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Father Quilin Bouzi, O.M.I.Haitian Missionaries Spread Joy

Father Quilin Bouzi, O.M.I. is thrilled to be a Missionary Oblate priest.  And he has two special women to thank for his joy.

The first is his mother, Anne Marie, who instilled in Fr. Bouzi the importance of faith at an early age.  The second is St. Therese, whose autobiography had a great influence on Fr. Bouzi becoming a priest.

“My mom was a cook for priests back home in Haiti and she knew the Oblates and their reputation for working with the very poor,” said Fr. Bouzi.  “And when I was 16 years old I read St. Therese’s book and it was very powerful.  After reading it I came home and said to my mother, ‘Mom I want to be a priest.’”

Father Bouzi was born in Port-au-Prince, Haiti in 1959, the third child of Robert and Anne Marie Bouzi.  He grew up in a deeply Catholic family.  In addition to his mom working for priests, his dad helped to prepare parishioners for First Communion and other sacraments.

Father Bouzi moved to New York City in 1987 and studied architecture for four years at State College of New York.  The calling to the priesthood was always present, but Fr. Bouzi kept resisting.  He was very shy, and couldn’t imagine himself standing in front of a large group of parishioners at Mass.

But the calling persisted, and eventually Fr. Bouzi decided to leave college even though he was nearing completion of his degree.  He concluded that his future was not in erecting buildings, but rather in building better lives by spreading the Good News.

Father Bouzi inquired about joining the Oblates after attending a Healing Mass by Fr. Richard McAlear, O.M.I.  Father McAlear’s healing ministries were very popular, taking him around the world.  The two men began corresponding with each other and Fr. McAlear helped Fr. Bouzi discern his calling, which eventually led to Fr. Bouzi entering the Oblates’ prenovitiate program in 1999.

“I felt close to the Oblate charism because our mission is to help people to become human first and then to become Christians, and eventually to become saints,” said Fr. Bouzi.  “We are called to be with the poor, to lift them up and tell them that they are the children of God and that they are loved by God.”

As a prenovice, Fr. Bouzi earned a BA in Philosophy from D’Youville College in Buffalo, New York.  After his novitiate year, he attended Oblate School of Theology.  He also spent a yearlong internship ministering in Zambia before being ordained in 2007.

Father Bouzi’s first assignment was as an Associate Pastor at St. William’s Parish in Tewksbury, Massachusetts.  He then spent a couple of years working in the Miami area, including starting a French Mass for Haitian immigrants at an Oblate parish.  Later he would spend six years ministering in Buffalo, New York in both the Oblate formation program and as a Pastor at three parishes.  Two years ago, he returned to St. William’s Parish as Pastor, where he currently ministers today.

Ministering in Tewksbury, Massachusetts may be physically very far away from Haiti.  But spiritually, Fr. Bouzi can return to Haiti just by walking next door to the Oblate Residence for infirmed and elderly Oblates.

Finding Happiness In Haiti

When Fr. Bouzi visits with Fr. John Morin at the Oblate Residence in Tewksbury, Fr. Morin is quick to remind his brother Oblate that he is more Haitian than the native son.  Father Bouzi may have been born in Haiti and lived there for 28 years, but Fr. Morin spent 41 years ministering on the island.

“During those 41 years I could have left many times and returned to the United States,” said Fr. Morin.  “But I never wanted too, because Haiti is where I found my happiness.”

Father Morin has been a mentor to Fr. Bouzi since the early days of the younger Oblates’ priesthood.  In fact, Fr. Morin preached at Fr. Bouzi’s first Mass.  He was not scheduled to preach, but Fr. Bouzi’s mom insisted, and you don’t tell a Haitian mom no.

During his four decades in Haiti, Fr. Morin ministered at parishes throughout the country.  When he did move back to the United States because of health issues, he continued to work with Haitian communities in New Orleans and Boston. 
Today, some of Fr. Morin’s Haitian friends will come by the Oblate Residence and bring the 94-year-old missionary a few of his favorite Haitian meals.

Also living at the Oblate Residence in Tewksbury is Fr. Charles Héon, O.M.I.  Father Héon spent more than 40 years ministering in Haiti.

On the first day he arrived there, Fr. Héon was shocked at the extreme poverty and chaos he saw on the drive from the airport to the Oblate house.  He thought to himself, “What the heck am I doing here!”

But soon the poverty and chaos became secondary as Fr. Héon found much joy in ministering at parishes serving the poorest of the poor.

“I fell in love with the people because they were always willing to help me out,” said Fr. Héon.  “If I was healthy enough I would go back there tomorrow.”

