Zambian Oblates Enhance American Ministries

Zambia ElvisTo be a good missionary, you must be willing to walk a mile in someone else’s shoes. For a group of Missionary Oblates from Zambia, that means trading in the sandals and sneakers of their youth for cowboy boots, moccasins and snow skis.

In recent years, a growing number of Oblates from Zambia have been coming to the United States to strengthen Oblate and diocesan ministries. Today these Oblates minister from New York to Texas and several locations in between.

“I have been warmly welcomed into my new Oblate house,” said FR. ABRAHAM CHIMESE, O.M.I. who works with Oblate seminarians in San Antonio, Texas. “There is just something special and enjoyable about this Oblate life, and you find it no matter where you go.”

There are currently 16 Oblates from Zambia in the United States who are ministering as priests, brothers or seminarians. Many of these Oblates have found a home in San Antonio.

FATHER HUMPHREY MILIMO, O.M.I. is Pastor at Holy Family Parish in San Antonio. Last year the Diocese of San Antonio asked the Oblates if they could staff the parish which was facing the possibility of closing.

Running Holy Family Parish is the third assignment for Fr. Humphrey. He was previously on the staff at the Oblate Novitiate and also worked in parish ministry in Buffalo, New York.

Two other Oblate priests from Zambia help out at Holy Family Parish while also working full-time assignments with the diocese.

FATHER HECTOR KALALUKA, O.M.I. works as a Prison Chaplain through the diocese’ Criminal Justice Ministry. His Oblate journey has already stretched from Zambia to Rome and now Texas.

FATHER GODFREY MWANSA, O.M.I. works as a Chaplain at eight hospitals in the San Antonio area. His ministry began last year
during the height of the Covid-19 pandemic.

“My ministry is not just for the patients but also for the families,” said Fr. Godfrey. “The focus cannot just be on death but must also be looked at as a celebration of life.”

Ministering to the sick and dying is nothing new for Fr. Godfrey. When Fr. Godfrey was in grade school, he was an Altar Server at his parish and routinely would go along with the priests to visit the sick and help administer the last rites.

At the Blessed Mario Borzaga Formation House in San Antonio, Fr. Abraham works with more than a dozen Oblate seminarians from around the world who are studying at Oblate School of Theology. Four of these Oblate seminarians are also from Zambia.

SCHOLASTIC BRO. STANCO SIMUKONDA, O.M.I. credits Fr. Abraham with inspiring him to pursue the priesthood at a very early age. Brother Stanco grew up in the Oblate parish of St. Michael in Kalabo, Zambia. As an Altar Server he was inspired by the Oblate priests and brothers who ministered there. When Fr. Abraham was a seminarian, he did his pastoral internship at St. Michael and encouraged the young men of the parish to consider religious life.

SCHOLASTIC BRO. DAVID CHISHA, O.M.I. is another Zambian seminarian who is being assisted on his Oblate journey by Fr. Abraham and the other formators in San Antonio. Brother David has been away from Zambia for more than four years while studying in the United States. Always smiling, Bro. David says that his vocation is to be a happy man.

“We all need to find happiness in our life,” said Bro. David. “And we find that happiness when we embrace God and each other.”

SCHOLASTIC BRO. MUSONDA CHOTA, O.M.I. joined the formation community in San Antonio last year after completing his novitiate year in the United States. Originally, he was expected to study for the priesthood in Rome or South Africa, but complications caused with his visa because of the Covid-19 pandemic made it easier to stay in the United States and attend Oblate School of Theology.

SCHOLASTIC BRO. RAFAEL BANDA, O.M.I. arrived in San Antonio last year to study theology. He joined the Oblates because he felt they did a wonderful job of providing easy access to a priest.

“To me the dioce San priests always seemed so very far away from the people. You saw them at the altar and that was about it,” explained Bro. Rafael. “But the Oblates are different. They greet you; they love you. They become part of your family. The Oblates give the people they serve easy access to a priest.”

