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Oblates Hope to Expand Prison Ministry

Consistent with a goal of empowering lives through education, Oblate School of Theology (OST) partnered with the Texas Department of Criminal Justice, the Archdiocese of San Antonio and the Ministry of the Third Cross to offer a transformational educational experience for incarcerated individuals.

“We were the first Catholic institution of higher education in Texas to offer a program of adult faith formation in a prison, and we now have multiple places asking if they can be part of the program,” said Dr. Scott Woodward, President of OST.

School officials created the two-year program as a way for motivating offenders within five years of parole eligibility to reflect on and study the faith in order to change their lives for the better, both during their incarceration and after they are released.

The goals of the prison-based program are to reduce recidivism, reduce violence both inside and outside the walls and reduce the number of Oblates Hope to Expand Prison Ministry infractions by offering offenders a new way of life.

The program consists of 220 classroom hours over two years. First-year sessions cover the Bible, the creed, church history, sacraments, Christian life and morality and prayer life. The year ends with a closing retreat.

The second year includes opening and closing retreats and three sections known as “schools.” There are schools for prayer, pastoral skills and Scripture. The focus in year two is on conflict resolution, communication, leadership, forgiving oneself, dealing with change, collaboration and valuing differences.

The dedication and discipline required to complete the two-year program has had a meaningful impact on participants’ lives as they contemplate their parole or release.

One inmate, David, expressed delight with the course because instructors answered all questions and treated participants respectfully. “It gave me a better understanding of the universal church and of prayer. I could
go on for days about how great this
program is and its benefits,” said David.

Another inmate, Marcos, said he enjoyed learning about Catholic history and the rosary. “I learned the importance of being able to commit myself to something and be responsible,” said Marcos. “I am very blessed to have gone through this program.”

The program is currently being offered at the Texas Department of Corrections’ Dolph Briscoe Unit in Dilley, Texas. OST hopes to expand the program to other facilities when funds become available. Anyone interested in helping to expand the program can contact Claudia Garcia, Vice President of Institutional Development at
claudia.garcia@ost.edu.

Oblates Offer Retreats at Maximum Security Prison

The Menard Correctional Facility in Illinois is home to 3,700 inmates, many of whom will spend the rest of their lives in prison. Twice a year, the Oblates conduct Kairos retreats at the prison that involve about 40 prisoners at each retreat.

The retreats are led by Fr. Salvador Gonzalez, O.M.I. and Fr. Mark Dean, O.M.I. both of whom minister at King’s House Retreat Center in Belleville, Illinois.

The Kairos in Prison Retreat is a Christian-based retreat specially designed to help the incarcerated meet other Christians in the same situation, share their faith and grow their relationship with Christ and each other.

“People in prison desperately want an opportunity to find Christ and to experience something new in their life,” said Fr. Salvador. “I know one gentleman who was on a waiting list for the retreat for eight years. When he finally got his turn, he was so grateful for the opportunity to experience Jesus. He became a different man.”

 

La Esperanza de los Oblatos de Expandir el Ministerio en las Prisiones

Para seguir la meta de empoderar las vidas a través de la educación, la Facultad Oblata de Teología (OST) se unió al Departamento de Justicia Criminal de Texas, la Arquidiócesis de San Antonio y el Ministerio de la Tercera Cruz para proporcionar una experiencia educativa transformadora para quienes se encuentran encarcelados.

“Fuimos la primera institución de educación media en Texas en ofrecer un programa de formación para adultos en prisión, y ahora muchos lugares nos preguntan si pueden ser parte de él”, dijo el Dr. Scott Woodward, Presidente de OST.

Los funcionarios de la facultad crearon el programa de dos años como un medio de motivación para los infractores con elegibilidad de libertad condicional a cinco años, para pensar y estudiar la religión y poder dar un giro a sus vidas para mejorar,  tanto en su tiempo en prisión como después de ser liberados.

Los objetivos del programa en prisión son reducir la reincidencia, reducir la violencia tanto dentro como fuera de ella y reducir el número de infracciones, ofreciendo a los infractores una nueva forma de vida.

El programa consiste de 220 horas de clase en dos años.  Las sesiones del primer año cubren la Biblia, el credo, la historia de la Iglesia, los sacramentos, moral y vida cristiana y vida de oración.  El año concluye con un retiro.

El segundo año incluye retiros de inicio y término en tres secciones conocidas como “escuelas”: de oración, aptitudes pastorales y Escrituras.  El enfoque del segundo año es en la solución de conflictos, la comunicación, el liderazgo, el perdón a uno mismo, manejar el cambio, la colaboración y evaluación de diferencias.

La dedicación y disciplina requerida para terminar los dos años del programa ha tenido un impacto trascendente en las vidas de los participantes, mientras esperan su libertad condicional o liberación.

David, uno de los reclusos, dijo estar encantado con el curso pues los instructores tenían respuestas para todas las preguntas y trataban a los participantes de forma respetuosa.  “Pude comprender mejor a la Iglesia universal y la oración.  Podría pasar días hablando de lo grandioso que es este programa y de sus beneficios”, dijo David.

Marcos, otro de los internos, dijo que disfrutó aprender la historia católica y el rosario.  “Aprendí la importancia de poder comprometerme a algo y ser responsable”, comentó Marcos.  “Fui bendecido al haber tenido este programa”.

Actualmente el programa se ofrece en la Unidad Dolph Briscoe del Departamento de Correcciones de Texas en Dilley, Texas.  La OST espera expandir el programa a otras instalaciones, al poder contar con los fondos necesarios.  Si alguien tuviera interés en ayudar a expandir este programa, favor de contactar a Claudia García, Vicepresidenta de Desarrollo Institucional en claudia.garcia@ost.edu.

Los Oblatos Ofrecen Retiros en Prisiones de Máxima Seguridad

La Instalación Correccional Menard en Illinois alberga a 3,700 internos, muchos de los cuales estarán en prisión de por vida.  Dos veces al año los Oblatos dirigen retiros Kairos en la prisión, a los que asisten cerca de  40 prisioneros a cada uno.

Los retiros son dirigidos por el P. Salvador González, O.M.I. y el P. Mark Dean, O.M.I. y ambos trabajan en el Centro de la Casa de Retiros King en Belleville, Illinois.

El Retiro Kairos en Prisión está diseñado en especial para ayudar a los internos a conocer a otros cristianos en la misma situación, a compartir su fe y mejorar su relación con Cristo y entre ellos.

“Las personas en prisión desean desesperadamente la oportunidad de encontrar a Cristo y sentir algo nuevo en sus vidas”, dijo el P. Salvador.  “Conocí a alguien que estuvo ocho años en lista de espera para el retiro.  Cuando al fin llegó su turno, estuvo muy agradecido por la oportunidad de sentir a Jesús y se convirtió en un hombre diferente”.

 

P. Louis Studer, OMI, Provincial Provincia de los Estados Unidos


P. Louis Studer, O.M.I.
Provincial, Provincia de los Estados Unidos