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A Journey of Faith and Love

Here is a synopsis of this Oblate journey that has blessed millions of people over the years.

Saint Eugene De Mazenod, founder of the Missionary Oblates, was ordained a priest on December 21, 1811 with the dream of being the “servant and priest of the
poor.” He rejected prestigious diocesan positions to reach out to the poor, the workers, the youth, the sick and the imprisoned of Aix-en-Provence.

He soon realized that he needed to gather a group of zealous priests to work with him. In 1816 he formed the Missionaries of Provence in Aix. In 1826 Pope Leo XII formally approved the new congregation with the name Missionary Oblates of Mary Immaculate. For his congregation’s motto, St. Eugene chose:
“He has sent me to evangelize the poor.”

From Aix, St. Eugene began to send his missionaries throughout France and eventually throughout the world. He continued to oversee the work of the Oblates even after becoming Bishop of Marseille, France in 1837. At the time of his death in 1861, his religious congregation numbered 417 members. On his death bed, he left to his Oblates a humble instruction: “Practice among yourselves charity, charity, charity and zeal for the salvation of souls.”

In 1995 Pope John Paul II canonized the founder of the Missionary Oblates a saint.

Oregon Territory
The Bishop of Walla Walla asked the Oblates to begin in a mission among the Walla Walla and Yakima Amerindians in what is presently Oregon and Washington
states. Beginning in 1847 they built a wooden chapel and house at the meeting of the Yakima and Colombia Rivers. Beginning in 1848 they funded three other missions about 50 miles from one another at the request of the chiefs of small Yakima tribes.

“At each place the missionaries built a small, poor chapel. When they arrived in the region there was neither parish, nor mission, nor chapel, nor house. There
were lands which nobody had ever cultivated and our Fathers were the first to occupy them,” said Fr. Pierre Richard, O.M.I. who arrived in the Oregon Territory in 1854.

The Oblate missions prospered for several years before war broke out between the Americans and Native people. The Oblates went into hiding with the Amerindians and their missions were destroyed. 

Brownsville
In 1849 the Oblates accepted the challenge of extending the presence of the Texas Catholic Church into the Lower Rio Grande Valley. There were no Catholic churches in the area at the time. At the beginning the Oblates struggled with very little support from people in and around Brownsville, but gradually they began to gain more people’s confidence.

The Calvary of Christ is a traditional designation for the Oblates who did ministry on horseback in Texas and northern Mexico from 1849 to 1904. They were involved in the tumultuous events of the early Rio Grande Valley history: border lawlessness, civil wars in both countries, yellow fever and hurricanes. Seven Oblates died between 1853 and 1862, causing St. Eugene De Mazenod, Oblate founder, to exclaim: “Cruel Texas mission!”

Father Pierre Keralum is the most known member of the Cavalry of Christ. He had been an architect in France before joining the Oblates. He designed the Immaculate Conception Cathedral in Brownsville and several other churches in the Rio Grande Valley. He is remembered as the Lost Missionary. While doing a 70-mile trail with failing eyesight, he disappeared in the brush and likely died of starvation. His body was found ten years later. Efforts recently have begun to have the Catholic Church recognize Fr. Keralum as a saint.

Buffalo
In 1850 Bp. Eugene De Mazenod, founder of the Missionary Oblates, accepted an invitation for the Bishop of the Diocese of Buffalo to entrust to the Oblates a major seminary, college and parish. Three Oblates arrived in Buffalo on July 26, 1850. Because of confusion over the arrangements, they stayed only 15 days before departing for Montreal.

In 1851 details between the diocese and Oblates had been worked out and the Oblates were put in charge of the Catholic College of Buffalo which also served as the Major Seminary. The seminarians that first year paid $130 a year for all their expenses.

In 1852 the Oblates began ministering at Holy Angels Parish. Holy Angels would be home to the Oblates until 2020. It holds the distinct honor of hosting the longest continuous presence of Oblates in the United States. In its heyday, the parish school boasted an enrollment of over 500 students.

