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Oblate Crossings

Weck Family

Wecks Named Honorary Oblates

For Jack and Sandy Weck, more than 50 years of work and service to the Missionary Oblates was celebrated in April as they were honored as Honorary Oblates of Mary Immaculate (HOMI).

Jack was hired by the Oblates the day after he graduated high school in 1960, by Fr. Edwin Guild, O.M.I. the founder of the National Shrine of Our Lady of the Snows.  Jack began his career in the Production Department where the fundraising letters were printed and mailed.  He then worked 35 years as the Oblates’ photographer before moving into the acquisition of premiums (thank-you gifts for donors) and finally in the Charitable and Planned Giving Department.

Jack and Sandy were married in 1963.  Sandy became active in helping out in Shrine and Oblate ministries while raising six children.  Sandy even got the children involved by filling Holy Water bottles in the basement which earned the children one penny for each bottle filled.

“This is such a great honor for us,” said Jack.  “I felt all my life like I was part of the Oblates, now I guess Sandy and I really are!”

Father_WittenbrinkFather Wittenbrink Inducted into Media Hall of Fame

Father Boniface Wittenbrink, O.M.I. (1914-2017) was recently inducted into the St. Louis Media Hall of Fame.

Father Wittenbrink was the founder of the Talking Book program for the St. Louis metropolitan area in 1972.  It was called Radio Information Services and provided sight-impaired individuals with special receivers allowing them to hear an audio stream consisting of news and features from the daily newspaper, as well as readings from books and magazines.

Father Wittenbrink went on to establish similar services in ten Illinois cities, as well as in Texas, Canada and the Philippines.  The service founded by Fr. Wittenbrink continues today under its new name, MindsEye.

Finn_Seamus

Oblates Join Effort to Fight Opiod Addiction

On average, 142 people die each day from opioid-related causes.  So severe is the epidemic that in some places it has been declared a public health emergency.

The Missionary Oblates, by way of the Oblate International Pastoral Investment Trust, is partnering with Investors for Opioid Accountability in calling for pharmaceutical and related companies to take action to stem this national crisis.  Backed up by more than $2.2 trillion in total assets, the nearly 50 members of the coalition include faith-based organizations, state, city and labor funds and asset managers.

In a National Catholic Reporter article on the coalition’s activities Fr. Séamus Finn, O.M.I. agrees that faith-based coalitions can play a positive advocacy role.

“Corporations pay attention to faith-based groups simply because we have been around so long,” said Fr. Finn.  “Since the 1960s, when Vatican II produced the document Gaudium et Spes, the Catholic Church has been called to look outward, toward the world.”

Fr. Paul Wightman, O.M.I.

Oblate Honored for Cave Exploration

On May 18, more than 100 people gathered in a rural part of Monroe County, Illinois to celebrate the work of Fr. Paul Wightman, O.M.I.  Father Paul was recognized for a roughly 70-year career as a spelunker, surveyor and mapper of caves, most notably, Fogelpole Cave, the largest and most biologically diverse cave in Illinois.

Father Paul began exploring the cave system as a teenager.  After his ordination in 1955, he would take his students at St. Henry’s Prep Seminary to explore Fogelpole Cave.  Eventually he mapped about eight miles of passages in the system.

Today, the cave is part of a 27-acre nature preserve owned by the Illinois Department of Natural Resources.  It has now been named the Paul Wightman Subterranean Nature Preserve in honor of Fr. Paul’s legacy of exploration and preservation of the caves of Monroe County.

At the age of 90, Fr. Paul does not explore caves anymore.  He ministers full-time in the light, helping people in his five rural parishes in the Missouri Ozarks discover the Light of Christ.

Caminos Oblatos

Weck Family

Los Weck son Nombrados Oblatos Honorarios

Jack y Sandy Weck recibieron reconocimiento a sus más de 50 años de trabajo y servicio a los Misioneros Oblatos al ser honrados como Oblatos Honorarios de María Inmaculada (HOMI) en abril.

