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Way of LightsThe Way of Lights: 50 Years in the Making

Construction of the National Shrine of Our Lady of the Snows in Belleville, Illinois began over 60 years ago, in the summer of 1958.  The Oblates began by creating devotional sites that Shrine visitors have come to love: the Lourdes Grotto, Way of the Cross, Outdoor Amphitheatre, chapels and rosary courts.  Over time the grounds were expanded – the results are what you see today when you visit the National Shrine of Our Lady of the Snows.

The first novena celebrated on the grounds of the Shrine was in 1961 at the Lourdes Grotto.  In 1962 – with the completion of the spectacular Outdoor Amphitheatre – some 45,000 worshipers gathered for the nine nights of devotion and prayer.  That Annual Novena of Healing and Hope continues to this day.

Healing and Hope.  These two simple words embody the mission of the National Shrine of Our Lady of the Snows.  Though simple, these words hold profound meaning.  Pilgrims come to the Shrine for healing – whether emotional, spiritual or physical – and they leave with hope that they will have the faith and courage to deal with their struggles and challenges.

In this tradition of bringing spiritual growth to Shrine visitors, the Oblates began offering inspiring programs and religious events year-round, all designed to enrich the spiritual lives of our pilgrims.  Thousands of pilgrims take advantage of the Shrine’s beauty, retreats, Masses, novenas and programs annually.

The Shrine’s most popular tradition is the Way of Lights.

Celebrating its 50th year, the Way of Lights invites Shrine guests to celebrate the birth of Jesus by taking “a journey to Bethlehem.”  The Way of Lights is the only large-scale, purely religious Christmas light display in the region.  Nearly 50,000 cars drive through the display of over 1.5 million lights every Christmas season.

The event has become an annual tradition for countless families.  Rachel of St. Louis, Missouri has known of the display since she was a little girl.  “I grew up in a small farming town in central Illinois and my family – along with our church youth group – would drive down to the Shrine of Our Lady of the Snows to visit the Way of the Lights at Christmastime,” she explained.  “It seemed like such a long trip at the time, but worth it!  I had never seen so many beautiful lights depicting the whole Christmas story.  I remember feeling so awed and inspired,” she said.

The Way of Lights offers a drive-through light display that allows visitors to follow the Holy Family on their journey to Bethlehem.  The journey winds guests through the Shrine grounds, ending at the Lourdes Grotto where a striking Nativity scene can be found.  Along the route, visitors watch in awe as they witness artistic stretches of lights and free-standing light sculptures.

Visitors are also invited to stop for “extra” activities.  The Shrine Church parking lot offers camel and pony rides, a petting zoo and food trucks.  The Shrine’s Visitors Center is home to the Christmas Tree Room, Wreath Display, Children’s Christmas Cove and Christmas choirs.  A stunning Lego® display is also available for viewing.

The 50th Annual Way of Lights will begin on November 22 and will run through December 31.  The outdoor light display is open every night (including holidays) from 5:00 p.m. to 9:00 p.m.  The indoor activities are open 5:00 p.m. to 9:00 p.m. but closed on Thanksgiving, Christmas Eve and Christmas Day.  Guests who visit on Tuesdays will be treated to discounts on kettle corn, camel and pony rides, Lego® bricks display and more!

 

Camino de Luces 50 Años en Crecimiento

La construcción del Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves en Belleville, Illinois comenzó hace más de 60 años, en el verano de 1958.  Los Oblatos comenzaron creando sitios devocionales en el Santuario que los visitantes llegaron a amar: la Gruta de Lourdes, el Viacrucis, el Anfiteatro al aire libre, capillas y patios del rosario.  Con el tiempo, la propiedad se fue ampliando hasta llegar a lo que vemos hoy al visitarlo.

La primera novena en el Santuario se celebró en 1961, en la Gruta de Lourdes.  En 1962, al estar terminado el espectacular Anfiteatro al aire libre, cerca de 45,000 fieles se reunieron para las nueve noches de devoción y oración. La Novena Anual de Sanación y Esperanza sigue realizándose hasta hoy.

Sanación y Esperanza.  Estas dos sencillas palabras abarcan la misión del Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves.  Aunque sencillas, estas palabras tienen un significado profundo. Los peregrinos llegan al Santuario para encontrar sanación, ya sea emocional, espiritual o física, y se llevan la esperanza de que tendrán la fe y el valor para lidiar con sus problemas y retos.

En la tradición de aportar un crecimiento espiritual a los visitantes del Santuario, los Oblatos comenzaron a ofrecer programas inspiradores y eventos religiosos a lo largo del año, todos diseñados para enriquecer las vidas espirituales de los peregrinos.  Miles de ellos se benefician de la belleza del Santuario, de retiros, Misas y programas cada año.

La tradición más popular del Santuario es el Camino de Luces.

Celebrando su 50 aniversario, el Camino de Luces invita a quienes llegan al Santuario a celebrar el nacimiento de Jesús a través de “un viaje a Belén.”  El Camino de Luces es la única muestra de Navidad a gran escala totalmente religiosa en la región.  Cerca de 50,000 automóviles pasan por la muestra de más de 1.5 millones de luces cada temporada navideña. 

El evento se ha convertido en una tradición para incontables familias. Rachel, de St. Louis, Missouri ha asistido desde niña.  “Crecí en un pequeño pueblo granjero en el centro de Illinois, y mi familia, junto con nuestro grupo juvenil parroquial, manejaban al Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves  para visitar el Camino de Luces en Navidad”, comentó.  “En esa época parecía un largo viaje, pero nunca he visto tantas hermosas luces iluminando la historia completa de la Navidad. Recuerdo sentirme asombrada e inspirada”, dijo.

El Camino de Luces permite a los visitantes manejar por la muestra, siguiendo a la Sagrada Familia por veredas en el terreno del Santuario, terminando en la Gruta de Lourdes, donde se encuentra un asombroso Nacimiento. A lo largo de la ruta, los visitantes se sorprenden al ver trechos artísticos de luces y esculturas.

También se invita a los visitantes a detenerse para actividades “extra”.  En el estacionamiento de la iglesia del Santuario se pueden disfrutar paseos en camello y pony, un pequeño zoológico y camiones de comida. El Centro de Visitantes del Santuario alberga la Sala del Árbol de Navidad, la Muestra de Coronas, la Caleta de Navidad de los Niños y Coros de Navidad.  También se puede disfrutar de una asombrosa exposición Lego®.

La celebración del 50 Aniversario del Camino de Luces será del 22 de noviembre al 31 de diciembre. La exposición de luces al aire libre estará abierta todas las noches (incluyendo días festivos) de 5:00 p.m. a 9:00 p.m.  Las actividades en interiores serán de 5:00 p.m. a 9:00 p.m., aunque no abrirá el Día de Acción de Gracias, Noche Buena y Navidad.  ¡Los visitantes que lleguen los martes, tendrán descuentos en palomitas, paseos en camello y pony, la exposición de piezas Lego® y más!