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Oblate Spotlight: Fr. Andy Knop, O.M.I.

Father Andy Knop, O.M.I. is the new Oblate Director at the National Shrine of Our Lady of the Snows in Belleville, Illinois.  His previous ministries and experience make him a perfect fit for such a role.

Father Andy grew up in Katowice, Poland as a member of the Sacred Heart of Jesus parish.  It was there that he first became acquainted with the Missionary Oblates of Mary Immaculate.  “I was an altar boy since I was seven years old.  The Oblate community at Sacred Heart of Jesus was a large one, with about 20 Oblates,” said Fr. Andy.   “We had missionaries come to the parish talking about missions and showing movies or sharing stories.  As I remember, they were very hospitable and encouraging.  I was involved in a vocation discernment group run by one of the Oblates.  I even participated in summer retreats for altar boys at the Oblate seminary in Obra where the seminarians help with the program.”

It was in his 5th grade year that he noticed a vocation poster in the sacristy.  It read, “And you can become a Missionary Oblate of Mary Immaculate.”  Father Andy recalls, “It was a black and white photo with power lines hanging from posts.  I guess leading to the ends of the world?”  That poster prompted the young boy to consider spending his life serving others.

Father Andy’s family was very supportive of his decision to become an Oblate priest.  “My father told me after I was ordained that he prayed for me all that time to become a priest,” he said.  “He also did not have an easy time at his job during communism, when they learned that his son was in the seminary.   No promotions or anything like that.”

After ordination in 1989 Fr. Andy began perhaps his most memorable ministry: helping children grow in their faith.  “I went to a large parish in Poland as a parochial vicar for two years.  My ministry was to lead children’s Masses every Sunday, as well as the children’s choir,” said Fr. Andy.  “I also taught religious education classes in the public school for one year. ”

But in 1991 Fr. Andy was called to serve in a mission far from the comforts of home: the United States.  His work in the U.S. has been diverse and has kept him on his toes, always learning new things and moving to new places.  

“In the U.S. I started in Chicago, Illinois by learning the English language and then went to Saint Paul, Minnesota to work at  St. Casimir’s parish for two years,” explained Fr. Andy.  “After that I spent seven years in Duluth, Minnesota where I was involved in bringing two churches together and building a new church and parish center of Holy Family parish.  I consider Duluth my ‘home’ away from home and still keep in touch with some friends.”

Father Andy returned to Saint Paul in 2001 to become a Vocation Director for the Midwest area of the United States.  He remained there for six years.  Afterward, he took a sabbatical year in Rome and Aix-en-Provence.  His next role took him to Sisseton, South Dakota where he ministered on a Native American reservation – the Oblates’ Tekakwitha Mission.  “It was challenging but very interesting and educational,” said Fr. Andy.  “It was once my dream to work with the Native Americans in the Northwest territories in Canada, so this was my chance.” 

From Sisseton he was sent to Tewksbury, Massachusetts to become a pastor of one of the largest parishes in the Boston Archdiocese: St. William of York.  “I spent seven and a half years as a pastor at St. William of York.  It was a very busy parish with many groups active in the parish,” Fr. Andy explained.  “We had the great privilege of having a Perpetual Adoration, which was a great blessing for many people.”

While at St. William of York, Fr. Andy was able to work once again with something he is passionate about: the faith formation of children.  “The parish had a family Mass so it was great for me to get back to working with the children, having special homilies for them and playing guitar.”

Father Andy’s latest move was made last summer, when he arrived at the National Shrine of Our Lady of the Snows.  “This is a new chapter for me and hopefully my previous experiences, mostly in the parish ministry, will help me to minister at the Shrine and help people on their journey.”

“The most surprising thing about being an Oblate, I think, is the unknown of going to many different places, meeting all sorts of people and sharing in their life journey.  How enriching this is – and all because of the missionary call.”

Oblato Destacado: P. Andy Knop, O.M.I.

Llamado; además de su trabajo en el Santuario, el P. Andy será el Capellán Director Oblato en la Asociación Misionera.  El Padre John Madigan, O.M.I. ayudará al P. Andy en dichas tareas.

El Padre Andy Knop, O.M.I. es el nuevo Director Oblato del Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves en Belleville, Illinois.  Su experiencia en ministerios anteriores hace que sea perfecto para el puesto.

