Oblate World JuneJune 2019
Junio de 2019
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Inside

From the Provincial Fr. Louis Studer, O. M. I.

Making a Difference for 75 Years in Haiti

Oblate Crossings

Celebrating 25 Years of the Missionary Oblates Woods Nature Preserve

The Favelas Are My Kind of Place

The Art of Faith

America’s Senior Oblate Fr. Clarence Zachman Celebrates his 70th Anniversary of Priesthood

“I come from the end of the earth.”

Oblates Respond to Tijuana Migrant Crisis

Saling Away to A Missionary LIfe

Brother Andy Lawlor, O.M.I. Finding His Calling As An Oblate Brother

Donor Highlight Dee and Jack Moynihan

 

 

The Missionary Life of a Cowboy Priest

hen Fr. Harry Schuckenbrock, O.M.I. was nine years old, he began herding cattle in Texas.  For the past 60 years, he has been herding the faithful to a better understanding of the Good News.

“I was baptized by an Oblate so I guess you can say they have been part of my entire life,” said Fr. Harry.

Born and raised in a farming community in the Rio Grande Valley of Texas, Fr. Harry didn’t really know any priests other than Oblates.  The Oblates ministered in rural areas and were rather eccentric.  Young Harry admired them greatly.  The boy assumed that cowboy hats and boots were standard attire for a Catholic priest since his Obate pastor wore them.

The Schuckenbrock farm was along one of the few roads in the area and the Oblates would travel it frequently, often stopping by the farm for a bite to eat and fellowship.  As a child Fr. Harry remembered trying to sleep while his dad and the Oblates played cards, smoked, joked and caused quite a ruckus.

“The Oblates were just part of the family and my dad loved them,” said Fr. Harry.  “Mom on the other hand didn’t really care for them.  The Oblates would give her suggestions on how to cook and she wasn’t having any of that.”

Harry became an altar boy at his church and the Oblates began pestering him about becoming a priest.  He kept making excuses to avoid religious life.  As a freshman in high school, Harry was a self-described “big deal” in his local Future Farmers of America chapter and he was convinced his future was on a farm.

But the Oblates kept planting the seed of religious life inside the young man.  Eventually a calling developed and Harry agreed to spend his sophomore year of high school at the Oblates’ St. Anthony Prep Seminary in San Antonio, Texas.

“I never regretted my decision to go to St. Anthony.  The education, both academic and spiritual, was top notch,” said Fr. Harry.

Ordained in 1959, Fr. Harry spent much of his ministry as a pastor at Oblate parishes in Texas, including Brownsville, Houston and Port Isabel.  The parish hall at one of Fr. Harry’s former parishes is named in his honor.

In addition to his pastoral work, Fr. Harry also served as Superior of St. Anthony Prep Seminary, headed a diocesan program of Marriage Encounter, and for seven years was the Religious Education Director for the Diocese of Brownsville.

“That assignment was right after Vatican II so everybody was trying something new and it was all over the place,” said Fr. Harry.  “It was an exciting time for the Church.”

During his later years of missionary work, Fr. Harry was in reduced-active ministry, helping out Fr. Jim Erving, O.M.I. at Our Lady of Refuge Parish in Roma, Texas.  Father Jim reinvigorated Fr. Harry’s missionary spirit, and the elderly Oblate was active in numerous parish ministries.  Sadly, Fr. Jim would be diagnosed with brain cancer, and would succumb to the disease at the age of 43.

“Father Jim was truly a character who treated me beautifully,” said Fr. Harry.  “He was always so positive, even when his body was failing.”

Father Harry moved to Madonna House, a community for elder and infirmed Oblates in San Antonio, on his 80th birthday.  It has been his home for the past five years.

“I spent much of my life doing head religion.  Now at Madonna House I can focus on heart religion,” said Fr. Harry.

Father Harry loves the minimal schedule at Madonna House.  Outside of daily Mass, meals and a few organized activities, he is free to do whatever he likes.  Father Harry enjoys reading, usually in his favorite chair with a picture of Oblates on horseback on his wall and a cowboy hat on the dresser.  He now tends to stay away from books on theology, preferring to avoid “head” religion so he can focus on “heart” religion.

Recently Fr. Harry reread To Kill a Mockingbird.  The novel strikes a chord with Fr. Harry who also witnessed the effects of profound racism in the South.  In the book, as the lawyer Atticus Finch walks out of the courtroom, the African Americans rise as a sign of respect for the noble Atticus.  A man turns to Atticus’ daughter and tells her, “stand up, your father is passing.”

The same thing could be said about Fr. Harry – “stand up, your Father is passing.”

Vida Misionera de un Sacerdote Vaquero

Cuando tenía 9 años de edad, el P. Harry Schuckenbrock, O.M.I. comenzó a guiar ganado en Texas.  Por más de 60 años ha sido el guía de los fieles, llevándoles a una mejor comprensión de las Buenas Nuevas.

