Oblate Jubilarian – Fr. Sherman Wall, O.M.I. 60 Years of Priesthood

Oblate Jubilarian – Fr. Sherman Wall, O.M.I. 60 Years of PriesthoodFor the past 60 years Fr. Sherman Wall, O.M.I. has improved the lives of many thousands of people, but the humble priest hates praise.  He can summarize his 60 years of priesthood with a simple statement – it’s not about me.

“The people need to be in charge because someday I won’t be here,” said Fr. Sherman.  “I prefer to be their cheerleader, not their leader.”

During the past 32 years Fr. Sherman has been priest and cheerleader in the small Ozark town of Willow Springs, Missouri.  He is Pastor at Sacred Heart Parish and St. Joseph Mission Church.  The parish is small, about 100 families, but its impact on the community is great. In 1986 Fr. Sherman and his parishioners wanted to reach out in a substantial way to the poor in the community.  With a poverty rate over 20 percent, Howell County is one of the poorest counties in Missouri.

The parish opened a food pantry and thrift store The parish opened a food pantry and thrift store named MUNCH (Missourians United to Combat Hunger).  named MUNCH (Missourians United to Combat Hunger).  They started off distributing food once a month to a few needy families, but the need was much greater than anticipated.  They quickly expanded the building and ministry to serve hundreds of families every month.

Today, nearly 50 volunteers collect and distribute food for the poor.  They also collect and repair donated clothes and household items that are sold through the thrift store.  MUNCH also helps families with utility bills on an emergency basis.

“Last month we served 540 households.  That was the busiest month that we ever had,” said Fr. Sherman.

In addition to his outreach to the poor in his community, Fr. Sherman also attends to the spiritual needs of his parishioners.  While small in numbers, Fr. Sherman said his parishioners are very outgoing, generous and dedicated to their faith.

That dedication includes keeping open St. Joseph Mission Church in the nearby community of White Church.  Saint Joseph was opened on March 25, 1886 and was the first Catholic community in Howell County.

The small church sits among oak and hickory trees and is still the focal point of the White Church area.  It is a reminder of the first Catholic families that settled in the area who brought with them a passion for their faith and community.  The mission church has stood the test of time, just like its pastor.

Like St. Joseph Church, Fr. Sherman said life has been remarkably consistent during the 32 years he has ministered in the Ozarks.  He is still a country priest.  He still has that distinctive flat-top haircut, and he is still loved by people in the area for his humble ministry.

At a recent potluck dinner celebrating his 60 years of priesthood, more than 300 people from the parish and community attended to thank Fr. Sherman for his dedication to the people of Willow Springs.  Father Sherman was appreciative of the kind words, but uncomfortable with all the praise about how important he is to the community.

At age 86, Fr. Sherman says he is still trying to figure out his “job description.”  In excellent health, he expects to be in Willow Springs for several more years, caring for the spiritual and physical needs of his neighbors.

When he does eventually leave Willow Springs, Fr. Sherman doesn’t want any fuss.  He doesn’t want his name engraved on a building.  He definitely doesn’t want people reminiscing about “Father’s church” or “Father’s project”  because it was never about Fr. Sherman, it was about the community.

Father Sherman will leave a legacy of compassion and faith in Willow Springs, and a simple reminder – it was never about him.

Festejado Oblato – P. Sherman Wall, O.M.I. 60 Años de Sacerdocio

Festejado Oblato – P. Sherman Wall, O.M.I. 60 Años de SacerdocioEn los últimos 60 años la vida de miles de personas ha mejorado gracias al P. Sherman Wall, O.M.I, aunque el modesto sacerdote no disfruta la alabanza. Puede resumir sus 60 años como sacerdote en una sencilla frase – no se trata de mí.

El P. Sherman ha sido sacerdote y porrista en el pequeño pueblo de Ozark en Willow Springs, Missouri, desde hace 32 años. Es Pastor de la Parroquia Sacred Heart y la iglesia de Misión St. Joseph.  La parroquia es pequeña, con cerca de 100 familias, aunque con un gran impacto en la comunidad.

En 1986 el P. Sherman y sus feligreses deseaban ayudar en forma importante a los pobres en la comunidad. Howell County es uno de los más pobres en Missouri, con más del 20%.

La parroquia abrió una despensa y tienda de ahorro llamada MUNCH (Missourians United to Combat Hunger/Gente de Missouri Unida Contra el Hambre).  Comenzaron a distribuir alimentos una vez al mes a algunas familias necesitadas, pero la ayuda necesaria era mayor de lo esperado. Pronto agrandaron el edificio y el ministerio para ayudar a cientos de familias cada mes.

Hoy en día cerca de 50 voluntarios colectan y distribuyen alimentos a los pobres.Hoy en día cerca de 50 voluntarios colectan y distribuyen alimentos a los pobres. Además, colectan y reparan ropa donada y artículos del hogar que se venden en la tienda.  MUNCH ayuda también a las familias con emergencia en sus deudas de servicios domésticos.

“El mes pasado atendimos 540 casas, el mes más ocupado hasta ahora,” dijo el P. Sherman.

Además de ayudar a los pobres en su comunidad, el P. Sherman también atiende las necesidades espirituales de sus feligreses. Aunque no son muchos, el P. Sherman comenta que sus feligreses son muy entusiastas, generosos y dedicados.

Su dedicación incluye mantener abierta la iglesia de Misión St. Joseph en la comunidad cercana de White Church.  Saint Joseph fue abierta el 25 de marzo de 1886, siendo la primera comunidad católica en Howell County.

La pequeña iglesia se localiza entre robles y nogales y es aún el punto central del área de White Church.  Es un recordatorio de las primeras familias católicas que se establecieron en el lugar, llevando con ellos la pasión por su fe y su comunidad. Al igual que su pastor, la iglesia de misión ha soportado el paso del tiempo.

El P. Sherman comenta que como la iglesia St. Joseph, la vida en Ozarks ha sido increíblemente estable en los 32 años que ha trabajado ahí. Sigue siendo el sacerdote campirano con un particular corte de pelo chato al frente y amado por la gente del área, por su humildad en su ministerio.

A su reciente cena de celebración de 60 años de sacerdocio en la que todos aportaron algo, asistieron más de 300 personas de la parroquia y de la comunidad para agradecer al P. Sherman su dedicación a la gente de Willow Springs.  Aunque el Padre Sherman agradeció todas las palabras de agradecimiento, se sintió algo extraño con las alabanzas acerca de su importancia para la comunidad.A los 86 años, El P. Sherman aún trata de definir su “descripción de trabajo.”  Con excelente salud, espera seguir en Willow Springs por muchos años más, atendiendo las necesidades espirituales y físicas de su prójimo.

Cuando algún día deje Willow Springs, el P. Sherman prefiere que no haya alboroto. No desea que su nombre sea colocado en ningún edificio y definitivamente no desea que la gente recuerde la “iglesia del Padre” o el “proyecto del Padre”, pues nunca se trató del P. Sherman, sino de la comunidad.

El legado del Padre Sherman en Willow Springs será de compasión y fe, con un sencillo recordatorio: nunca se trató de él