1-888-330-6264 mami@oblatesusa.org

Missionary Oblates Recognized During Papal Visits

During two of Pope Francis’ recent overseas travels, the Holy Father visited with the Missionary Oblates who minister to the poor in Bangladesh and Chile.  Pope Francis has often praised the work of the Oblates as examples of how the Church must have preference for people on the margins of society.

In a letter to the Missionary Oblates, Pope Francis wrote that he has a particular affection for the congregation because of their dedication to be in places where people are without a pastor.

 “The scope of your mission today seems to expand every day, embracing new poor people – men and women with the face of Christ who plead for help, consolation and hope in the most desperate situations of life.  Therefore, you are needed; your missionary daring and your availability to bring to all the Good News.” 

Pope Ordains New Oblate in Bangladesh

When an Oblate is ordained to the priesthood, he is usually surrounded by family, friends and fellow Oblates.  When Fr. Pinto Louis Costa, O.M.I. was ordained, there was a special guest in attendance – Pope Francis.

Father Costa was ordained on December 1 as part of a visit by Pope Francis to Bangladesh.  Father Costa was one of 16 Deacons from the Holy Spirit Major Seminary that Pope Francis ordained during a special Mass at Suharawardy Udyan Park in the capital Dhaka.

“It was a great gift to be consecrated by the Holy Father, it brought endless peace to my heart,” said Fr. Costa.  “I thank the ecclesiastical authorities of Bangladesh for this opportunity.  I also thank my parents and my whole family for encouraging me to become a priest.”

During the ordination ceremony, Pope Francis instructed Fr. Costa to be of service to others.  “Carry out the ministry of Christ the Priest with constant joy and genuine love, attending not to your own concerns but to those of Jesus Christ,” said Pope Francis.

Father Costa, age 35, ministers primarily to the indigenous people of Bangladesh who are among the poorest and most abandoned people in the country.

“I am grateful to be with the people who nobody cares about every day,” said Fr. Costa.

The new priest also said he hopes that Pope Francis’ visit to Bangladesh will strengthen interreligious dialogue between the Muslim majority and other religious communities.

“We Christians are a minority in Bangladesh, but we have a big influence on society because we are very active and we do a lot,” Fr. Costa told reporters covering his ordination.  “We are present especially in the healthcare system and in education.” 

In a country where less than one percent of the population is Catholic, the Oblates have a significant presence in the Church.  There are currently 26 Oblate priests working in the country including one bishop.

Bishop Bejoy D’Cruze, O.M.I. leads the diocese of Sylhet.  With a population of ten million, there are only 18,000 Catholics in his diocese.  The diocese has seven parishes and 11 mission centers.  Four of the parishes are the responsibility of the Oblates.

The Oblates have focused much of their attention in Bangladesh on education.  They have opened dozens of grade schools in rural villages that serve children of all faiths.  About 700 young people also live in youth hostels run by the Oblates that allow the young people to attend nearby high schools.

The church in Bangladesh is not financially self-sufficient.  Joining Pope Francis on his trip there was another Oblate priest, Fr. Andrew Small, O.M.I.  Father Small is Director of the Pontifical Mission Societies in the United States which raises funds for Catholic ministries around the world.  Last year the societies provided more than $1.15 million in aid to the Church in Bangladesh.

“We are a poor Church with poor priests and a poor bishop,” said Bp. D’Cruze.  “So it is a great help for us when we receive donations from people in the United States who want to help us continue our mission.”

Pope Francis Visits With Oblates In Chile

In the city of Iquique Chile, the Missionary Oblates are responsible for a small shrine dedicated to Our Lady of Lourdes.  On January 18, their small shrine became the focal point of the entire Catholic world.

Pope Francis chose to make a stop at the shrine and to visit with the Oblates during his trip to Chile and Peru.  After receiving a tour of the shrine from the Oblates, he spent some time in prayer there and blessed a few sick people.  Pope Francis then had lunch with the Oblates at their St. Eugene De Mazenod Retreat House next door where he also rested before traveling to the airport for his flight to Peru.

 “Many people have asked me why our small sanctuary,” said Fr. Sergio Serrano, O.M.I., administrator of the shrine. 
The Missionary Oblates are celebrating their 70th Anniversary of ministry in Chile.  They arrived in 1948 to primarily serve the spiritual needs of nearly 35,000 miners working in Iquique. Today, most of the mines are closed, and much of the Oblates’ work involves parish ministries in economically depressed parts of the country.

