Father Lucien Bouchard, O.M.I.

Placing His Life in God’s Hand

Father Lucien Bouchard,O.M.I. says he has not had much stress in his life.  He might be the only person in the world who believes such a claim.

Father Lucien has survived assassination attempts, attacks by soldiers with small arms and living in some of the most remote and unhealthy places on the planet. But despite the risks, Fr.Lucien says he has slept well every night of his nearly 65 years as an Oblate priest.

“I knew it was dangerous but I was never nervous,” said Fr.Lucien.  “I had put my life in God’s hands, and when you do that you will always be fine, no matter what situation you are in.”

Father Lucien put his life in God’s hands on June 17, 1955 when he was ordained a Missionary Oblate priest.  He joined the Oblates because he had read a book about their diverse and difficult missions around the world.

“I thought the Oblates might be a good fit because I wanted to go somewhere that was difficult,” said Fr.Lucien.  “And they didn’t disappointment me.”

After ordination, Fr.Lucien was convinced he was going to be a missionary in the African nation of Chad.  A bishop from there had come to the U.S. to recruit missionaries, and Fr.Lucien quickly asked the Superior General to send him there.

But when he received his assignment, Fr.Lucien got a surprise.  It wasn’t Chad but rather Laos, a country he couldn’t even find on a map.  Luckily, Laos would become his dream assignment, because it was very, very difficult.

In the 1950s, the Communists began their violent campaign to take control of Southeast Asia. War in the region would last for 20 years, and Fr.Lucien would spend nearly that much time working in Laos caring for the needs of the very poor, including refugees.

Newly ordained, Fr.Lucien soon found himself living in the remote mountains of Laos among the Hmong people.  He didn’t speak their language.  For a few weeks he ministered with another priest who then took his home leave.  Father Lucien was the only priest in the area for six months.

The Hmong are an ethnic minority in Laos and opposed the Communists, siding with the United States during the Vietnam War.  The Catholic Hmong were also persecuted because of their faith.

For more than a decade, Fr.Lucien would have to avoid the Communists.  Guards would be in the villages where he ministered to keep an eye out for people coming to arrest him.

“I was fortunate, once I left a village and the next day it got attacked and several people died,” said Fr.Lucien.

One of Fr.Lucien’s most fortunate events was when he was traveling along a path in the jungle to get medicine to a leper community.

 “There was a group of Communist soldiers hiding close to the trail.  As I walked by those soldiers, one of them aimed at me with his rifle.  But another soldier from behind told him not to kill me, because I had been coming there to help his relatives who had leprosy,” said Fr.Lucien.

Not as fortunate as Fr.Lucien were six other Oblate priests who became martyrs in Laos at the hands of the Communists.  Father Lucien ministered with some of them, and like the martyrs was willing to lay down his life for the people of Laos.  But God had other plans.

As the war intensified, Fr.Lucien worked in villages that were often attacked with small arms fire.  He would live in squalid conditions, and most of his meals were primarily rice that had been dropped into the camps by transport planes.  He jokes that twice he was nearly killed by falling bags of rice.

The military, after years of being outfoxed by the missionary priest, was growing more agitated with Fr.Lucien.  They began to intensify efforts to silence him.  Eventually, the only option for Fr.Lucien to stay alive was to get out of Laos.  He remained with his beloved Laotian people as long as possible before heading to Thailand.

“I got on a ferry around noon and if I had stayed just a couple of hours longer that would have been the end of me,” said Fr.Lucien.  “The soldiers arrived in the afternoon and would have arrested, tortured and killed me.”

After 18 years of struggles in Laos, Fr.Lucien chose another difficult mission and accepted the challenges of ministering in Borneo.  He would spend 28 years there.

“Laos was my first dream to come true and Borneo was my second dream to come true,” said Fr.Lucien.  “I loved every minute I was there.”

Father Lucien spent most of his time in Borneo serving small Catholic populations in isolated villages.  His last parish had 22 villages attached to it and it would take Fr.Lucien more than two months to complete a circuit, mostly by foot.