In addition to staffing the college and parishes, the Oblates in Buffalo were known for their preaching of missions. During a six-year period, they conducted nearly 200 missions and retreats. Father Edouard Chevalier, O.M.I. asserted: “I don’t think that I am wrong in saying, that without these missions half of these populations would be lost to Catholicism.”

San Antonio
The Oblates accepted their first ministry in San Antonio in 1884. By 1904 San Antonio had become their Texas headquarters and the Oblates began expanding their work to dozens of neighboring counties. One of their ministries was St. Peter Chapel Car, an oversized van with living facilities for two, that could be enlarged by a tent to become a chapel.

Oblate School of Theology was founded in 1903 as the San Antonio Philosophical and Theological Seminary. It was located in an area known by students as “Rattle Snake Hill.” The students would spend their summers on the gulf coast where they caught small alligators, brought them back to the seminary and fed them on a steady diet of rabbits hunted in the fields nearby.

In 1941 the Lourdes Grotto was dedicated next to the school as a place of prayer for area residents and as the spiritual center for the Oblates in Texas. The complex would later grow to include the Oblate Renewal Center retreat house. Today the Lourdes Grotto and Tepeyac de San Antonio welcomes pilgrims from around the world and serves as an eternal sign of hope for all who visit.

New Orleans
In 1918 the Archbishop of New Orleans requested the Oblates send priests to his city. Within a few months the Oblates took up residence at Our Lady of Guadalupe Parish on the outskirts of the French Quarter. In the 1930s the International Shrine of St. Jude was located at the parish.

Helping people during a crisis is a tradition at Our Lady of Guadalupe. The church, the oldest in New Orleans, was originally a mortuary chapel for victims of yellow fever. At the height of that pandemic, more than 1,000 people were dying every week in the city. In 2005 the church and shrine survived Hurricane Katrina. For years the Oblates and parishioners helped to care for the victims of the hurricane and helped them rebuild their lives and city.

Last year during the Covid-19 pandemic, many volunteers came to share in the Oblates’ outreach ministries. “During the pandemic our St. Jude Community Center, which feeds the homeless breakfast and lunch, prepared about 250 meals a day thanks to the generosity of our benefactors,” said Fr.Tony Rigoli, O.M.I., the current Pastor.

California
The Missionary Oblates began ministering to both English and Spanish residents of the San Fernando Valley in 1922. The Oblates would become responsible for numerous parishes and schools up and down the West Coast.

“We ran top notch schools,” said Fr. Ron Carignan, O.M.I. who was Principal at several California high schools. “We taught everything and when we left a school, we could say it was better than when we arrived.”

The Oblates began ministering at Sacred Heart Parish in Oakland in 1991. The parish is a mix of cultures from around the world, making it an ideal place for the Oblates to showcase their global identity. The Oblates arrived at Most Precious Blood Church in Chula Vista, California in 1993. The diverse parish of about 1,300 households is a mixture of primarily Hispanic and Filipino families. The Oblates left the parish in 2014, but a large, faithful group of Oblate Associates kept the Oblate charism alive. The Oblates returned to Most Precious Blood in July 2020. The Oblates and parishioners there have a good fraternal exchange with the Oblates ministering just across the border in Tijuana, B.C., Mexico.

Tekakwitha Indian Missions
The Missionary Oblates have been caring for the spiritual, physical and emotional needs of Native Americans since 1923. Their work has been located on Reservations in Sisseton, South Dakota (for 91 years) and on the White Earth Reservation in northern Minnesota, where they continue to minister today at six parishes.

For many years Native Americans were taught to abandon their language and their rich customs. Missionary Oblates, past and present, incorporate Native American traditions into their liturgies, pastoral care and religious education. Outreach programs have included ministries at the Tekakwitha Nursing Home, Sisseton Food Pantry, the War Cloud Drop-In Soup Kitchen and the Kateri Thrift Store.

