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The Power of Faith and Education

by Fr. Jesse Esqueda, O.M.I.

Eight years ago, we had the blessing of bringing the SEARCH retreat ministry to our Oblate Parish in Tijuana, B.C., Mexico. Since then, we became very intentional about providing the programs, support and space where the youth may grow spiritually, personally and academically. This intentional investment in our youth continues to transform our community.

Hundreds of young people started participating in our retreats and programs. We then realized that many of them had the intelligence and desire for a higher education, but they lacked the financial resources and support. Five years ago, we started the scholarship program and the blessings from this program are unbelievable.

Today 90% of our young adults from our youth ministry are in college. This reality has created an environment where all teens and young adults from our programs feel inspired, challenged and supported to finish their High School studies and continue with a university education. Most of these students are the first in their families to have a university education. Dreams that seemed impossible for our youth because of poverty and lack of role models are now becoming a reality. One of the blessings of our scholarship program is that the students are putting their knowledge and education at the service of the most abandoned. After they graduate, most of them continue to serve in our programs. In this extremely poor community, there are now many young professionals in key leadership roles in our parish; in addition, new programs are being created to reach more people.

Health Program
David Rizo and Josselyn Robledo lead our health program. David is a psychology student who will graduate in December and Josselyn is a medical student who will graduate this August. She will be the first doctor from our scholarship program. This health committee now has 12 students who are in medical school, nursing students and physical therapist students. These students visit many families in our parish, and while restricted in what they can do, are able to check vitals, treat
wounds, advise about and encourage the use of already-prescribed medications, apply ointments, give baths, cut nails and transport patients to clinics and hospitals. Several doctors are inspired by the service of these students that they are now providing free medical attention for some patients. We hope to get many other doctors involved in this program.

Migrant and Legal Aid Program
Adriana Ortega is the leader of our migrant program and legal aid committee. Adriana is a young teacher who graduated a few years ago. She now works with over 150 migrant families from our community who receive food baskets, medical support and legal services. The Legal Aid committee includes two lawyers and three law students who help migrant families with free legal services. One of the lawyers has a doctorate in Law and is a specialist in migrant issues. So far 16 migrants from this program have received their legal residency status in Mexico. Many others are in this same process waiting for positive results on their legal case.

Education Program
Alejandra Miranda leads our new education program. She is a teacher from our scholarship program who graduated last year. She has 11 other teachers and
education students in her committee. This new committee will help students who need tutoring and academic support. They will also train faith education teachers
and give workshops to parents so that they know how to support and encourage their children in their education journey. This new program is an addition to our
School for Children with Special Needs (Inclusive Education), which has 11 other professionals.

Mental Health Program
Eduardo López is a licensed psychologist from our community who leads the Mental Health Program. There are now nine people in his committee: four licensed psychologist and five psychology students. Eduardo works full time at our youth center providing free counseling sessions to youth and their families. The members of his committee also provide free counseling sessions and lead workshops on mental health for youth, families and ministry groups of our parish.

These are a few of the many fruits that are emerging from the seeds of faith and education. We are profoundly grateful for the many friends and donors who help to make these programs possible. These young professionals and university students dedicate countless hours to improve the lives of the most in need of our community. We can only imagine the impact that these young men and women will have in our world.

El Poder de la Fe y la Educación

Por el P. Jesse Esqueda, O.M.I.

Hace ocho años tuvimos la bendición de llevar el ministerio de retiros SEARCH a nuestra Parroquia Oblata en Tijuana, B.C., México y desde entonces hemos tenido la intención de proporcionar los programas, el apoyo y el espacio donde los  
jóvenes puedan encontrar desarrollo espiritual, personal y académico. Esta inversión intencional en los jóvenes sigue transformando nuestra comunidad.

Cientos de jóvenes comenzaron a participar en nuestros retiros y programas y notamos que muchos de ellos tenían la  
capacidad y deseaban una mayor educación, aunque carecían de apoyo y recursos financieros. Hace cinco años comenzamos nuestro programa de becas y las bendiciones que nos ha traído son increíbles.

