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Christine IlewskiOblate Co-Missionary Christine Ilewski

The murder of an Oblate priest in Guatemala was the genesis of an artistic movement to bring awareness to the victims of gun violence.

Father Larry Rosebaugh, O.M.I. was a living witness to non-violence and concern for the poor.  He spent many years living on the streets in South America to minister to people most in need.  In the United States, he was active in the peace movement and opposition to nuclear weapons.

On May 18, 2009 Fr. Larry was killed by two men attempting to steal his van in Guatemala.  The murder deeply affected Fr. Larry’s admirers around the world, including Christine Ilewski.

Christine and her husband, Gary Huelsman, had become good friends with Fr. Larry when he lived at the Oblate Novitiate in Godfrey, Illinois.  Gary is a member of the Oblates’ Justice Peace and Integrity of Creation Committee and along with Christine have been active for many years in the Oblate community garden and ecology programs that are based at the novitiate.

“When Fr. Larry was living at the novitiate he would often come over to dinner at our house,” said Christine.  “His life was devoted to the resistance of violence and injustice and he was truly a gift to us and to everyone who met him.”

Christine turned her sorrow over the death of Fr. Larry into a cause to put a face on the tragedy of gun violence.  An accomplished artist and art instructor, Christine painted a watercolor portrait of Fr. Larry to memorialize him.

As she grieved for Fr. Larry, Christine began to do research about gun violence and was horrified to learn that so many young people are gunned down every year.  She came across a website about William Jenkins, who at age 16 was killed in Chicago by robbers on his first day of work at a fast-food restaurant.

Christine contacted William’s father and asked if she could paint a tribute to his son.  That painting started a passion for Christine to honor children, age 20 and under, who had died because of gun violence.  The passion eventually became a non-profit program – Faces Not Forgotten.

Christine began receiving requests for paintings from across the country.  She painted about 15 and then realized that she needed the help of other artists in order to meet the demand.  The volunteer artist paints a portrait, the “face” of each child, and the painting is then donated to the family.  A copy is made which is then sewn into a Faces Not Forgotten quilt.  Each quilt features eight portraits, symbolizing that eight children die each day from gun violence.

In recent years, quilts have been displayed throughout the country including at universities, houses of worship and cultural centers.  Christine said it is a goal of the volunteers to have a quilt (eight portraits) made for every state.

“These children are not just numbers or statistics,” said Christine.  “Each one of them was a life ended.  Each one has a face.”

For more information about Faces Not Forgotten, visit the group’s Facebook page where you can also fill out a submission form to have a portrait painted of a child killed by gun violence.  The group is also looking for more volunteer artists and anyone interested can contact Christine Ilewski at christine.ilewski@gmail.com.

 

Co-Misionera Oblata Christine Ilewski

El génesis de un movimiento artístico fue generado por el asesinato de un sacerdote Oblato en Guatemala, llevando a tener consciencia de las víctimas por violencia con armas.

El Padre Larry Rosebaugh, O.M.I. era testigo viviente de la no-violencia y preocupación por los pobres. Trabajó muchos años con la gente de la calle en Sudamérica y en los Estados Unidos participaba en el movimiento por la paz y oposición a las armas nucleares.

El Padre Larry fue asesinado en Guatemala el 18 de mayo de 2009 por dos hombres que intentaron robar su camioneta.  El asesinato tuvo una profunda repercusión en los admiradores del P. Larry en todo el mundo, incluyendo a Christine Ilewski.

Christine y su esposo Gary Huelsman, se hicieron buenos amigos del P. Larry cuando vivía en el Noviciado de los Oblatos en Godfrey, Illinois.  Gary forma parte del Comité Oblato de Justicia, Paz e Integridad de la Creación, y junto con Christine, han tenido una participación activa por muchos años en el huerto de la comunidad Oblata y programas ecológicos del noviciado.  

“Cuando el P. Larry vivía en el noviciado venía a menudo a cenar a nuestra casa,” dijo Christine.  “Su vida estaba dedicada a resistir la violencia e injusticia y siempre fue un verdadero regalo para nosotros y todos los que lo conocían.”

Christine cambió su dolor por la muerte del P. Larry en una causa para dar un rostro a la tragedia de la violencia por armas.  Siendo artista y maestra de arte, Christine pintó un retrato del P. Larry en acuarela para conmemorarlo. 

En su luto por el P. Larry, Christine comenzó a investigar acerca de la violencia por armas y le horrorizó saber cuántos jóvenes portan armas todos los años. Encontró un sitio web acerca de William Jenkins, a quien unos asaltantes asesinaron en Chicago en su primer día de trabajo en un restaurante de comida rápida. Tenía 16 años. 

Christine contactó al padre de William y le preguntó si podía pintar un tributo a su hijo, lo que le llevó a  desarrollar una pasión por honrar a los niños menores a 20 años muertos a causa de la violencia por armas.  Eventualmente su pasión se convirtió en un programa no lucrativo: Rostros Inolvidables.

Christine comenzó a recibir solicitudes de pinturas de todo el país e hizo cerca de 15, dándose cuenta de que necesitaba la ayuda de otros artistas para poder cubrir la demanda. Cada artista voluntario pinta un retrato, el “rostro” de cada niño, donando luego la pintura a su familia. Después se agrega una copia cosida a la colcha de Rostros Inolvidables. Cada colcha contiene ocho retratos, simbolizando que ocho niños mueren a diario a causa de la violencia por armas.

En años recientes las colchas han estado en exposiciones por todo el país, incluyendo universidades, lugares de culto y centros culturales. Christine dijo que la meta de los voluntarios es tener una colcha (ocho retratos) por cada estado.

“Estos niños no son solo números o estadísticas,” dijo Christine.  “Cada uno representa una vida que se perdió y cada uno tiene un rostro.”

 

Para mayor información de Rostros Inolvidables, visite la página del grupo en Facebook, donde también puede llenar un formato de solicitud de un retrato de un niño asesinado por armas. El grupo también busca más artistas voluntarios y cualquier persona interesada puede contactar a Christine Ilewski en christine.ilewski@gmail.com.