Father Benny Lipalata, OM.I. is one of the Oblates currently serving on the White Earth Reservation, a long way from his childhood home in Zambia. “Being an Oblate means you cannot focus on just one area of ministry,” said Fr. Benny. “We are committed to the poor and their many faces, and that commitment is why I am now part of the Tekakwitha Indian Missions.”

Belleville
In 1926 the Oblates opened St. Henry’s Preparatory Seminary at the request of Bp. Henry Althoff of the Diocese of Belleville, Illinois. The seminary welcomed nearly 3,000 students over the next six decades. Both Oblate and diocesan students were educated in a six-year program at St. Henry’s.

For nearly 70 years, the Novitiate in Godfrey, Illinois has served the province in the formation of candidates. A major renovation took place at the novitiate in 2011, allowing novices from around the world to spend a year there discerning their religious calling.

King’s House of Retreat opened in 1951 with more than 2,500 attending retreats there in its first year. By the 1960s, 4,500 retreatants were visiting King’s House every year and today thousands still find spiritual enrichment every year at the retreat house.

Devotion to Our Lady of the Snows was first introduced in the Midwest in 1941 by Fr. Paul Schulte, O.M.I. known as “the flying priest of the Arctic.” As devotion grew, the Oblates in 1958 purchased 80 acres of farmland in Belleville and began construction of the National Shrine of Our Lady of the Snows. The Shrine has since grown to become one of the largest outdoor Marian shrines in the world.

Zambia
The Oblates arrived in Zambia in 1984 with four missionaries from Texas. They settled in the city of Lukulu because it was one of the poorest places in the country. “It was a tough decision to go to Zambia because we had to give up some of our more successful parishes in the U.S., Southern Province,” said Bp. Michael Pfeifer, O.M.I. who was Provincial of the Southern Province at the time. “But Zambia has been a boom for us as far as both ministry and vocations.”

One of the first Oblates in Zambia, Fr. Paul Duffy, O.M.I. became the Bishop of Mongu. He was a fearless advocate for the rights and freedoms of people in the country’s poorest areas, views that resulted in death threats targeting him. In 2005 Bp. Duffy ordained Fr. Valentine Kalumba, O.M.I. who ten years later became the Bishop of Livingstone.

Bishop Kalumba carries the torch of justice passed to him by Bp. Duffy. “The government doesn’t want to talk about what is going on here,” said Bp. Kalumba. “But the problems are not going away, and they are having a devastating effect on people, especially children who are the most vulnerable.”

Tijuana
In 1996 the Oblates founded the Parroquia San Eugenio De Mazenod on the outskirts of Tijuana in an area known as La Morita. They built community centers where young people could play and study. They started programs so the elderly could gather for fellowship. They also built a medical clinic for area residents who had no other place to receive medical and dental services.

“There were about 200,000 people living within our parish boundaries,” said Fr. Jesse Esqueda, O.M.I. “We had 14 mission churches in 14 different communities. Each mission church functioned as a small parish. Each mission church had many ministries including a religious education program and a youth group.

With the La Morita mission becoming self-sustainable, the Oblates began to look for a needier part of Tijuana. In 2019 they moved to an even more impoverished part of the city where there were no churches, chapels, community centers or medical clinics. In recent years the Oblates have been steadily expanding their outreach in the area, truly building a new ministry from the ground up.

Un Viaje de Fe y Amor

Una sinopsis de este trayecto Oblato que ha sido la bendición de millones de personas a través de los años.

Aix-en-Provence, Francia
San Eugenio de Mazenod, fundador de los Misioneros Oblatos fue ordenado sacerdote el 21 de diciembre de  1811, soñando con ser el “siervo y sacerdote de los pobres”.  Rechazó algunos puestos diocesanos de prestigio para poder llegar a los pobres, a los trabajadores, a los jóvenes, a los enfermos y a los presos en Aix-en-Provence.

