elected Vicar Provincial of the Oblates’ Southern United States Province which began a long tenure of administrative roles with the Oblates.

In recent years Fr. Charlie has served as a Vocation Director and is currently the Superior of the Oblate Madonna Residence in San Antonio where close to 30 Oblates, both
retired and active, currently live.

El Señor del Anillo

Probablemente en toda la vida del Padre Charlie Banks, O.M.I. no ha sido posible decir que sea ostentoso. El sencillo sacerdote misionero prefiere desviar la atención de él y dedicarse a trabajar en los ministerios humildes.

Pero su mano derecha lleva un anillo que atrae la atención. El Padre Charlie lo usa no solo por ser llamativo, sino porque simboliza el impacto que alguien puede tener en la vida de los demás, de forma sencilla.

Se trata del anillo de graduación de la Universidad A&M de Texas de un estudiante a quien el P. Charlie ayudó a discernir su llamado a la vida religiosa. Cuando el joven decidió ingresar al seminario entregó su anillo de graduación al P. Charlie en agradecimiento por sus consejos. 

Al principio el P. Charlie no sabía qué hacer con el singular obsequio. Puesto que nunca estudió en esa universidad, el P. Charlie no sabía si era apropiado usar el anillo. Un amigo cercano y graduado de Aggie se puso en contacto con la Asociación de Ex-Alumnos de A&M de Texas y explicó el ministerio de 12 años del sacerdote en el Centro Católico de los estudiantes de la universidad.  El Padre Charlie pronto recibió la aprobación para usar el anillo como reconocimiento del Impacto en las vidas de muchos estudiantes a lo largo de los años. 

El Padre Charlie comenzó su servicio en A&M de Texas en 2006 al ser invitado para ayudar a dirigir un retiro de “Estudiantes Atareados”.  El año siguiente el sacerdote a cargo del Centro Católico St. Mary le pidió considerar ir todos los lunes para trabajar con los estudiantes, mientras los sacerdotes del lugar tomaban un día libre.

“Es realmente un honor trabajar en St. Mary todas las semanas. El gran número de estudiantes que participan en la vida de esa iglesia es inspirador. A la Misa semanal de los lunes en la tarde llegan casi 200 personas.  Los fines de semana se cuentan por miles,” dijo el P. Charlie.

Todos los domingos por la tarde el P. Charlie conduce tres horas de su casa en San Antonio a la universidad en College Station, Texas donde pasa la noche en la rectoría del Centro.  Tras un día completo con los estudiantes, permanece otra noche y regresa a casa el martes por la mañana.

“El P. Charlie Banks es uno de los grandes dones de la iglesia a los Aggies,” dijo el Obispo David Konderla, Obispo de Tulsa, antiguo Director de Ministerio en el Campus de la universidad.  “Nos ha demostrado lo que es la fidelidad a la misión y su presencia y sabiduría nos enriquece.”

El Padre Banks es Honrado por la Televisión Católica

En febrero, el P. Charlie Banks, O.M.I. recibió el Premio St. John Vianney en la Comida de Líderes de la Televisión Católica de San Antonio (CTSA, siglas en inglés), siendo honrado por su extraordinario trabajo pastoral, dedicado servicio al trabajo en el campus y su liderazgo en las vocaciones y la formación.

“Quedé impactado al enterarme de tal honor, pues soy el primer sacerdote de una orden religiosa que lo recibe,” dijo el P. Charlie.  “Aunque realmente deseo que el reconocimiento sea para los Oblatos y no para mí.”

El Padre Charlie fue ordenado en 1966.  Gran parte de sus primeros ministerios se enfocó a la preparación de jóvenes para la vida religiosa o a trabajar en parroquias en todo Texas.  En 1991 fue elegido Vicario Provincial de la Provincia Sur de los Estados Unidos de los Oblatos, dando inicio a una larga lista de puestos administrativos para los Oblatos.

En años recientes el P. Charlie ha trabajado como Director Vocacional y actualmente es Superior de la Residencia Madonna, hogar de casi 30 Oblatos retirados y activos.