Actualmente el 90% de nuestros adultos jóvenes del ministerio juvenil van a la universidad , inspirando a  todos los adolescentes y otros adultos jóvenes de nuestros programas que aceptan el desafío y son apoyados para terminar sus estudios de preparatoria y continuar al nivel universitario.  La mayoría de estos estudiantes son los primeros en sus familias en ir a la universidad.  Los sueños que parecían imposibles para nuestros jóvenes debido a la pobreza y falta de modelos, se están haciendo realidad.

Una de las bendiciones de nuestro programa de becas es que los estudiantes están aportando su conocimiento y educación al servicio de los más abandonados.  Al graduarse, la mayoría de ellos continúa trabajando en nuestros programas en esta comunidad de extrema pobreza y hay ahora muchos jóvenes profesionales en papeles clave de liderazgo en nuestra parroquia, además de que se están creando nuevos programas para llegar a la gente.

Programa de Salud
David Rizo y Josselyn Robledo están a cargo de nuestro programa de salud.   David estudia psicología y se graduará en diciembre y Josselyn estudia medicina, graduándose en agosto.  Ella será la primera doctora de nuestro programa de becas.  El comité de salud cuenta con 12 estudiantes de medicina, de enfermería y de psicología que visitan a las familias en nuestra parroquia y aunque están limitados en lo que pueden realizar, sí pueden checar los signos vitales, curar heridas y dar asesoría y alentar el uso de medicamentos ya prescritos, aplicar pomadas, ayudar con baños y transporte de pacientes a las clínicas y hospitales.  El servicio de los estudiantes ha inspirado ya a varios doctores, que ahora ofrecen atención médica gratuita a algunos pacientes.  Nuestra esperanza es que muchos otros doctores se unan al programa.

Programa de Ayuda Legal a Migrantes
Adriana Ortega dirige nuestro programa de migrantes y el comité de ayuda legal.  Adriana es una joven maestra graduada hace algunos años que ahora trabaja con más de 150 familias migrantes de nuestra comunidad que reciben despensas, ayuda médica y servicios legales.  El comité de Ayuda Legal incluye a dos abogados y tres estudiantes de leyes que ayudan a las familias migrantes con servicios legales gratuitos. Uno de los abogados tiene un doctorado en Leyes y es especialista en temas de migración.  Hasta ahora 16 migrantes de este programa han recibido la residencia legal en México y muchos otros están en el mismo proceso, esperando resultados positivos a su situación.

Programa de Educación
Alejandra Miranda dirige el nuevo programa de educación. Ella es maestra de nuestro programa de becas graduada el año pasado y su comité cuenta con 11 maestros más y estudiantes de educación. El nuevo comité ayudará a los estudiantes que necesiten tutoría y apoyo académico. También capacitarán a maestros en educación religiosa y darán talleres a los padres para que sepan cómo apoyar y alentar a sus hijos en la escuela.  Este nuevo programa se integra a nuestra Escuela para Niños con Necesidades Especiales (Educación Incluyente), que cuenta con 11 profesionales.

Programa de Salud Mental
Eduardo López es licenciado en psicología de nuestra comunidad y dirige el Programa de Salud Mental. Su comité cuenta con nueve personas: cuatro licenciados y cinco estudiantes, todos en psicología.  Eduardo trabaja de tiempo completo en nuestro centro juvenil, y al igual que su comité, da sesiones gratuitas de asesoría y dirigen talleres en salud mental para jóvenes y sus familias y para los grupos ministeriales de nuestra parroquia.

Estos son algunos de los muchos frutos que están surgiendo de las semillas de la fe y la educación y estamos profundamente agradecidos a los muchos amigos y benefactores que ayudan a que estos programas sean una realidad.  Los jóvenes profesionistas y estudiantes universitarios dedican innumerables horas a mejorar las vidas de los más necesitados en nuestra comunidad.  Podemos imaginar el impacto que estos jóvenes y jovencitas tendrán en nuestro mundo.