Pronto se dio cuenta de que era necesario reunir a un grupo de sacerdotes fervorosos para trabajar con él. En 1816 formó los Misioneros de Provence, en Aix.  En 1826 el Papa León XII aprobó formalmente a la nueva congregación con el nombre de Misioneros Oblatos de Maria Inmaculada.  San Eugenio eligió como lema para su congregación: “He sido enviado para evangelizar a los pobres.”

Desde Aix San Eugenio comenzó a enviar a sus misioneros por toda Francia y eventualmente a todo el mundo. Continuó supervisando el trabajo de los Oblatos incluso después de convertirse en el Obispo de Marsella, Francia, en 1837.  A su muerte en 1861, su congregación religiosa ya contaba con 417 miembros.  En su lecho de muerte, dejó a sus Oblatos una sencilla instrucción: “Practiquen entre ustedes la caridad, caridad, caridad y el celo por la salvación de las almas”.

En 1995 el Papa Juan Pablo II canonizó como santo al fundador de los Misioneros Oblatos. 

Territorio de Oregón
El Obispo de Walla Walla solicitó  a los Oblatos comenzar una misión con los Walla Walla y los Amerindios Yakima en lo que hoy son los estados de Oregón y Washington.  A partir de 1847 construyeron una capilla de madera y una casa, donde se unen los ríos Yakima y Colombia.  A solicitud de los jefes de las pequeñas tribus Yakima, en 1848 fundaron otras tres misiones a 80 kilómetros entre sí.

“En cada lugar los misioneros construyeron una pequeña capilla sencilla.  Cuando llegaron a la región no había parroquia, ni misión, ni capilla, ni casa.  Eran tierras en las que nadie nunca había cultivado y nuestros Padres fueron los primeros en ocuparlas”, dijo el P. Pierre Richard, O.M.I. quien llegó al Territorio de Oregón en 1854.

Las misiones Oblatas prosperaron por varios años hasta que estalló la guerra entre los Americanos y los Nativos. Los Oblatos se ocultaron con los Amerindios y sus misiones fueron destruidas.

Brownsville
En 1849 los Oblatos aceptaron el reto de extender la presencia de la Iglesia Católica de Texas al Valle del Bajo Río Grande.  En esa época no había iglesias católicas en el área.  Al principio los Oblatos lucharon con muy poco apoyo de la gente de y alrededor de Brownsville, pero gradualmente comenzaron a ganarse la confianza de más personas.

La Caballería de Cristo es un nombre tradicional que recibieron los Oblatos que realizaron su ministerio a caballo en Texas y al norte de México de 1849 a 1904.  Fueron partícipes de los turbulentos eventos de la historia temprana del Valle del Río Grande: la carencia de leyes en la frontera, guerras civiles en ambos países, la fiebre amarilla y huracanes.  Siete Oblatos fallecieron entre 1853 y 1862, llevando a que San Eugenio de Mazenod,  fundador de los Oblatos exclamara: “¡Cruel misión de Texas!”.

El miembro más conocido de la Caballería de Cristo fue el Padre Pierre Keralum.  Había sido arquitecto en Francia antes de unirse a los Oblatos y diseñó la Catedral de la Inmaculada Concepción en Brownsville y varias otras iglesias en el Valle del Río Grande.  Se le recuerda como el Misionero Perdido.  Mientras recorría su territorio de 112 kilómetros con una vista ya deteriorada, desapareció entre la maleza y probablemente murió de inanición.  Su cuerpo fue encontrado diez años después. Recientemente se ha comenzado la causa para que la Iglesia Católica reconozca al P. Keralum como santo.