In addition to Frs. Morin and Héon, several other elder and infirmed Oblates living in Tewskbury have also served in Haiti for shorter durations.  Brother Gus Cote, O.M.I. never ministered in Haiti but he was the main contact for American Oblates there for nearly 20 years.  Brother Gus coordinated hundreds of shipments of donated materials to the Oblates in Haiti.

Today Bro. Gus still tries to communicate with four American Oblates ministering in Haiti, three of whom have been there for more than 50 years each.

Father Real Corriveau, O.M.I. has administrative responsibilities with the Haitian Province and also helps out at his beloved St. Anthony Parish in the mountains, a church that has been destroyed several times by natural disasters.

Father Fred Charpentier, O.M.I. ministers as the Director of Foyer St. Etienne, a nursing home in Les Cayes for the elderly poor.  Without Foyer St. Etienne, many of the current residents of the nursing home would be living, and dying on the streets.

Father John Henault, O.M.I. has pastoral responsibilities in the city of Dolan and also works with Mother Teresa’s sisters to care for the sick.  Father Henault lived 25 years on Ile-a-Vache (Cow Island) where he: filled in a huge swamp to avoid malaria, built a 50-foot wharf, enlarged the church, kept two schools open, built several roads and bridges and directed a cholera center.  He also drilled many wells and set up a solar panel water pumping system that provides fresh water to 11 public wells on the island.

Back in Massachusetts, Fr. Morin said people are always surprised to learn that these American Oblates chose to spend most of their entire adult life living in the poorest country in the western hemisphere.  But for Fr. Morin, there is no surprise about the choice they made.  It all came down to one word – happiness.

“I have lived a very, very happy life,” said Fr. Morin.  “You are the one who makes your own happiness and it is not something you find in money, things or where you live.  Some of the happiest people I ever met were some of the poorest people I ever met.  You can be very happy anywhere, even in a place like Haiti.”

 

Los Misioneros en Haití Propagan la Alegría

El Padre Quilin Bouzi, O.M.I. está encantado de ser un sacerdote Misionero Oblato.  Debe y agradece su alegría a dos mujeres especiales: la primera es su madre, Anne Marie, quien a una temprana edad enseñó al P. Bouzi la importancia de la fe. La segunda es la Hna. Therese, cuya autobiografía tuvo gran influencia en la decisión del P. Bouzi de ser sacerdote.

“Mi mamá era cocinera de los sacerdotes en Haití y conocía a los Oblatos por su reputación de trabajar con los pobres”, dijo el P. Bouzi.  “A los 16 años leí el libro de la Hna. Therese, y al terminarlo le dije a mi madre que quería ser sacerdote.’”

El Padre Bouzi nació en Port-au-Prince, Haití en 1959, tercer hijo de Robert y Anne Marie Bouzi.  Su familia es muy católica y además de que su madre trabajara con los sacerdotes, su papá ayudaba a preparar a los feligreses para la Primera Comunión y otros sacramentos.

El Padre Bouzi se mudó a la ciudad de Nueva York en 1987 y estudió arquitectura por cuatro años en State College.  El llamado al sacerdocio siempre estuvo presente, aunque el P. Bouzi se resistía. Era muy tímido y no se imaginaba hablando frente a una gran congregación de feligreses en Misa.

Pero el llamado siguió y eventualmente el P. Bouzi decidió dejar la universidad, incluso cuando estaba por terminar la carrera. Vio que su futuro no estaba en la construcción de edificios, sino en construir mejores vidas, llevando las Buenas Nuevas.

Al asistir a una Misa de Sanación con el P. Richard McAlear, O.M.I., el Padre Bouzi investigó cómo unirse a los Oblatos. El ministerio de sanación del P. McAlear era muy popular y le llevaba por todo el mundo. Los dos comenzaron a tener correspondencia y el P. McAlear ayudó al P. Bouzi a discernir su llamado, que más tarde le llevó a ingresar al programa de prenoviciado de los Oblatos en 1999.

“Me sentí cerca del carisma Oblato, pues nuestra misión es ayudar a la gente primero a ser humanos y luego a ser cristianos y finalmente a ser santos”, dijo el P. Bouzi. “Nuestro llamado es con los pobres, a enseñarles que son hijos de Dios y que Él les ama.”

Siendo prenovicio, el P. Bouzi hizo una maestría en Filosofía en D’Youville College en Buffalo, Nueva York. Al terminar su año de noviciado estudió en la Facultad Oblata de Teología (OST Oblate School of Theology en inglés), y pasó un año trabajando en Zambia, previo a su ordenación en 2007.

La primera asignación del Padre Bouzi fue como Pastor Asociado en la Parroquia St. William en Tewksbury, Massachusetts.  Después estuvo un par de años trabajando en el área de Miami, donde comenzó a dar Misa en francés para inmigrantes Haitianos en una parroquia de los Oblatos. Más adelante trabajó seis años en Buffalo, Nueva York, tanto para el programa Oblato de formación, como Pastor en tres parroquias.  Hace dos años volvió como Pastor a la Parroquia St. William, donde se encuentra actualmente.

