Oblate World JuneJune 2019
Junio de 2019
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From the Provincial Fr. Louis Studer, O. M. I.

Making a Difference for 75 Years in Haiti

Oblate Crossings

Celebrating 25 Years of the Missionary Oblates Woods Nature Preserve

The Favelas Are My Kind of Place

The Art of Faith

America’s Senior Oblate Fr. Clarence Zachman Celebrates his 70th Anniversary of Priesthood

“I come from the end of the earth.”

Oblates Respond to Tijuana Migrant Crisis

Saling Away to A Missionary LIfe

Brother Andy Lawlor, O.M.I. Finding His Calling As An Oblate Brother

Donor Highlight Dee and Jack Moynihan



My Vocation Story
Fr. David Kalert, O.M.I.

My vocation story began around the seventh grade when an Oblate Vocation Director came to my school and talked to us about the priesthood.  At that time I was thinking about maybe becoming a doctor, or another profession that would help people.  But when he talked about sharing the message of Jesus with others, I thought this might be something that I could do.

So I decided I would go to St. Henry’s High School Seminary in Belleville, Illinois.  When it came time I got cold feet, and I didn’t go.  Instead I went to a regular high school.  The following year I met the same Oblate at a World Mission Exhibit in St. Louis.  I stopped by the Oblate booth and he recognized me.  I told him that I had changed my mind.  He said that if I changed my mind again to come and see him.

As a freshman in high school I reconsidered my vocation, and I told my parents I would like to go to the high school seminary.  So we went to see the vocation director.  During our visit he brought up the question if I wanted to become a diocesan or Oblate priest.  I didn’t know the difference.  I looked at my mother, who was a convert, and she didn’t know the difference.  I looked at my father, a lifelong Catholic, and he didn’t know the difference.  So my mother said, “He wants to be whatever you are,” and he was an Oblate.  And that’s how I became an Oblate.

At St. Henry’s there were eight Oblates on the faculty.  I would watch them in prayer in their little chapel, and listen to them sing.  I also saw them laughing and having fun all the time, and that sense of community appealed to me.  They were not by themselves living alone in a rectory.  Instead, they were filled with a missionary spirit, and I found that exciting.

After the high school seminary I went to the novitiate.  At that time I was starting to ask the tough questions.  What is this all about?  What is faith all about?  I took first vows and then went to the major seminary.  After three weeks I got the shock of my life.  The superior called me and a classmate into his office, and told us that we were selected to go to Rome to study.  My classmate was thrilled, I was not.

I gave the superior three reasons why I should not go.  First, I had just made first vows and I wasn’t real confident in my calling to the priesthood as an Oblate.  Second, there were more intelligent people in my class, including Francis George who would become the Archbishop of Chicago.  Third, I would be gone for seven years and I would not be allowed to come back home.  I knew I would get homesick.

The superior listened to my reasons and said that they were not good enough.  So I packed up my things, met with my family and told them that I wouldn’t see them for the next seven years.  I wasn’t happy.

We were sent to Rome by ship, the cheapest way possible.  My classmate got seasick by the time we got to the Statue of Liberty.  I actually enjoyed the cruise.  It took five days to cross the Atlantic and another five days of stopping at ports before we got to Naples.  We arrived in Rome on October 14, 1958.  Five days earlier, Pope Pius XII had died.  I was so grateful to him, for a very selfish reason.

We were supposed to start classes the day after we arrived.  But because Pope Pius had died, everything was cancelled for a few weeks.  That allowed me to get adjusted to a new language and a new culture.  It was quite a shock.  Our home was just a block from the Coliseum.  I was in a dormitory with seven other seminarians and conditions were stark.  I joked it would be easier to live at the Coliseum.

The language of the house was French, and I didn’t speak French.  In the streets it was Italian, and I didn’t know Italian.  And everything at the university was taught in Latin.  At first it was a terrible experience.  I took vows for one year and I was counting down the months, weeks and days until I could leave.

But at the end of the first year I thought I could maybe make it one more year.  I had received a letter from my mother and she knew I was homesick.  But she reminded me that I was also seeing some wonderful things in Rome, and meeting people from all over the world.  She said don’t wish your life away.

After that I began to appreciate life in Rome.  With the election of Pope John XXIII things were getting very exciting, and when Vatican II started it was a great time to be there.  Over time my decision to become an Oblate priest became clear.  I was ordained in 1964 and this year I am celebrating my 60th Anniversary of first vows.  As an Oblate priest I have had some wonderful experiences. 

I am so grateful that my parents and the Oblates stuck with me during my vocation crisis.  My life as an Oblate priest has been magnificent.  Since becoming a priest, I can say that I have never ever had any doubt that this was the right thing for me to do.

Historia de Mi Vocación
P. David Kalert, O.M.I.

