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Oblate Galilee Farm Helps Rural Poor in the Philippines
In a very remote section of the Philippines there is a place called Galilee.

Oblate Galilee Farm Helps Rural Poor in the Philippines

Located in Bugwam, Antipas the Oblate Galilee Farm is a self-sustaining farm that features agriculture with a clean, green, pollution-free and chemical-free environment.  It also features several agricultural business enterprises, including agro-forestry, dairy and goat production and fish ponds.

Oblate Galilee Farm was created by Fr. Yves Caroff, O.M.I. who arrived in the Philippines in 1981.Oblate Galilee Farm was created by Fr. Yves Caroff, O.M.I. who arrived in the Philippines in 1981.  Born and raised in the farming region of France, he combined his missionary evangelical apostolate with efforts to help his flock improve their material quality of life through better farming technology. Father Caroff found his missionary thrust working among the people of the highlands, helping them to make their land more productive for generations.  Thereby, starting the Oblate Galilee Farm in June 1993.

So Fr. Caroff began with undulating hills and creeks totaling 9.2 hectares.  The land had been abandoned for many years and was covered with weeds.  Priority at the initial phase was given to the development of the springs.  Culverts were buried and the flowing water was channeled through hoses down to a reservoir.  Later, an artesian well was dug to provide a safe water supply.

Today, about 80 percent of the land is productive with fishponds, rice fields and fruit trees as well as other types of trees and crops.  The formerly unproductive dry creeks have been dammed and converted to fishponds where tilapia is raised.  Once barren slopes have been planted with hardwood trees (which fills the farm’s own lumber needs) and fruit trees (mango, lemon, banana and papaya).  There are two rice fields and several plots for legumes and other cash crops as well as vegetables.

Various farm animals are raised on the farm including milking goats, cows, pigs, rabbits, chickens and horses.  Various farm animals are raised on the farm including milking goats, cows, pigs, rabbits, chickens and horses.  Produce of the farm is sold in the town market or are bought by people who come to the farm.  Lately, the farm has started to engage in food processing of meat and fruit products: ham, sausage, jam and marmalades.

Nearly 40 farmers help to run Oblate Galilee Farm.  Seven are regular employees while the others are casual workers.  Their families either live on the farm or nearby.  They belong to various ethnic groups and have various religious affiliations. There are 15 structures on the farm which include several small barns for the livestock, a schoolhouse, a clinic manned by a mid-wife, a dormitory for visitors, the food processing plant and a small chapel.

In recent years the Oblate Galilee Farm has become a favorite visiting place for farmers and school children from the neighboring areas.  There are even a few occasional visitors from much farther, even from foreign countries.

The farm also provides for continuous in-service training of its staff either on-site or in other agricultural training centers in the country.  There is also a modest college scholarship program (veterinary and agricultural science) for some selected youth to prepare them to assume a leadership role in the project later.  The foundation also helps some of its landless cooperators to buy a few hectares of land and develop them in-line with the Oblate Galilee Farm methods.

For nearly 25 years, the rationale of the Oblate Galilee Farm has remained consistent.  The Oblates and their collaborators think that the existence of some kind of low level agricultural center in isolated areas such as Bugwak can contribute a great deal to bring new hope and development to isolated poor farmers who constitute one of the poorest and most neglected social groups in the country.

El Huerto Oblato Galilee Ayuda a los Pobres Rurales en las Filipinas
En un lugar muy remoto de las Filipinas existe un lugar llamado Galilee.

El Huerto Oblato Galilee Ayuda a los Pobres Rurales en las FilipinasLocalizado en Bugwam, Antipas, el Huerto Oblata Galilee es un lugar auto-suficiente en un ambiente agrícola limpio, ecológico, libre de contaminación y de químicos. Además, tiene la particularidad de varias empresas agrícolas, que incluye la agro-silvicultura, lácteos de cabra y estanques de peces.

El Huerto Oblato Galilee fue creado por el P. Yves Caroff, O.M.I. llegado de las Filipinas en 1981.  Originario y criado en la región agrícola de Francia, combinó su apostolado misionero evangélico con ayuda a su gente para mejorar la calidad material de vida a través de una mejor tecnología agrícola.

El ánimo misionero del Padre Caroff provino de su trabajo con la gente del altiplano, ayudándoles por generaciones en lograr hacer más productiva su tierra, iniciando el Huerto Oblato Galilee en junio de 1993.

Así fue como el P. Caroff comenzó a ondular colinas y arroyos, llegando a completar 9.2 hectáreas.  El terreno había estado abandonado por muchos años y se encontraba cubierto de maleza. La prioridad en la fase inicial fue el desarrollo de los manantiales. Se cubrieron las alcantarillas y el agua fue llevada a través de mangueras a una reserva. Más adelante se excavó un pozo artesiano para obtener agua limpia.

Hay dos arrozales y varias parcelas de legumbres y otras cosechas, además de cultivos comerciales y vegetales.Actualmente cerca del 80 por ciento del terreno es productivo con estanques de peces, arrozales y árboles frutales, así como otros tipos de árboles y cosechas. Los arroyos antes improductivos fueron convertidos en estanques donde se produce tilapia. Las laderas antes áridas ahora tienen árboles de madera dura (que cubren las necesidades de la granja) y árboles de mango, limón, plátano y papaya.  Hay dos arrozales y varias parcelas de legumbres y otras cosechas, además de cultivos comerciales y vegetales.

La granja cría varios tipos de ganado, incluyendo cabras lecheras, vacuno, porcino, conejos, gallinas y caballos. La producción del huerto es vendida en el mercado del pueblo o adquirida por personas que llegan a él. Recientemente el huerto comenzó a procesar carne y fruta: jamón, salchicha, jalea y mermeladas.

En el Huerto Oblato Oblata Galilee trabajan cerca de 40 granjeros. Siete de ellos son empleados regulares y los demás eventuales. Sus familias viven en la granja o en la cercanía. Pertenecen a diferentes grupos étnicos y diversas religiones.

La granja cuenta con 15 estructuras, incluyendo varios pequeños graneros para el ganado, una escuela, una clínica atendida por una partera, un dormitorio para visitantes, la planta procesadora y una pequeña capilla.

En los últimos años, el Huerto Oblato Galilee se ha convertido en un lugar favorito de visita para los granjeros y niños de las escuelas cercanas. En los últimos años, el Huerto Oblato Galilee se ha convertido en un lugar favorito de visita para los granjeros y niños de las escuelas cercanas. Incluso llegan algunos visitantes ocasionales de lugares lejanos y hasta de otros países.

El huerto también proporciona capacitación contínua en el lugar para su personal o de otros centros agrícolas del país. Hay además un modesto programa de becas (veterinaria y ciencia agrícola) para algunos jóvenes elegidos para prepararlos y asumir más adelante un papel de liderazgo en el proyecto. La fundación ayuda también a sus colaboradores que no cuentan con tierras para comprar algunas hectáreas y desarrollarlas siguiendo los métodos del Huerto Oblato Galilee.

El fundamento del Huerto Oblato Galilee ha sido consistente por casi 25 años. Los Oblatos y sus colaboradores consideran que la existencia de algún tipo de modesto centro agrícola en las áreas aisladas como Bugwak, puede ser una gran contribución para llevar esperanza y desarrollo a los granjeros pobres y aislados, que conforman uno de los grupos sociales más descuidados y pobres en el país.