El PadreAndy creció en Katowice, Polonia, como miembro de la parroquia Sacred Heart of Jesus, donde conoció a los Misioneros Oblatos de María Inmaculada. “Fui monaguillo desde los siete años. La comunidad de Sacred Heart of Jesus era grande, con cerca de 20 Oblatos,” dijo el P. Andy.   “A la parroquia llegaban misioneros con relatos sobre las misiones y mostraban películas o contaban historias. Recuerdo que eran muy hospitalarios y alentadores. Participé en un grupo de discernimiento vocacional dirigido por uno de los Oblatos.  Incluso participé en retiros de verano para monaguillos en el seminario Oblato en Obra, donde los seminaristas ayudan con el programa.”

Cuando estaba en 5° grado vi un poster vocacional en la sacristía, que decía“Puedes convertirte en Misionero Oblato de María Inmaculada.”  El PadreAndy recuerda “Era una foto en blanco y negro con cables de electricidad colgando de postes. Supongo que llevando a los confines del mundo”  Ese poster llevó al joven a considerar pasar su vida al servicio de los demás.

La familia del Padre Andy le dio mucho apoyo en su decisión de convertirse en sacerdote Oblato.  “Después de mi ordenación, mi padre me dijo que siempre pedía me hiciera sacerdote,” dijo.  “Durante el comunismo, al enterarse que su hijo estaba en el seminario, su trabajo no fue fácil.  No tuvo promociones ni nada parecido.”

Tras su ordenación en 1989, el P. Andy inició lo que tal vez sea su ministerio más memorable: ayudar a los niños a crecer en la fe.  “Estuve en una parroquia grande en Polonia como vicario parroquial por dos años. Mi ministerio era celebrar la Misa para niños todos los domingos y dirigir el coro infantil,” dijo el P. Andy.  “También di clases de educación religiosa en la escuela pública por un año. “

Pero en 1991 el P. Andy fue llamado a trabajar en una misión lejos de las comodidades de casa: en los Estados Unidos. Su trabajo en los E.U. ha sido diverso y lo ha mantenido emocionado, siempre aprendiendo nuevas cosas y yendo a nuevos lugares.  

“En los E.U. comencé en Chicago, Illinois aprendiendo el idioma y luego fui a Saint Paul, Minnesota para trabajar en la parroquia
St. Casimir por dos años,” comentó el P. Andy.  “Después de ello pasé siete años en Duluth, Minnesota, donde trabajé en unir dos iglesias y construir una nueva iglesia y centro parroquial en Holy Family.  Considero a Duluth mi ‘segunda casa’ y aún estoy en contacto con algunos amigos del lugar.”

El PadreAndy volvió a Saint Paul en 2001 como Director Vocacional para el área del Medio Oeste de los Estados Unidos, donde permaneció por seis años. Después tomó un año sabático en Roma y Aix-en-Provence.  Su siguiente puesto lo llevó a  Sisseton, Dakota del Sur, donde trabajó en una reservación de Nativos Americanos – la misión Oblata Tekakwitha.  “Fue un gran reto, pero muy interesante y educativo,” dijo el P. Andy. “Alguna vez soñé con trabajar con los Nativos Americanos en los territorios del noroeste de Canadá, así que esa fue mi oportunidad”.

De Sisseton fue enviado a Tewksbury, Massachusetts, para ser pastor de una de las grandes parroquias en la Arquidiócesis de Boston: St. William of York. “Ahí fui pastor por siete años y medio.  Es una parroquia con grupos muy activos,” comentó el P. Andy.  “Tuvimos el gran privilegio de tener la Adoración Perpetua, que era una gran bendición para mucha gente.”

Mientras se encontraba en St. William of York, el P. Andy tuvo la oportunidad de trabajar nuevamente en algo que le apasiona: la educación religiosa para niños.  “La parroquia tenía una Misa familiar, por lo que fue muy bueno volver a trabajar con los niños, preparando homilías especiales para ellos y tocar la  guitarra.”

El cambio más reciente del PadreAndy fue el verano pasado, en que llegó al Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves. “Se trata de un nuevo capítulo para mí y espero que mi experiencia anterior, en su mayoría en el ministerio parroquial, me ayude en el Santuario en favor de la gente en su trayecto.”

“Creo que lo más sorprendente de ser Oblato, es el ir a muchos lugares diferentes, conocer todo tipo de personas y compartir su trayecto de vida. Es muy enriquecedor – y todo ello debido al llamado misionero.”