Reconocimiento a los Misioneros Oblatos Durante las Visitas del Papa

Durante dos de los viajes internacionales recientes del Papa Francisco, el Santo Padre visitó a los Misioneros Oblatos que trabajan con los pobres en Bangladesh y Chile.  El Papa Francisco ha alabado con frecuencia el trabajo de los Oblatos, como ejemplo de cómo la Iglesia debe dar preferencia a las personas que están al margen de la sociedad.

En una carta a los Misioneros Oblatos, el Papa Francisco menciona su afecto particular por la congregación, por su dedicación en estar en lugares donde la gente carece de pastor.

“El ámbito de su misión hoy en día parece expandirse a diario, al llegar a los nuevos pobres – hombres y mujeres con el rostro de Cristo, en busca de ayuda, consuelo y esperanza en las situaciones de vida de mayor desesperación. Es por ello que se les necesita: su arrojo misionero y su disposición para llevar a todos la Buena Nueva.” 

El Papa Ordena a un Nuevo Oblato en Bangladesh

Normalmente, cuando un Oblato es ordenado al sacerdocio, está rodeado de su familia, amigos y compañeros Oblatos. Cuando el P. Pinto Louis Costa, O.M.I. fue ordenado, hubo un invitado especial – el Papa Francisco.

El PadreCosta fue ordenado el 1° de diciembre, como parte de la visita del Papa Francisco a Bangladesh.  El PadreCosta fue uno de los 16 Diáconos del Seminario Mayor Holy Spirit que el Papa Francisco ordenó en una Misa especial en el Parque Suharawardy Udyan, en Dhaka, la capital.

“Fue un gran regalo ser consagrado por el Santo Padre, que llenó mi corazón de paz infinita,” dijo el P. Costa.  “Estoy agradecido con las autoridades eclesiásticas de Bangladesh por esta oportunidad. También agradezco a mis padres y a toda mi familia por su apoyo en hacerme sacerdote.”

Durante la ceremonia de ordenación, el Papa Francisco pidió al P. Costa estar al servicio de los demás.  “Realiza el ministerio de Cristo Sacerdote con alegría y constante amor genuino, atendiendo no solo tus preocupaciones propias, sino las de Jesucristo,” dijo el Papa Francisco.

El Padre Costa, de 35 años de edad, trabaja principalmente con la gente indígena de Bangladesh, algunos de los más pobres y abandonados en el país.

“Estoy agradecido de estar a diario con la gente por la que nadie se preocupa,” dijo el P. Costa.

El nuevo sacerdote también dijo que espera que la visita del Papa Francisco a Bangladesh fortalezca el diálogo interreligioso entre la mayoría musulmana y otras comunidades religiosas.

“Los cristianos somos minoría en Bangladesh, pero tenemos una gran influencia en la sociedad, pues tenemos muchas actividades”, dijo el P. Costa a los reporteros que cubrieron su ordenación.  “Estamos presentes en especial en el sistema de atención médica y en la educación.” 

En un país donde menos del 1% de la población es católica, los Oblatos tienen una importante presencia en la Iglesia. Actualmente hay 26 sacerdotes Oblatos trabajando en el país, incluyendo a un obispo.

El ObispoBejoy D’Cruze, O.M.I. dirige la diócesis de Sylhet.  Con una población de diez millones, solo hay 18,000 católicos en su diócesis. La diócesis cuenta con siete parroquias y 11 centros de misión. Cuatro de las parroquias están a cargo de los Oblatos.

Los Oblatos han enfocado mucha de su labor a la educación. Han establecido docenas de escuelas primarias en aldeas rurales que atienden a niños de todas las religiones. Cerca de 700 jóvenes viven también en los hostales que atienden los Oblatos, permitiéndoles asistir a las preparatorias cercanas.

La Iglesia en Bangladesh no es autosuficiente financieramente. El P. Andrew Small, O.M.I. acompañó al Papa en su viaje. El Padre Small es Director de las Sociedades de Misión Pontificia en los Estados Unidos, que recaudan fondos para los ministerios católicos en todo el mundo. El año pasado, las sociedades aportaron más de $1.15 millones para ayudar a la Iglesia en Bangladesh. 

“Somos una Iglesia pobre, con sacerdotes pobres y un obispo pobre,” comentó el Obispo D’Cruze.  “Así que es una gran ayuda cuando recibimos donativos de personas en los Estados Unidos que desean ayudarnos a continuar nuestra misión.”

 

 

 

“Realiza el ministerio de Cristo Sacerdote con alegría y amor genuino constante, atendiendo no solo tus preocupaciones propias, sino las de Jesucristo,” Papa Francisco.