Buffalo
En 1850 el Obispo Eugenio de Mazenod, fundador de los Misioneros Oblatos, aceptó la invitación del Obispo de la Diócesis de Buffalo de encomendar a los Oblatos un seminario mayor, una universidad y una parroquia. Tres Oblatos llegaron a Buffalo el 26 de julio de 1850.  Debido a una confusión en los arreglos, solo permanecieron ahí 15 días y salieron a Montreal.

En 1851 se habían resuelto los detalles entre la diócesis y los Oblatos, que quedaron a cargo de la Universidad Católica de Buffalo, que era también el Seminario Mayor.  El pago anual de los seminaristas por todos los costos del primer año fue de $130 dólares.

En 1852 los Oblatos comenzaron su trabajo en la Parroquia de los Santos Ángeles, donde permanecieron hasta  2020.  Este lugar tiene el honor de haber sido donde los Oblatos permanecieron por más tiempo en los Estados Unidos.  En su apogeo, la escuela parroquial contaba con 500 estudiantes inscritos.

Además de estar en la universidad y parroquias, los Oblatos en Buffalo eran conocidos por predicar misiones. En un período de seis años dirigieron casi 200 misiones y retiros.  El Padre Eduardo Chevalier, O.M.I. afirmó: “No creo equivocarme al decir que sin esas misiones, se habría perdido la mitad de los católicos”. 

Lowell
En 1867, el Obispo John Williams de Boston, invitó a los Oblatos a trabajar en una parroquia con la gente  de habla francesa en Lowell.  El P Andrés-María Garin, O.M.I.  y el P. Cándido Lagier, O.M.I. llegaron en abril de 1868 y  predicaron la primera misión en el sótano de la Parroquia San Patricio.  La gente fue tan inspirada que en un mes ya habían recolectado suficiente dinero y compraron una iglesia protestante, llamándola San José.  Fue la primer parroquia establecida en Lowell para atender las necesidades espirituales de los inmigrantes de habla francesa.  En 1956 la iglesia fue dedicada como santuario en honor de San José Labrador, donde los Oblatos continúan hasta la fecha.

Como una obra de caridad, en 1868 los Oblatos comenzaron a trabajar con los pobres y enfermos en la Casa de Beneficencia Estatal en Tewksbury.  Al necesitar un lugar para vivir y capacitar a los jóvenes para trabajar con los pobres, se estableció un noviciado en 1883. En 1895 hubo un incendio que destruyó el noviciado, a pesar de encontrarse junto a un lago, pues estaba congelado.  Los Oblatos no se resignaron a perderlo y en 1934 construyeron la Parroquia San Guillermo en Tewksbury, donde se encuentran hasta ahora.

San Antonio
Los Oblatos aceptaron su primer ministerio en San Antonio en 1884.  Para 1904 San Antonio se había convertido en su cuartel general en Texas, desde donde continuaron expandiendo su trabajo a docenas de países vecinos.  Uno de los ministerios fue la Capilla Auto San Pedro, una camioneta de gran tamaño que alojaba a dos personas y que podía acondicionarse para que la tienda se convirtiera en capilla.

La Facultad Oblata de Teología fue fundada en 1903 como Seminario Filosófico y Teológico San Antonio.  Se ubica en una zona conocida por los estudiantes como “Colina Serpiente de Cascabel”.  Al regresar de sus veranos en la costa del golfo con pequeños lagartos, los estudiantes los alimentaban con conejos que cazaban en los campos cercanos al seminario.

En 1941 se dedicó la Gruta de Lourdes junto a la facultad como un lugar de oración para los residentes del área y como centro espiritual para los Oblatos en Texas.  Más adelante el lugar incluyó el Centro de Renovación Oblato y la casa de retiros.  Actualmente la Gruta de Lourdes y Tepeyac de San Antonio da la bienvenida a peregrinos de todo el mundo y es una señal eterna de esperanza para todos los que la visitan.

Nueva Orleans
En 1918 el Arzobispo de Nueva Orleans solicitó que se enviaran sacerdotes Oblatos a su ciudad.  En algunos meses los Oblatos se establecieron en la Parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe en las orillas del Barrio Francés.  En los ´30 se abrió la parroquia del Santuario Internacional de San Judas.

