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Building places of worship

Building Places of Worship and Refuge in Zambia

By Fr. Felix Bwalya Nyambe,  O.M.I.

The Church exists because she has a mission.  It is a mission to evangelize, to preach and teach and to be the channel of the gift of grace.  Therefore, mission is essential for the life of the Church.

In fulfilling and responding to her mission, the Church in the western portion of Zambia faces many challenges.  Due to climactic conditions, the terrain and the conditions are not easy.  To reach out, the Missionary Oblates need strong and heavy vehicles to make it through deep sandy areas, rocky roads and flooding.

At times, it is too much even for these heavy vehicles, thus the need for constant repairs.  At other times the missionaries must use small canoes to reach their missions, and when all else fails, they are ready to walk several miles.

In western Zambia the faithful and the poor are often found living in remote places and for them the Oblates are a channel of light and hope.  The Oblates are present in the daily challenges and suffering of the people who are in need of constant catechism.  It is the charism of the Oblates to care for the poor and the most abandoned in society.

At Sancta Maria Church in Lukulu, the Oblates are fulfilling the words of Scripture: “Build my house, so that I may take pleasure in it and be honored,” says the Lord.  Haggai 1:7

We have our main church and about 70 prayer rooms spread throughout the parish.  Commonly called Mass centers or outstations, most of the buildings are built with poles, mud and grass thatching for roofing.  The Oblates, with help from benefactors, have in recent years been providing building materials for some of these chapels.  This is an effort to make the buildings more habitable for church services.

With donations from friends in the United States, the missionaries provide cement, iron sheets and nails.  Volunteers from the communities make bricks and provide labor to build their churches.

Today, the Oblates are working tirelessly to build more chapels and safeguard the faith of the Church and the faithful.  These chapels are humble places of worship and salvation for the poor people living in western Zambia.  They have become places of refuge and the center of their lives.

Love and dedication are fundamental in reaching out to people living in remote places.  With deep solidarity and compassion, the Oblates empower the faithful and the poor in a prophetic and transformative way.  Despite the challenges, evangelization for the salvation of souls continues to be the priority of the Oblate missionaries.  Zeal for the salvation of souls is in our motto and that is being fulfilled in our missions in Zambia.

Building places of worship

Construyendo Lugares de Culto y Refugio en Zambia

Por P. Felix Bwalya Nyambe, O.M.I.

La Iglesia existe pues tiene una misión: evangelizar, predicar, enseñar y ser el canal del don de la gracia. Es por ello que la misión es esencial para la vida de la Iglesia.

Para cumplir y responder a su misión, la Iglesia en la parte oeste de Zambia encuentra muchos retos. No es fácil debido a las condiciones climáticas y el terreno, entre otras. Los Misioneros Oblatos requieren vehículos fuertes y pesados para atravesar las áreas arenosas, los caminos rocosos e inundados.

Incluso en ocasiones es difícil para esos vehículos pesados, que necesitan reparaciones constantes. En otras ocasiones los misioneros utilizan pequeñas canoas para llegar a sus misiones y cuando todo lo demás falla, están listos para caminar varios kilómetros.

Para los fieles y pobres que a menudo viven en lugares remotos al oeste de Zambia, los Oblatos son luz y esperanza, pues están presentes en los retos diarios y el sufrimiento de quienes necesitan constantemente del catecismo.  Con ellos, los Oblatos cumplen su carisma de cuidar de los pobres y más abandonados en la sociedad.

En la iglesia Santa María en Lukulu, los Oblatos hacen realidad las palabras de las Escrituras: “Reconstruyan mi templo, y yo me complaceré en él y en él manifestaré mi gloria,” dice el Señor.  Ageo 1:7.

La parroquia abarca una iglesia principal y cerca de 70 lugares de oración.  Comúnmente llamados centros de Misa o estaciones remotas, la mayoría de los edificios están construidos con postes, barro y techos de paja.  En años recientes, y con la ayuda de los benefactores, los Oblatos han aportado materiales de construcción para algunas de estas capillas, en un esfuerzo para que los edificios sean un lugar más adecuado para los servicios de la Iglesia.

Con donaciones de amigos en los Estados Unidos, los misioneros aportan cemento, láminas y clavos. Los voluntarios de las comunidades hacen ladrillos y construyen sus iglesias.

Actualmente los Oblatos trabajan incansablemente para construir más capillas y salvaguardar la fe de los fieles.  Las capillas son lugares humildes de culto y salvación para los pobres que viven en el oeste de Zambia.  Se han convertido en lugares de refugio y el centro de sus vidas.

El amor y la dedicación son fundamentales para llegar a los pobres que viven en lugares remotos. A través de una profunda solidaridad y compasión, los Oblatos empoderan a los fieles y a los pobres en una forma profética y transformadora. A pesar de los retos, la evangelización para la salvación de las almas sigue siendo la prioridad de los Misioneros Oblatos según nuestro lema, y lo hacemos realidad en nuestras misiones en Zambia.