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St. Casimir125 Years of Faith: St. Casimir’s Parish

Known as the “Parish made by Immigrants,” St. Casimir’s church in St. Paul, Minnesota has an incredibly rich history.  The parish is recognizing its 125th Anniversary, as its first Mass was celebrated on December 3, 1892.  The historic parish was established through the sheer faith and determination of Polish immigrants who came to America to seek refuge from persecution and tyranny. 

The immigrants who came to St. Paul had a long road ahead of them.  They struggled through the Great Depression and discrimination that came from being different.  But they carried with them a strong faith in God and worked tirelessly to create a faith-filled church and school to reflect the beliefs and traditions that were the foundation of their lives.

The first building that was built housed a school on the first floor that opened in September 1893 with 50 enrolled students.  The upper floor of the building served as the church.  However, the permanent Romanesque church building that we know today as St. Casimir’s Church was completed in 1904.  

As the years passed, the parish neighborhood began to grow and change.  While the parish remained strong in its Polish roots and traditions, people from other nationalities began to call St. Casimir home.  Despite the diverse congregation, the parish still celebrates a traditional Polish Easter Blessing of the Food.  On Christmas Eve, churchgoers sing Polish Christmas carols.  

The Church was staffed by diocesan priests until 1916, when the Missionary Oblates of Mary Immaculate became a part of St. Casimir’s rich history.  They continue to oversee the parish to this day.  Father Andrew Stojar, O.M.I. became the parish’s first Oblate Pastor and remained in the position for 39 years.  In the years to come, ten St. Casimir parishioners would become Oblate priests and brothers.

Over the years the parish grew and expanded to meet heavy demands from the community.  A new school was built in 1923, allowing up to 600 students to receive a Catholic education within its walls.  In 1932 a new convent was completed on the parish land.  

In 1945, however, the parish experienced some setbacks.  Two young boys were lighting candles in the church and were involved in a scuffle.  Sadly, the boys began a fire which nearly destroyed the organ and the altar.  Miraculously, the Blessed Sacrament was rescued by the assistant pastor and the vessels were rescued by the nuns.   

Today the parish and its 274 families is under the leadership of Fr. Michael Powell, O.M.I.  To acknowledge the 125th Anniversary, Fr. Powell wrote a letter to the parish family: 

“It is an honor to be the Pastor of St. Casimir’s as we celebrate the 125th Anniversary of its first Mass.  St. Casimir’s has such a long and full history.  Sharing our history now in pictures and stories is a great way to celebrate this occasion.  It also reminds us to be thankful to God for how He has blessed our parish.  There have been the priests and sisters who have served the people.  Without their ministry, the community would not have formed and grown.  We also show thanks for the generosity of past parishioners who built the church, school and rectory, as well as the regular weekly support of the parish that they provided.  They helped to form a firm foundation that makes it possible for us to practice our faith today.  We indeed have much for which to show our gratitude, 125 years’ worth!  

“On this occasion we must also look to the present and future of St. Casimir’s.  In the past few years we have welcomed our Karen members to St. Casimir’s.  (The ‘Karen’ people are a Christian minority group from Myanmar which has engaged in the longest-running civil war in world history.  The Karen along with other ethnic groups from Burma have been brutalized by the Burmese military and driven from their villages and homes and forced into refugee camps.  After several years in the refugee camps, the Karen were allowed to relocate to another country, and several have relocated in St. Paul, MN.)  They are a part of St. Casimir’s that is full of life and growing.  While the Karen do come from a very different culture, they do fit in with the tradition of St. Casimir Church. 

It has always served the working class immigrants of this part of St. Paul, and it is continuing to do so.  Indeed, the Lord still has much planned for our parish.  Let’s try to accomplish His will together.” 

St. Casimir

125 Años de Fe: Parroquia St. Casimir

Conocida como la“Parroquia conformada por inmigrantes,” la iglesia St. Casimir en St. Paul, Minnesota tiene una historia de increíble riqueza.  La parroquia celebra su 125° Aniversario, pues su primera Misa fue celebrada el 3 de diciembre de 1892.  La histórica parroquia fue establecida a través de la auténtica fe y determinación de los inmigrantes polacos que llegaron a los Estados Unidos, buscando refugio de la persecución y la tiranía.