Físicamente, trabajar en Tewksbury, Massachusetts está muy lejano de Haití, pero espiritualmente el P. Bouzi puede volver a Haití con solo caminar a la Residencia de los Oblatos mayores.

Encontrando la Felicidad en Haití

Cuando el P. Bouzi visita al P. John Morin en la Residencia Oblata en Tewksbury, el P. Morin le recuerda a su hermano Oblato, que él también es haitiano. Originario del país, el Padre Bouzi vivió en Haití 28 años, pero el P. Morin trabajó 41 años en la isla.

“En esos 41 años volví varias veces a los Estados Unidos,” dijo el P. Morin,  “aunque nunca lo deseé, pues Haití es donde encontré la felicidad.”

El Padre Morin fue mentor del P. Bouzi y de otros jóvenes sacerdotes Oblatos al iniciar su ministerio. De hecho, el P. Morin predicó en la Primera Misa del P. Bouzi, aunque no estaba planeado, a insistencia de la mamá del P. Bouzi, y no se le niega nada a una madre haitiana.

En sus cuatro décadas en Haití, el P. Morin trabajó en parroquias de todo el país. Cuando sus problemas de salud lo llevaban de vuelta a los Estados Unidos, continuaba trabajando con las comunidades haitianas en Nueva Orleans y Boston. 
Actualmente, algunos de los amigos haitianos del P. Morin lo visitan en la Residencia Oblata, llevando al misionero de 94 años su comida favorita.

El P. Charles Héon, O.M.I. también vive en la Residencia Oblata en Tewksbury e igualmente trabajó por más de 40 años en Haití.

Al llegar al lugar, al P. Héon le impresionó la extrema pobreza y el caos que vio camino del aeropuerto a la casa Oblata. Pensó: “¡qué demonios estoy haciendo aquí!”

Pronto la primera impresión del P. Héon dio paso a mucha alegría al trabajar en las parroquias, con los más pobres de los pobres.

“Me enamoré de la gente porque siempre estaban deseosos de ayudarme,” dijo el P. Héon.  “de permitirlo mi salud, volvería mañana.”

Además de los Padres Morin y Héon, otros Oblatos residentes en Tewskbury trabajaron en Haití por períodos cortos.  El Hermano Gus Cote, O.M.I. nunca trabajó en Haití, pero fue el principal contacto con los Oblatos de Estados Unidos por casi 20 años. El Hermano Gus coordinó cientos de envíos de artículos donados para los Oblatos en Haití.

Actualmente el Hno. Gus trata de seguir en comunicación con cuatro Oblatos de los Estados Unidos que trabajan en Haití, tres de los cuales han estado en el lugar por más de 50 años cada uno.

El Padre Real Corriveau, O.M.I. realiza trabajo administrativo en la Provincia de Haití y ayuda en su amada Parroquia St. Anthony en las montañas, una iglesia que ha sido destruida en varias ocasiones por los desastres naturales.

El Padre Fred Charpentier, O.M.I. es Director de la Casa St. Etienne, casa de ancianos en Les Cayes, para los pobres.  Sin St. Etienne, muchos de los residentes de esa casa estarían viviendo y perdiendo la vida en las calles.

El Padre John Henault, O.M.I. realiza trabajo pastoral en la ciudad de Dolan, además de trabajar con las Hermanas de la Madre Teresa atendiendo a los enfermos. El Padre Henault vivió 25 años en Ile-a-Vache (Isla Vaca) donde: cubrió un gran pantano para evitar la malaria, construyó un muelle de 15 metros, agrandó la iglesia, mantuvo abiertas dos escuelas, construyó varios caminos y puentes y dirigió un centro anti-cólera. También se encargó de la perforación de muchos pozos e instaló un panel solar para un sistema de bombeo de agua, que proporciona agua limpia a 11 pozos públicos en la isla.

De vuelta en Massachusetts, el P. Morin dijo que la gente siempre se asombra de saber que los Oblatos originarios de los Estados Unidos eligen pasar la mayor parte de su vida adulta viviendo en el país más pobre del hemisferio oeste, pero al P. Morin no le asombra su decisión, pues todo se resume en una sola palabra: felicidad.

“Tuve una vida muy, muy feliz,” dijo el P. Morin.  “Tú eres quien encuentra tu felicidad y no es algo que esté en el dinero, en las cosas o en el lugar donde vivas. Algunas de las personas más felices que conocí, también eran las más pobres. Puedes encontrar la felicidad en cualquier lugar, incluso en uno como Haití.”.