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Lebh ShomeaDiscovering Prayer on the Fence Line

Father Andy Sensenig, O.M.I. ministers at Lebh Shomea House of Prayer in Sarita, Texas. Lebh Shomea (Hebrew for Listening Heart) is an eremitical-inspired retreat center where guests spend most of their time in solitary prayer and reflection.  Here Fr. Andy writes about how the desert silence has enriched his life.

Lebh Shomea is a special ministry of the Missionary Oblates, with over 1,100 beautiful acres in South Texas dedicated to one virtue: praying in silence.  Here at Lebh Shomea, for over 45 years, our ministry has been making that experience available not only to Oblates but to lay people as well.

Praying in silence is never dull, and offers opportunities to develop new appreciation for even commonly used devotions like the rosary.  I pray the full rosary each day.  That means I pray the Joyful, Luminous, Sorrowful and Glorious Mysteries each day.  I often pray my rosary while walking from the main campus of Lebh Shomea towards our entry gate and back.

My rosary of choice is usually my Paracord (parachute cord) rosary or one of my finger rosaries.  As the mysteries grow in my heart, I pray for all of us to know God as personally as our founder, St. Eugene De Mazenod, did in his life.  And what better way to journey along with Jesus and Mary than in the rosary?

Praying the mysteries as I walk along the country road, the vast landscape gently pulls me into a deeper sense of each mystery.  But lately, this practice has helped me to appreciate all the good work my Mazenodian Family (which are my brother Oblates, Oblate employees, Oblate Associates and benefactors) do each and every day.

The item that has brought this to mind is the fence line that runs along the road and the gate itself.  Fences are special, because they are boundaries for land.  But boundaries are also important for us and our world.  To have healthy boundaries is a key element in maintaining our human dignity.

So as I walk along, I pray for my Mazenodian Family, who are ministering in different cultures from their own.  I pray for those who are ministering to people whose boundaries have been violated, as well as for those who are helping people break through unjust situations.

To journey well with people on their spiritual wanderings is to walk with them slowly and carefully.  This rosary practice teaches me how to live not only along the fence lines of my own heart, and the hearts of others, but along the fence lines where my heart meets God as well.

So if you need some time to discover or rediscover those fence lines in your spiritual wanderings, please consider coming to Lebh Shomea.  The silence of this sacred place is always a magnificent simple joy.  Just know, when you see me walking on road with a rosary in hand, that I am praying for you and your intentions.

 

El descubrimiento de la Oración en la Valla

El Padre Andy Sensenig, O.M.I. trabaja en la Casa de Oración Lebh Shomea en Sarita, Texas. Lebh Shomea (Corazón que Escucha, en hebreo) es un centro de retiro de inspiración eremítica donde los huéspedes pasan la mayor parte de su tiempo en oración y reflexión individual.  A continuación el P. Andy escribe cómo el silencio del desierto ha enriquecido su vida.

Lebh Shomea es un ministerio especial de los Misioneros Oblatos, con más de 5.5 km2 de hermoso terreno en el sur de Texas, dedicado a una virtud: la oración en silencio.  Por más de 45 años, nuestro ministerio aquí en Lebh Shomea ha permitido esta experiencia no solo a los Oblatos, sino a laicos por igual.

La oración en silencio nunca es insubstancial y da la oportunidad de desarrollar una nueva apreciación de incluso las devociones comunes, como el rosario. Yo rezo el rosario completo todos los días: los Misterios Gozosos, Luminosos, Dolorosos y Gloriosos.  A menudo lo rezo mientras camino de la entrada al campus principal de Lebh Shomea y de vuelta.

Mi rosario favorito entre otros, es normalmente el Paracord (cuerda de paracaídas).  Al meditar los misterios en mi corazón, pido para que todos conozcamos personalmente a Dios, como lo hizo nuestro fundador, San Eugenio de Mazenod. ¿Y qué mejor forma de hacerlo con Jesús y María en el rosario?

Al recorrer los misterios del rosario caminando por el lugar, la vasta vista me lleva suavemente a un sentido más profundo de cada uno de ellos. Pero últimamente, esto me ha ayudado también a reconocer el buen trabajo que mi Familia Mazenodiana (mis hermanos Oblatos, nuestros empleados, los Asociados Oblatos y benefactores) realiza todos los días.

Lo que trajo esto a mi mente es la valla que hay desde el camino a la entrada.  Las vallas son especiales, pues delimitan las propiedades. Los límites también son importantes para nosotros. Tener límites sanos es un punto esencial al mantener nuestra dignidad humana.

Al caminar pido por mi Familia Mazenodiana que trabaja en las diferentes culturas, por quienes trabajan con la gente a quienes se violaron sus límites y por quienes ayudan a la gente a sobreponerse a las situaciones de injusticia.

Acompañar a la gente en su vagar espiritual es caminar con ellos de forma lenta y cuidadosa.  La costumbre de rezar el rosario me enseña no sólo cómo vivir los límites de mi corazón y del corazón de los demás, sino dónde mi corazón encuentra a Dios.

Así que si alguna vez necesita descubrir o redescubrir los límites en su deambular espiritual, considere venir a Lebh Shomea.  El silencio en este lugar sagrado es siempre una alegría magnificente y simple.  Cuando me vean ir por el camino con el rosario en la mano, sepan que estoy pidiendo por ustedes y sus intenciones.