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Brother Anthony Kowalczyk, O.M.I.On the Path to Sainthood Brother Anthony Kowalczyk, O.M.I.

On March 28, 2013 – the beginning of the Paschal Triduum – Pope Francis declared Oblate Bro. Anthony Kowalczyk as Venerable. 

The process of his cause for canonization began in Edmonton in 1952 with 44 witnesses: 21 Oblates and 23 non-Oblates.  On June 1, 1979 his cause was opened in Rome.  After 34 years Pope Francis signed the Decree.

The next phase of the canonization process for Bro. Anthony is known as beatification.  Beatification and canonization are the final steps in the lengthy and complicated path toward becoming a saint.

Anthony Kowalczyk was born June 4, 1866 in Dzierzanow, Poland.  After apprenticing in Poland as a blacksmith, he traveled to Germany to pursue work in that field.  His travel to Germany changed his life: he became acquainted with the work of the Missionary Oblates of Mary Immaculate and joined the Oblate order as a religious brother in 1892.

Excited to work in a foreign land, he was eventually assigned to Lac-la-Biche in Alberta, Canada in 1896.  There he was sent to work among the indigenous people.  This changeover happened so quickly that Anthony was unable to prepare himself psychologically for such a radical change.  He grew homesick and found that prayer was the only way for him to cope with the sudden changes in his life.  Prayer became a staple in his life and seemed to be the only thing that could ease his worries.

In July of 1897 Bro. Anthony had a terrible accident at the mission’s sawmill: his hand was caught in a pulley.  The brave Oblate withstood a rough 120-mile journey by horse and buggy to Edmonton to receive treatment.  He made the journey without complaint, but by the time he reached Edmonton six days after the accident, gangrene had set in and his arm had to be amputated.  The surgery took place without anesthetics; Bro. Anthony meditated on his Oblate cross and gave no indication of being in pain.

Again, prayer helped him through a difficult part of his life.  He became aware that the accident had changed him not only physically, but also spiritually.  Even though he had lost his hand, he felt as if he had also lost his homesickness.  A new passion was born in him for the people of Canada.

After recovering from the accident Bro. Anthony moved to St. Paul, Alberta where he worked with the native people, praying with them and helping them with their basic needs.

Brother Anthony’s longest ministry was at St. John’s College in Edmonton where he served from 1911 to 1947.  To the students and staff he was known as “Bro. Ave.”   They grew to love him for his devotion and love to Mary, our Blessed Mother.  When students requested his prayers during examinations, he would remind them to say an “Ave” (Hail Mary).  When the washing machine refused to work, he would drop to his knees, say an “Ave” and the machine would begin working.  He spent long hours, after his many jobs at the college, in prayer before the Blessed Sacrament.

Brother Anthony was beloved by all.  He was a humble, devout and obedient brother, truly living his religious vows.  He died on July 10, 1947 but his spirit lives on through prayer and his intercession in the lives of those who pray for his guidance.

Prayer for Brother Anthony Kowalczyk, O.M.I.

We praise you, Lord and Father, Who in a wonderful way have led Bro. Anthony along the path of Your Holy Will.  You gave him strength to imitate Jesus Christ in carrying faithfully his many crosses and fulfilling his responsibilities.

I praise You, Lord, for his heroic faith and trust, which have opened the treasures of Your goodness.  Grant me, O Lord, the grace . . . which I beg through the intercession of Your Servant, Anthony.  May his sanctity be confirmed and
may I be ever more faithful in fulfilling Your Holy Will.

Our Father… Hail Mary… Glory Be…

 

En Camino a la Santidad Hermano Anthony Kowalczyk, O.M.I.

El 28 de marzo de 2013, comienzo del Triduo Pascual, el Papa Francisco declaró Venerable al Hno. Oblato Anthony Kowalczyk.

El proceso de su causa de canonización comenzó en Edmonton en 1952, con 44 testigos: 21 Oblatos y 23 no-Oblatos. El 1° de junio de 1979 se abrió su causa en Roma.  El Papa Francisco firmó el Decreto, después de 34 años.

La siguiente fase del proceso de canonización para el Hno. Anthony se conoce como beatificación, y junto con la canonización, son los pasos finales en el prolongado y complicado camino a convertirse en santo.

 Anthony Kowalczyk nació el 4 de junio de 1866 en Dzierzanow, Polonia. Después de ser aprendiz de herrero en Polonia, viajó a Alemania para trabajar en ese oficio.  El viaje a Alemania cambió su vida: conoció el trabajo de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada y en 1892 se unió a la orden como Hermano religioso.

Emocionado por trabajar en otro lugar, eventualmente fue asignado a Lac-la-Biche en Alberta, Canadá, en 1896, donde fue enviado a trabajar con los indígenas.  Esto sucedió con mucha rapidez y Anthony no pudo prepararse psicológicamente para un cambio tan radical.  Extrañaba su país y encontró que la oración era la única forma para poder sobrellevar los cambios repentinos en su vida. La oración pareció ser lo único que aliviaba sus preocupaciones.

En julio de 1897, el Hno. Anthony tuvo un terrible accidente en el aserradero de la misión: su mano quedó atrapada en un rodillo.  El valiente Oblato soportó un difícil viaje de casi 200 km en caballo y carruaje para recibir tratamiento en Edmonton.  No se quejó durante el viaje, pero para cuando llegó a Edmonton seis días después del accidente, ya había gangrena y su brazo debió ser amputado.  La cirugía fue realizada sin anestesia; el Hno. Anthony meditó sobre su Cruz Oblata y no dio muestra de dolor.

De nuevo, la oración le ayudaba en una parte difícil de su vida. Se dio cuenta de que el accidente le había cambiado no solo física, sino además espiritualmente. Aun cuando había perdido el brazo, sintió que también su nostalgia se había ido y nació en él una nueva pasión por la gente de Canadá.

Después de recobrarse del accidente, el Hno. Anthony se mudó a St. Paul, Alberta, donde trabajó con los nativos, rezando con ellos y ayudándoles en sus necesidades básicas.  

El ministerio más largo del Hermano Anthony fue en el Colegio St. John en Edmonton, donde trabajó de 1911 a 1947. Los estudiantes y personal del equipo lo conocían como el  “Hermano Ave.”   Llegaron a quererlo por su devoción y amor por María, nuestra Santa Madre.  Cuando los estudiantes le pedían sus oraciones en los exámenes, les recordaba decir un “Ave” (Ave María).  Cuando la lavadora dejaba de funcionar, se hincaba y decía un “Ave” y la máquina volvía a funcionar. Después de sus muchas ocupaciones en el colegio, pasaba largas horas en oración ante el Santísimo Sacramento.

Todos querían al Hermano Anthony. Era un Hermano humilde, devoto y obediente, que vivía sus votos religiosos en verdad.  Falleció el 10 de julio de 1947, pero su espíritu vive a través de la oración y su intercesión en las vidas de quienes piden su guía.

Oración por el Hermano Anthony Kowalczyk, O.M.I.

 Te alabamos, Señor y Padre, quien en forma maravillosa guiaste al Hno. Anthony por el camino de tu Santa Voluntad, dándole la fuerza para imitar a Jesucristo al llevar fielmente sus muchas cruces y cumplir con sus tareas.

Te alabo Señor, por su fe y confianza heroica, que han abierto los tesoros de Tu bondad. Concédeme, señor, la gracia …  que te ruego por intercesión de Tu Siervo, Anthony.  Que su santidad sea confirmada y que yo pueda tener mayor fidelidad al cumplir Tu Santa Voluntad.

Padre Nuestro… Ave María… Gloria…