After 47 years of missionary work in Southeast Asia, it was finally time for Fr.Lucien to return home to the United States.  Decades of difficult living conditions were having an impact on the diminutive priest.  So Fr.Lucien left the foreign missions at age 76, but didn’t stop being a missionary.

He took an assignment at Christ the King Parish near Miami, Florida.  Just a few weeks before he arrived a hurricane had damaged much of the area.  Father Lucien ministered at Christ the King for more than seven years, a diverse parish comprised mostly of immigrants from the Caribbean and South America.

In 2013, Fr.Lucien returned to his native Massachusetts to live at the Immaculate Heart of Mary Residence, a home for elder and infirmed Oblates.  Today, at the age of 91, he still ministers and occasionally travels to Hmong communities in the United States.

Father Lucien also ministers through the power of prayer, and is always there for a brother Oblate who is in need of a friend.  He often sits at their bedside well into the night so that they know they are not alone as their earthly journey comes to an end.

Father Lucien admits that he is slowing down a bit.  He usually needs a nap in the afternoon to recharge his battery.  And when he lays down, he usually sleeps well.  That is because Fr. Lucien continues to live without much stress, because he knows that God is always there by his side.

Father Lucien Bouchard, O.M.I.

Poniendo Su Vida en las Manos de Dios

El Padre Lucien Bouchard,O.M.I. comenta que en su vida no ha habido mucho estrés y puede que sea la única persona en el mundo que crea tal afirmación.

El Padre Lucien ha sobrevivido a intentos de asesinato, ataques de soldados con armas y vivido en algunos de los lugares más remotos e insalubres del planeta.  Pero a pesar de los riesgos, el P.Lucien dice que ha dormido bien cada noche de sus casi 65 años como sacerdote Oblato.

“Sabía que era peligroso, pero nunca estuve nervioso”, dijo el P.Lucien.  “Puse mi vida en las manos de Dios y cuando lo haces, siempre estarás bien, sin importar la situación en la que te encuentres.”

El Padre Lucien puso su vida en las manos de Dios el 17 de junio de 1955, cuando fue ordenado sacerdote Misionero Oblato.  Se unió a los Oblatos tras leer un libro acerca de sus variadas y difíciles misiones en todo el mundo.

“Pensé que los Oblatos serían adecuados, pues deseaba ir a algún lugar que fuera difícil”, dijo el P.Lucien.  “¡Y no me decepcionaron!”

Después de su ordenación, el P.Lucien estaba convencido que sería misionero en Chad, la nación africana.  Un Obispo de ese país había ido a los E.U. para reclutar misioneros y el P. Lucien rápidamente solicitó al Superior General que lo enviara.

Pero el P. Lucien tuvo una sorpresa al recibir su asignación: no fue a Chad, sino a Laos, un país que ni siquiera podía localizar en el mapa.  Con suerte, Laos sería su asignación soñada, pues era muy, muy difícil.

En la década de los 1950 los Comunistas comenzaron una campaña de violencia para tomar el control en el sureste de Asia.  La guerra en esa región duró 20 años y el P.Lucien pasó casi todo ese tiempo trabajando en Laos, atendiendo las necesidades de los muy pobres, incluso refugiados.

Recién ordenado, el P.Lucien pronto se encontró viviendo en las remotas montañas de Laos, con los Hmong y sin hablar su idioma.  Trabajó por algunas semanas con otro sacerdote, quien después volvió a casa. El Padre Lucien fue el único sacerdote en el área por seis meses.

Los Hmong son una minoría étnica en Laos y se oponían a los Comunistas, tomando el lado de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.  Los Hmong católicos también eran perseguidos debido a su fe.

El P. Lucien tuvo que evadir a los Comunistas por más de una década.  En las aldeas en las que trabajaba había guardias vigilando en caso de que llegaran a arrestarlo.

“Fui afortunado. Una vez salí de una aldea y al día siguiente fue atacada y hubo varios muertos”, dijo el P.  Lucien.

