Celebrating the 50th Jubilee Year in India

Celebrating the 50th Jubilee Year in IndiaThe Indian Oblate Mission was founded 50 years ago by the then Provincial of Sri Lanka, Fr. Anthony Fernando, OM.I.  The first two pioneer Oblate missionaries, Frs. Emmanuel Mariampillai and Stanislaus Philips, set foot in India on June 29, 1968.  They were officially installed in a simple ceremony by the Archbishop of Madras-Mylapore, Most Rev. Dr. R. Arulappa, on July 1, 1968.

Since this time, the Oblates have made it their goal to work toward religious harmony in India.  The country has long been known for its diversity, with its people splintered into thousands of sects based on narrow religious and ethnic grounds.

“We grow and live as ‘Indian Oblates,’ not as Oblates of Tamil, Telugu, Hindi origin or with any other divisive forces of caste, language or color,” said Fr. Francis Nallappan, O.M.I. former Provincial of the St. Eugene Province of India.  “We respect and dialogue with people of all religions and cultures.  This is a big calling for us as Oblates.”

Part of the Oblates’ religious harmony outreach was out of necessity, since only two percent of the people of India are Christians.  An even more important reason was to live out the Oblate charism to serve those who are the poorest and most abandoned, no matter their religion or culture. The Indian Oblate congregation has steadily grown since 1968, and in 2010 they were elevated to the status of Province.  Today there are around 100 Oblate priests and brothers serving in the country.  Vocations are strong, with over 20 Indian seminarians and over 100 students in first formation. “Starting new missions is a clear sign of growth and vibrancy of our missionary charism,” said Fr. Francis.  “The cultural diversity in these new areas is creating a truly Indian identity for the Oblates.”

Celebrating the 50th Jubilee Year in IndiaThe current Provincial of the Province of India, Fr. Chinnappan Sandhappan, wrote in the province newsletter, BORN, a letter announcing the inauguration of a year-long celebration of the 50-year presence of the Missionary Oblates of Mary Immaculate in this vast country.
Below are excerpts from his letter:

My dear brother Oblates, greetings in the Lord!
Having culminated meaningfully the bi-centenary celebration of our congregation in April 2017, we, the Oblates in India, step into another milestone in the history of our Indian Province: the 50th year of our Oblate presence in this land of diversity of language, culture and faith.  This year of Golden Jubilee was inaugurated on the 29th of June 2017, at our pioneering mission in Kancheepuram.  It will continue to have its different phases of celebrations at community, parish, mission and formation/formative levels until the 28th of June 2018.

As we commemorate this significant event our hearts reflect on our legacy etched with faith, being mindful that, “Unless the Lord builds the house, its builders labour in vain” (Ps 127/1). We thank the Lord for the innumerable ways in which He has nurtured our province in its pilgrimage with the poor, with their many faces and for giving us men who are committed, dedicated and ready to serve the needs of the province in many ways.  Their generosity has led our province to open up new and flourishing missions and communities in various parts of India.

On this joyous occasion, we remember with sincere gratitude our pioneering missionaries from Sri Lanka who sowed the seeds of the Oblate charism untiringly through their missionary zeal and commitment, and the many Missionary Oblates who followed them.  We too recall and give thanks to God for all our benefactors (Oblates and non-Oblates), Missionary Associates (MAMI), friends and well-wishers who have constantly supported us through their financial assistance, prayers and encouragement in our mission to the poor, the most abandoned, the children, youth, women and elderly for the past 50 years. We remember them all gratefully and avow them of our continual prayers. 

As the Oblates in India celebrate this momentous 50-year Anniversary, please remember them in your prayers.  They have grown by leaps and bounds, and God-willing, will continue to grow and break boundaries for the next 50 years to come.

Celebración del 50 Aniversario en la India

Celebración del 50 Aniversario en la IndiaLa Misión de los Oblatos en la India fue fundada hace 50 años, por el entonces Provincial de Sri Lanka, el P. Anthony Fernando, O.M.I.  Los primeros dos misioneros Oblatos, los Padres Emmanuel Mariampillai y Stanislaus Philips, llegaron a la India el 29 de junio de 1968.  Fueron instalados oficialmente en una sencilla ceremonia por el Arzobispo de Madras-Mylapore, Muy Rev. Dr. R. Arulappa, el 1° de julio de 1968.