“Me bautizó un Oblato, por lo que se podría decir que han sido parte de toda mi vida,” dijo el P. Harry.

Nacido y criado en una comunidad granjera en el Valle del Río Grande de Texas, en realidad el P. Harry solo conocía a los sacerdotes Oblatos.  Los Oblatos que trabajaban en las áreas rurales eran mas bien excéntricos y el joven Harry los admiraba mucho.  El joven asumió que los sombreros y botas vaqueras era el atuendo normal para un sacerdote católico, pues su pastor Oblato los usaba.

La granja de los Schuckenbrock se encontraba al lado de uno de los pocos caminos del área y los Oblatos lo transitaban con frecuencia, a menudo deteniéndose en la granja por algo de comida y convivencia. El P. Harry recuerda que cuando niño trataba de dormir mientras su papá y los Oblatos jugaban cartas, fumaban y bromeaban, lo que causaba bastante alboroto.

“Los Oblatos eran parte de la familia y mi papá los adoraba,” dijo el P. Harry.  “Con mamá era diferente. Los Oblatos le daban sugerencias sobre cómo cocinar y a ella no se le daba.”

Harry se hizo acólito en su iglesia y los Oblatos comenzaron a insistirle en que se hiciera sacerdote. Él daba excusas para evitar la vida religiosa.  En el primer año de preparatoria, Harry se veía como “algo grande” en su capítulo local de Futuros Granjeros de América y estaba convencido de que su futuro estaba en una granja.

Pero los Oblatos seguían sembrando la semilla de la vida religiosa en el joven. Con el tiempo, Harry sintió el llamado y accedió a pasar su segundo año en la preparatoria del Seminario St. Anthony en San Antonio, Texas.

“Nunca lamenté mi decisión de ir a St. Anthony.  La educación, tanto académica como espiritual, era de lo mejor,” dijo el P. Harry.

Después de su ordenación en 1959, el P. Harry pasó mucho tiempo como pastor en las parroquias Oblatas en Texas, incluyendo Brownsville, Houston y Port Isabel.  El salón parroquial de una de las antiguas parroquias donde estuvo el P. Harry lleva su nombre.

Además de su trabajo pastoral, el P. Harry también fue Superior de la Preparatoria del Seminario St. Anthony, dirigió un programa diocesano de Encuentros Matrimoniales y fue Director de Educación Religiosa de la Diócesis de Brownsville por 7 años.

“Ese nombramiento vino justo después del Vaticano II, por lo que estaba en todas partes y todos intentaban cosas diferentes,” dijo el P. Harry.  “Fue una época emocionante para la Iglesia.”

Más adelante en sus años como misionero, el P. Harry encontró su ministerio activo reducido y ayudó al P. Jim Erving, O.M.I. en la Parroquia Our Lady of Refuge en Roma, Texas.  El Padre Jim revigorizó el espíritu misionero del P. Harry, quien estuvo activo en varios ministerios parroquiales. Lamentablemente, el P. Jim fue diagnosticado con cáncer cerebral y sucumbió a la enfermedad a los 43 años de edad.

“El Padre Jim fue todo un personaje que me trató de forma increíble,” dijo el P. Harry.  “Siempre era muy positivo, incluso cuando su cuerpo estaba decayendo.”

El día de su cumpleaños 80, el Padre Harry se mudó a la Residencia Madonna, comunidad para los Oblatos ancianos y enfermos en San Antonio, que ha sido su hogar los últimos 5 años.

“Pasé mucho tiempo de mi vida en la religión del pensamiento. Ahora en la Residencia Madonna puedo enfocarme en la religión del corazón,” dijo el P. Harry.

Al Padre Harry le encanta el horario tranquilo de la Residencia Madonna. Fuera de la Misa diaria, los alimentos y algunas actividades, tiene libertad para hacer lo que le plazca, por lo que disfruta leer, normalmente en su sillón favorito, con una fotografía de los Oblatos a caballo en su pared y un sombrero de vaquero en su cómoda. Ahora tiende a mantenerse lejos de los libros de teología, prefiriendo evitar la religión del “pensamiento”, para poderse enfocar en la religión “del corazón”.

Hace poco el P. Harry volvió a leer Matar a un Ruiseñor.  La novela tocó una fibra del P. Harry, quien también fue testigo de los efectos del fuerte racismo en el Sur. En el libro, cuando el abogado Atticus Finch sale de la corte, los afroamericanos se ponen en pie como señal de respeto por el noble Atticus.  Un hombre se vuelve a la hija de Atticus y le dice, “levántate, tu padre va pasando.”

Lo mismo podría decirse del Padre Harry – “levántense, su Padre va pasando.”