Unos de los sucesos más afortunados del P.Lucien fue cuando transitaba un camino en la jungla para conseguir medicina para una comunidad con lepra.  

 “Había un grupo de soldados Comunistas escondidos cerca del camino. Al caminar por donde estaban, uno de ellos me apuntó con su rifle, pero otro le dijo que no me matara porque había ido para ayudar a sus parientes que tenían lepra”, dijo el P.Lucien.

Otros seis sacerdotes Oblatos no fueron tan afortunados como el P.Lucien y se convirtieron en mártires en Laos a manos de los Comunistas.  El Padre Lucien trabajó con alguno de ellos, y como los mártires, deseaba dar su vida por la gente de Laos.  Aunque Dios tenía otros planes.

Al intensificarse la guerra, el P.Lucien trabajaba en aldeas que a menudo eran atacadas con armas pequeñas.  Sus condiciones de vida eran raquíticas y su alimentación era en su mayoría a base de arroz que dejaban caer en los campos los aviones de transporte.  Bromea diciendo que dos veces estuvo a punto de morir por los sacos de arroz que caían.

Tras varios años de ser evadidos por el sacerdote misionero, los militares estaban más irritados en contra del P. Lucien y comenzaron a intensificar sus esfuerzos por acallarlo.  Eventualmente, la única opción para que el P. Lucien siguiera con vida era salir de Laos.  Permaneció con su amada gente laosiana por todo el tiempo que pudo, antes de ir a Tailandia.

“Tomé un ferry alrededor del medio día y si me hubiera quedado un par de horas más, habría sido mi fin”, dijo el P. Lucien.  “Los soldados llegaron en la tarde y me habrían arrestado, torturado y asesinado.”

Tras 18 años difíciles en Laos, el P.Lucien eligió otra misión ardua, eligiendo el reto de trabajar en Borneo, donde pasó 28 años.

“Laos fue mi primer sueño hecho realidad y Borneo se convirtió en el segundo”, dijo el P.Lucien.  “Amé cada minuto que pasé ahí.”

El tiempo que el Padre Lucien estuvo en Borneo fue en su mayoría trabajando en las pequeñas poblaciones católicas en las aldeas aisladas.  Su última parroquia tenía 22 aldeas añadidas a ella y el Padre Lucien tardaba más de 2 meses en completar el circuito, mayormente a pie.

Tras 47 años de trabajo misionero en el sureste de Asia, al fin fue hora de que el PadreLucien fuera a casa en los Estados Unidos.  Las décadas vividas en condiciones difíciles tuvieron su impacto en el sacerdote, por lo que dejó las misiones en el extranjero a los 76 años, pero no dejó se ser misionero.

Aceptó una asignación a la Parroquia Cristo Rey cerca de Miami, Florida, donde un huracán había hecho estragos algunas semanas antes de que el Padre Lucien llegara y donde pasó más de siete años.  Se trata de una parroquia diversa, compuesta mayormente de inmigrantes del Caribe y Sudamérica.

En 2013 el P.Lucien regresó a su nativa Massachusetts para vivir en la Residencia Inmaculado Corazón de María, lugar para los Oblatos mayores y enfermos. Actualmente, a los 91 años, aun trabaja y ocasionalmente visita las comunidades Hmong en los Estados Unidos.

El Padre Lucien también trabaja a través del poder de la oración y siempre está dispuesto a apoyar a algún hermano Oblato que necesite un amigo.  A menudo se sienta junto a su cama hasta bien entrada la noche para que sepan que no están solos, mientras se acerca el fin del trayecto terrenal.

El Padre Lucien admite estar bajando el ritmo un poco.  Normalmente necesita una siesta a medio día para recargar su energía, y duerme bien por las noches.  Eso es debido a que el P. Lucien sigue viviendo sin mucho estrés, sabiendo que Dios está siempre a su lado.

Oblate World October magazine
October 2020
Octubre de 2020
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