Desde entonces, el objetivo de los Oblatos ha sido trabajar por la armonía religiosa en la India. Por largo tiempo el país ha sido conocido por la diversidad de su población diseminada en miles de sectas basadas en reducidos antecedentes religiosos y étnicos.

“Crecemos y vivimos como ‘Oblatos indios,’ no como Oblatos de origen Tamil, Telugu, Hindi ni ninguna otra fuerza de división, casta, idioma o color,” dijo el P. Francis Nallappan, O.M.I. antiguo Provincial de la Provincia india St. Eugene.  “Respetamos y dialogamos con las personas de todas las religiones y culturas.  Se trata de un gran llamado para nosotros como Oblatos.”

Parte del logro de la armonía de los Oblatos fue a causa de la necesidad, pues solo el dos porciento de la gente en la India son cristianos. Sin embargo, una razón más importante fue vivir el carisma Oblato de servir a los más pobres y abandonados, sin importar su religión o cultura.

Celebración del 50 Aniversario en la IndiaLa congregación de los Oblatos en la India ha tenido un crecimiento contínuo desde 1968 y en 2010 fue elevada a Provincia. Actualmente hay cerca de 100 sacerdotes y hermanos Oblatos trabajando en el país.  Las vocaciones son sólidas, con más de 20 seminaristas indios y más de 100 estudiantes en primera formación.

“El inicio de nuevas misiones es una clara señal del crecimiento y dinamismo de nuestro carisma misionero”, dijo el P. Francis. “La diversidad cultural en esas nuevas áreas crea una verdadera identidad india para los Oblatos.”

El Provincial actual de la Provincia de la India, el P. Chinnappan Sandhappan, escribió en el boletín de la provincia, BORN, una carta anunciando la inauguración de la celebración por todo un año de los 50 años de la presencia de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en este vasto país.

A continuación, encontramos algunos fragmentos de su carta:

Mis queridos hermanos Oblatos, ¡saludos en el Señor! Al haber concluido de manera efectiva la celebración del bicentenario de nuestra congregación en abril de 2017, los Oblatos en la India damos un paso a otro acontecimiento en la historia de nuestra Provincia: el 50 aniversario de nuestra presencia Oblata en esta tierra de diversidad en la lengua, la cultura y la fe. Este Aniversario de Oro fue inaugurado el 29 de junio de 2017 en nuestra misión pionera en Kancheepuram.  Las diferentes etapas de celebración continuarán a nivel de comunidad, parroquia, misión y formación/formativo hasta el 28 de junio de 2018.

Al conmemorar este importante suceso, reflexionemos en nuestros corazones sobre el legado forjado en la fe, recordando que, “Si el Señor no construye la casa, en vano se esfuerzan los albañiles” (Salmo 127/1). Damos gracias a Dios por las innumerables formas en que ha fortalecido a nuestra provincia en su peregrinación con los pobres en sus muchos rostros y por otorgarnos hombres comprometidos, dedicados y dispuestos a servir en formas variadas a las necesidades de la provincia. Su generosidad ha permitido a nuestra provincia abrir nuevas y florecientes misiones y comunidades en diferentes partes de la India.

En esta ocasión de alegría, recordamos con sincera gratitud a nuestros primeros misioneros de Sri Lanka, que sembraron las semillas del carisma Oblato sin cansancio a través de su celo misionero y compromiso, y a los muchos Misioneros Oblatos que les siguieron. También recordamos y agradecemos a Dios por todos nuestros benefactores (Oblatos y no-Oblatos), a los Asociados Misioneros (AMMI), a los amigos y bienhechores que nos han apoyado a lo largo de los últimos 50 años de forma contínua a través de su ayuda financiera, oraciones y aliento en nuestra misión a los pobres, los más abandonados, a los niños, jóvenes, mujeres y mayores. Les recordamos con gratitud, reconociéndoles continuamente en nuestra oraciones. 

Les pedimos recordar en sus oraciones a los Oblatos en la India al celebrar este importante 50 Aniversario.  Hemos crecido a pasos agigantados, y Dios mediante, continuaremos creciendo y traspasando fronteras en los 50 años por venir.