Los inmigrantes llegados a St. Paul tenían un largo camino por delante.  Lucharon a través de la Gran Depresión y la discriminación proveniente de ser diferentes. Pero trajeron con ellos una fuerte fe en Dios y trabajaron incansablemente para crear una iglesia llena de fe y una escuela que reflejara las creencias y tradiciones que eran la base de sus vidas.

El primer edificio construido albergó una escuela en el primer piso, inaugurada en septiembre de 1893, con 50 alumnos inscritos. El piso superior del edificio servía como iglesia.  Sin embargo, el edificio de la iglesia en estilo Romanesco que conocemos hoy como St. Casimir, fue terminado en 1904.  

Al pasar los años, el vecindario de la parroquia comenzó a crecer y a cambiar. Mientras que la parroquia permanecía fuerte en sus raíces y tradiciones polacas, personas de otras nacionalidades se establecieron en St. Casimir.  A pesar de la variedad en la congregación, la parroquia aun celebra una tradicional Bendición Pascual de Comida. En Nochebuena, los feligreses cantan villancicos polacos navideños.

Los sacerdotes diocesanos estuvieron a cargo de la iglesia hasta 1916, en que los Misioneros Oblatos de María Inmaculada se integraron a la rica historia de St. Casimir y continúan hasta hoy.  El Padre Andrew Stojar, O.M.I. fue el primer Pastor Oblato en la Iglesia, permaneciendo como tal por 39 años.  En los siguientes diez años, diez de los feligreses de St. Casimir serían sacerdotes o Hermanos Oblatos.

Con los años, la parroquia creció y se expandió para cubrir las grandes necesidades de la comunidad. Se construyó una nueva escuela en 1923, permitiendo que hasta 600 estudiantes recibieran educación católica en ella. En 1932 se terminó un nuevo convento en la propiedad de la iglesia.

Sin embargo, en 1945 la parroquia tuvo algunos contratiempos. Dos jóvenes encendían velas en la iglesia y se vieron envueltos en un altercado. Desafortunadamente los jóvenes causaron un incendio que casi destruyó el órgano y el altar. Milagrosamente, el pastor asistente pudo rescatar el Santísimo Sacramento y las monjas rescataron los copones.

El P. Michael Powell, O.M.I. está a cargo de la parroquia actualmente.  Con motivo del 125° Aniversario, el P.Powell dirigió una carta a la familia de la parroquia:
“Es para mí un honor ser el Pastor de St. Casimir al celebrar el 125° Aniversario de su primera Misa. St. Casimir tiene una larga historia plena y compartirla ahora en fotografías e historias, es una gran forma de celebrarlo. Nos recuerda además agradecer a Dios por como ha bendecido a nuestra parroquia: con sacerdotes y hermanas al servicio de la gente. Sin su ministerio, la comunidad no se habría formado y crecido. Agradecemos también la generosidad de nuestros antiguos feligreses que construyeron la iglesia, la escuela y la rectoría, al igual que el constante apoyo semanal que han aportado. Con su ayuda lograron un fuerte cimiento que nos hace posible practicar nuestra fe hoy en día. ¡Hay en verdad mucho por lo que mostrar nuestra gratitud, que vale 125 años!  

“Con motivo de esta ocasión, debemos ver también el presente y el futuro de St. Casimir.  En años recientes dimos la bienvenida a St. Casimir a los miembros Karen.  (La gente ‘Karen’ es un grupo minoritario cristiano de Myanmar, en la guerra civil de mayor duración en la historia del mundo. El grupo Karen, junto con otros grupos étnicos de Birmania, fueron atacados brutalmente por los militares birmanos y llevados de sus aldeas a campos de refugiados. Tras varios años en los campos de refugiados, se permitió a los Karen reubicarse en otros países y algunos llegaron a St. Paul, MN.)  Son parte de St. Casimir, tan lleno de vida y crecimiento. Aunque Karen proviene de una cultura diferente, se integran a la tradición de la iglesia St. Casimir.  

Siempre ha atendido a la clase trabajadora de inmigrantes en esta parte de St. Paul y continuará haciéndolo. En verdad el Señor tiene aún mucho planeado para nuestra parroquia. Intentemos realizar Su voluntad juntos.”