(Compilada de una entrevista en omiusa.org)

La historia de mi vocación comienza alrededor del séptimo grado, cuando llegó a mi escuela un Director Vocacional Oblato y nos habló del sacerdocio.  En ese entonces pensaba en tal vez estudiar para doctor u otra profesión para ayudar a las personas.  Pero cuando habló de compartir el mensaje de Jesús con los demás, pensé que esto podría ser algo que pudiera hacer.

Así que decidí ir a la Preparatoria del Seminario St. Henry en Belleville, Illinois.  Cuando llegó la hora me arrepentí y no fui, yendo en cambio a una preparatoria regular.  El año siguiente encontré al mismo Oblato en una Exposición Mundial de Misión en St. Louis.  Me detuve en el stand de los Oblatos y me reconoció. Le dije que había cambiado de opinión y me dijo que si volvía a cambiar de opinión fuera a verlo.

En el segundo año de preparatoria reconsideré mi vocación y les dije a mis padres que iría a la preparatoria del seminario, así que fuimos a ver al director vocacional.  En la visita me preguntó si quería ser sacerdote diocesano u Oblato. No sabía la diferencia.  Volteé a ver a mi madre, quien se había convertido, y tampoco sabía. Miré a mi padre, católico de toda la vida y no supo.  Por lo que mi madre dijo “quiere ser lo que usted es”.  Así que me hice Oblato.

En la facultad de St. Henry había ocho Oblatos.  Los veía rezar en su pequeña capilla y los oía cantar. También los veía reír y divertirse todo el tiempo y me atrajo su sentido de comunidad.  No vivían solos en la rectoría, sino llenos de un espíritu misionero, que encontré emocionante.

Al terminar la preparatoria fui al noviciado. En ese entonces comenzaba a hacer preguntas difíciles. ¿De qué se trata todo? ¿De qué se trata la religión?  Tomé mis primeros votos y fui al seminario mayor.  A las tres semanas recibí el shock de mi vida. El superior nos llamó a mí y a un compañero a su oficina y nos dijo que habíamos sido elegidos para ir a estudiar a Roma.  Mi compañero estaba muy emocionado, pero yo no.

Le dí al superior tres razones por las que no debía ir: en primer lugar, acababa de hacer los primeros votos y no estaba seguro de mi llamado al sacerdocio como Oblato. En segundo lugar, había personas más inteligentes en mi grupo, incluyendo a Francis George, quién sería Arzobispo de Chicago.  Tercero, me iría por siete años sin permitírseme volver a casa y sabía que la extrañaría.

Tras escuchar mis motivos, el superior dijo que no eran lo suficientemente buenos.  Así que empaqué mis cosas, me reuní con mi familia y les dije no los vería en los próximos siete años.  No estaba feliz.  

Fuimos a Roma en barco, la forma más económica posible.  Mi compañero ya estaba mareado en la Estatua de la Libertad.  Por mi parte, disfruté el viaje de cinco días para cruzar el Atlántico y otros cinco días de parar en diferentes puertos antes de llegar a Nápoles.  Llegamos a Roma el 14 de octubre de 1958. El Papa Pío XII había fallecido cinco días antes y le estuve muy agradecido, por una razón egoísta.

Se suponía que debíamos comenzar las clases el día de nuestra llegada, pero debido a la muerte del Papa todo se pospuso por algunas semanas, lo que me permitió adaptarme al nuevo idioma y a la nueva cultura. Fue un gran shock.  Vivíamos a una cuadra del Coliseo. Dormía en una habitación con otros siete seminaristas y todo era austero.  Bromeaba con que sería más fácil vivir en el Coliseo.

El idioma de la casa era el francés y yo no lo hablaba.  En la calle era italiano y no lo sabía. Y toda la enseñanza en la universidad era en latín.  Al principio fue una experiencia terrible.  Había tomado votos por un año y contaba los meses, semanas y días para poder irme.

Pero al terminar el primer año pensé que tal vez podría hacerlo un año más.  Había recibido una carta de mi madre y ella sabía que extrañaba mi casa.  Pero me recordaba también de las cosas maravillosas que veía en Roma y conocer a personas de todo el mundo.  Me pidió no desear que mi vida desapareciera.

Después de eso comencé a apreciar la vida en Roma.  Con la elección del Papa Juan XXIII todo se volvía muy emocionante y al comenzar el Vaticano II era grandioso estar ahí.  Con el tiempo se hizo evidente mi decisión de desear ser sacerdote Oblato. Fui ordenado en 1964 y este año celebraré el 60 aniversario de mis primeros votos.  Siendo sacerdote Oblato he tenido experiencias maravillosas. 

Estoy muy agradecido a mis padres y a los Oblatos por haber estado conmigo durante mi crisis vocacional. Mi vida como sacerdote Oblato ha sido magnífica.  Puedo decir que desde mi ordenación nunca he tenido duda de que esto era para mí.