El P. Edwin Guild, O.M.I., fundador del Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves contrató a Jack al día siguiente de terminar la preparatoria, en 1960. Jack comenzó en el Departamento de Producción, donde se imprimían y enviaban las cartas de recaudación de fondos.  Después trabajó por 35 años como fotógrafo de los Oblatos antes de ser transferido a adquisición de artículos de agradecimiento a los benefactores en la Oficina de Aportaciones Caritativas y Planeación.

Jack y Sandy se casaron en 1963 y Sandy tuvo mucha participación en los ministerios del Santuario de los Oblatos mientras educaba a sus seis hijos.  Los niños también participaban llenando las botellas de Agua Bendita en el sótano, donde ganaban un centavo por botella.

“Es un gran honor para nosotros,” dijo Jack.  “¡Sentía que toda mi vida fui parte de los Oblatos, ahora creo que Sandy y yo realmente lo somos!”

Father_Wittenbrink

El Padre Wittenbrink Ingresó a la Sala de la Fama de los Medios

Recientemente el Padre Boniface Wittenbrink, O.M.I. (1914-2017) ingresó a la Sala de la Fama de los Medios de St. Louis.

En 1972 el Padre Wittenbrink fundó el programa del Libro Hablado para el área metropolitana de St. Louis. Fue llamado Servicio Informativo de la Radio y proporcionaba a las personas con debilidad visual transmisores especiales de radio para escuchar noticias y artículos del periódico, al igual que lecturas de libros y revistas.

El Padre Wittenbrink estableció servicios similares en diez ciudades de Illinois, Texas, Canadá y las Filipinas.  El servicio fundado por el P. Wittenbrink continúa actualmente bajo su nuevo nombre: MindsEye.

Finn_Seamus

Los Oblatos se Unen para Combatir la Adicción a Opioides

En promedio, 142 personas mueren cada día debido a causas relacionadas a opioides.  El problema es tan severo, que en algunos lugares se ha declarado emergencia de salud pública.

A través del Fondo Oblato Internacional de Inversión Pastoral, los Oblatos se están asociando con Inversionistas de Responsabilidad por Opioides al exhortar a las farmacéuticas y compañías relacionadas para tomar acción para frenar esta crisis nacional.  Apoyados por más de $2.2 billones en activos totales, los casi  50 miembros de la coalición incluyen organizaciones basadas en la fe, fondos laborales estatales y de ciudades y administradores de activos.

En un artículo del National Catholic Reporter acerca de las actividades de la coalición, el P. Séamus Finn, O.M.I. concuerda en que las coaliciones basadas en la fe pueden tener un rol positivo de defensa.

“Las corporaciones ponen atención a los grupos basados en la fe porque hemos estado presentes por mucho tiempo,” dijo el P. Finn.  “Desde la década de los ´60, cuando el Vaticano II elaboró el documento Gaudium et Spes, la Iglesia Católica ha sido llamada a ver más allá, a ver al mundo.”

Fr. Paul Wightman, O.M.I.

Oblato Honrado por Exploración de Cuevas

El 18 de mayo se reunieron más de 100 personas en una parte rural del Condado Monroe en Illinois, para   celebrar el trabajo del P. Paul Wightman, O.M.I., quien fue reconocido por casi 70 años de carrera como espeleólogo, investigador y cartógrafo de cuevas, siendo la principal la Cueva Fogelpole, con la mayor diversidad biológica en Illinois.

El Padre Paul comenzó a explorar el sistema de grutas siendo adolescente y tras ordenarse en 1955, llevaba a sus estudiantes de la Preparatoria del Seminario St. Henry a explorar la Cueva Fogelpole.  Con el tiempo hizo el mapa de casi 20 km de pasajes del sistema.

Actualmente la cueva pertenece a una reserva natural de 100,000 m2 del Departamento de Recursos Naturales de Illinois y fue nombrada Reserva Natural Subterránea Paul Wightman, para honrar el legado de exploración y conservación del P. Paul de las cuevas del Condado Monroe.

A los 90 años el P. Paul ya no explora grutas, aunque trabaja de tiempo completo ayudando a la gente a encontrar La Luz de Cristo en sus cinco parroquias rurales en Missouri Ozarks.