En Nuestra Señora de Guadalupe es tradicional dar ayuda a las personas en crisis.  La iglesia, la más antigua de Nueva Orleans, originalmente era una capilla para velar a las víctimas
de la fiebre amarilla. En el auge de la pandemia, morían en la ciudad más de 1,000 personas a la semana.  En 2005 la iglesia y santuario sobrevivieron al Huracán Katrina.  Por años los Oblatos y feligreses ayudaron a cuidar a las víctimas del huracán y a reconstruir sus vidas y su ciudad.

Durante este último año, en la pandemia del Covid-19, muchos voluntarios llegaron con los Oblatos para apoyar en sus ministerios de ayuda.  “Durante la pandemia en el Centro Comunitario San Judas, se prepararon cerca de 250 desayunos y comidas al día para los indigentes, gracias a la generosidad de nuestros benefactores”, dijo el P. Tony Rigoli, O.M.I., Pastor actual.

California
En 1922 los Misioneros Oblatos comenzaron su ministerio tanto en inglés como en español con los residentes del Valle de San Fernando y aceptaron varias parroquias y escuelas a lo largo de la Costa Oeste.

“Dirigíamos las mejores escuelas”, dijo el P. Ron Carignan, O.M.I. quien fue Director de varias preparatorias en  California.  “Dábamos clases de todo y cuando dejábamos una escuela, podíamos decir
que era mejor que al llegar”.

Los Oblatos comenzaron a trabajar en la Parroquia del Sagrado Corazón en Oakland en 1991. La parroquia es una mezcla de culturas de todo el mundo, haciéndolo un lugar ideal para que los Oblatos pongan en práctica su identidad global.

En 1933 los Oblatos llegaron a la Iglesia de la Preciosísima Sangre en Chula Vista, California.  La parroquia abarca cerca de 1,300 casas con una mezcla básica de familias filipinas y latinas.  Los Oblatos entregaron la parroquia en 2014 y volvieron en julio de 2020.  Mientras tanto, un gran grupo de fieles Asociados Oblatos mantuvo vivo su carisma. Los Oblatos y feligreses del lugar mantienen un buen intercambio fraterno con los que trabajan del otro lado de la frontera, en Tijuana, B.C., México.

Misiones Indias Tekakwitha
Los Misioneros Oblatos han estado a cargo de las necesidades espirituales, físicas y emocionales de los Nativos Americanos desde 1923, llevando su presencia a las Reservaciones en Sisseton, Dakota del Sur (por 91 años) y la Reserva Tierra Blanca al norte de Minnesota, donde continúan hasta hoy en seis parroquias.

Por muchos años los Nativos Americanos debieron abandonar su idioma y costumbres, pero los Misioneros Oblatos en el pasado y en el presente, han incorporado las tradiciones Nativas Americanas en sus liturgias, cuidado pastoral y educación religiosa.  Los programas de acercamiento incluyen los ministerios en el Hogar de Ancianos Tekakwitha, la Despensa de Alimentos Sisseton y el Comedor Nube de Guerra y la Tienda de Segunda Mano Kateri.

El Padre Benny Lipalata, OM.I. es uno  de los Oblatos que trabaja actualmente en la Reserva Tierra Blanca, lejos de su casa en Zambia.  “Ser Oblato significa no enfocarse solo en una área del ministerio”, comentó el P. Benny. “Estamos comprometidos con los  pobres y sus muchos rostros y ese compromiso es la razón por la que ahora soy parte de  las Misiones Indias Tekakwitha”. 

Belleville
En 1926 los Oblatos inauguraron el Seminario Preparatoria San Enrique, a solicitud del Obispo Henry Althoff de la Diócesis de Belleville, Illinois.  En las siguientes seis décadas, el seminario dio la bienvenida a casi 3,000 personas.  El programa educativo de seis años en San Enrique, fue tanto para estudiantes Oblatos como diocesanos.

Por casi 70 años el Noviciado en Godfrey, Illinois ha formado a los candidatos de la provincia.  En 2011 se realizó una remodelación mayor en el noviciado, permitiendo a los novicios que llegan de todo el mundo tener un año de descernimiento sobre su llamado a la vida religiosa.

La Casa de Retiro King fue inaugurada en 1951, con más de 2,500 asistentes a los retiros en su primer año. Para la década de los ´60, cada año asistían 4,500 personas a los retiros y actualmente son miles los que aun enriquecen su espíritu cada año en la casa de retiros.

En 1941 el P. Paul Schulte, O.M.I. introdujo
por primera vez la devoción a Nuestra Señora de las Nieves en el Medio Oeste. El P. Paul es conocido como el “sacerdote volador del Ártico”.  La devoción creció tanto que en 1958 los Oblatos debieron comprar 80 acres de tierra de cultivo en Belleville, comenzando la construcción del Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves, que desde entonces se ha convertido en uno de los Santuarios Marianos al aire libre más grandes en el mundo. 

Zambia
En 1984 llegaron a Zambia  cuatro Misioneros Oblatos de Texas, estableciéndose en la ciudad de Lukulu, uno de los lugares de mayor pobreza  en el país.  “Ir a Zambia fue una decisión difícil, pues implicaba dejar algunas de nuestras parroquias más exitosas en la Provincia Sur en los E.U.”, comentó el Obispo Michael Pfeifer, O.M.I. que era Provincial de la Provincia Sur en esa época.  “Zambia ha tenido un gran incremento tanto en el ministerio como en las vocaciones”.

Uno de los primeros Oblatos en Zambia, el P. Paul Duffy, O.M.I. se convirtió en Obispo de Mongu.  Fue un valiente defensor de los derechos y libertad de la gente en las áreas más pobres, que le atrajeron amenazas de muerte. En 2005 el Obispo Duffy ordenó al P. Valentine Kalumba, O.M.I. quien 10 años después fue nombrado Obispo de Livingstone.

El Obispo Kalumba ostenta la antorcha de la justicia recibida del Obispo Duffy.  “El gobierno no quiere hablar de lo que sucede aquí”, dijo el Obispo Kalumba.  “Pero los problemas no se desvanecen sino que tienen un efecto devastador en la gente, en especial en los niños, que son los más vulnerables”. 

Tijuana
En 1996 los Oblatos fundaron la Parroquia San Eugenio de Mazenod en las afueras de Tijuana, una zona conocida como La Morita.  Construyeron centros comunitarios donde los jóvenes pudieran jugar y estudiar y comenzaron programas donde los ancianos pudieran reunirse y convivir.  Construyeron también una clínica para residentes del área que no contaran con otro servicio médico y dental.

“Había cerca de 200,000 personas en el área de nuestra parroquia”,  dijo el P. Jesse Esqueda, O.M.I.  “Teníamos  14 iglesias de misión en 14 comunidades diferentes y cada una de ellas funcionaba como una pequeña parroquia.  Cada iglesia de misión contaba con muchos ministerios, incluyendo un programa de educación religiosa y un grupo juvenil.

Cuando la misión en La Morita fue casi autosuficiente, los Oblatos comenzaron a buscar un lugar en Tijuana donde hubiera más necesitados.  En 2019 se mudaron a una parte aun más pobre de la ciudad, que no tenía iglesias, capillas, centros comunitarios ni clínicas.  En años recientes los Oblatos han expandido en forma constante su cobertura en el área, construyendo en verdad un nuevo ministerio desde cero.

 

 

P. Louis Studer, OMI, Provincial Provincia de los Estados Unidos


P. Louis Studer, O.M.I.
Provincial, Provincia de los Estados Unidos