In addition to the Zambian Oblates ministering in San Antonio, there are also several other Oblates from Zambia ministering in the United States.

At Immaculate Heart of Mary Novitiate in Godfrey, Illinois, BRO. GEORGE LITIYA, O.M.I. is part of the formation team. Brother George grew up in the Oblates’ Sancta Maria Parish in Lukulu in the Western Province of Zambia. In 1983, the parish was one of the first missions established in Zambia by Oblates from Texas and is still a vital part of Zambian delegation today.

Brother George is helping to guide five men through their novitiate year, a time of prayer and discernment concluding with first vows. Three of the novices are from Zambia.

CHILESHE MULENGA chose to pursue a religious calling after exploring a career as a doctor. He decided that he would rather be a healer of the soul than a healer of the body.

ROYD MIYOMBA learned about the Oblates while listening to a radio station the Oblates operated in Zambia. Royd lived a roving life as a child, attending six different grade schools. When he left to come to the United States his mom gave him a simple instruction: “Keep the faith and make us proud.”

SIPHO MUKOBOLA was just 11 years old when he left home to attend a minor seminary and start his Oblate journey. He started feeling a calling to the priesthood at the age of five when he became an Altar Server.

Three Oblate priests from Zambia are also ministering in very different environments in the United States.

FATHER EMMANUEL MULENGA, O.M.I. is Pastor at St. Augustine Parish in New Orleans, one of the most historic and colorful Catholic churches in the United States. Saint Augustine Parish was one of the first racially-integrated congregations in the country. The parish is a landmark in the African American community and attracts visitors from around the world for their Jazz Masses.

FATHER BENNY LIPALATA, O.M.I. is part of the Oblate ministry which serves six parishes on the White Earth Reservation of northern Minnesota. He arrived on the Reservation after ministering at St. Jude Shrine in New Orleans.

FATHER ELVIS MWAMBA, O.M.I. ministers at the National Shrine of Our Lady of the Snows where he helps pilgrims reach a deeper spirituality.

“I was once told to think of the last place you expect to be assigned and that is probably where you will go,” said Fr. Elvis. “I didn’t even think about going to the United States, but here I am, and it is a wonderful place to be.”

FATHER FELIX NYAMBE, O.M.I. recently joined the Oblate ministry at Our Lady of Hope Parish in Buffalo, New York. Father Felix speaks English and French which is very helpful in an ethnicallydiverse parish.

Working at Our Lady of Hope is Fr. Felix’s second assignment in the United States. He previously was an Oblate seminarian in the U.S., spending his novitiate year and several of his scholastic years discerning and studying for the priesthood.

When Fr. Felix was a seminarian, he was once asked why he joined the Oblates. His response was simple and prophetic.

“When you join the Oblates, you never know where you are going to end up,” said Fr. Felix. “That is because the world needs the Oblates in so many places to be God’s instrument of joy.”

Los Oblatos Zambianos Realzan los Ministerios en Estados Unidos

Zambia ElvisPara ser un buen misionero debes estar dispuesto a ponerte en los zapatos de otra persona. Para un grupo de Misioneros Oblatos de Zambia, significa cambiar las sandalias y zapatos deportivos de sus jóvenes por botas de vaquero, mocasines y esquíes.

En años recientes un número creciente de Oblatos de Zambia han llegado a los Estados Unidos para fortalecer los ministerios Oblatos y diocesanos. Actualmente esos Oblatos trabajan desde Nueva York a Texas y en varios lugares intermedios.

“Recibí una cálida bienvenida a mi nueva casa Oblata”, dijo el P. Abraham Chimese, O.M.I., quien trabaja con los seminaristas Oblatos en San Antonio, Texas.  “Hay algo especial y agradable en la vida Oblata y la encuentras sin importar adonde vayas”.

Actualmente hay 16 Oblatos de Zambia en los Estados Unidos como sacerdotes, hermanos o seminaristas.  Muchos de ellos han encontrado su hogar en San Antonio.

El Padre Humphrey Milimo, O.M.I. es Pastor en la Parroquia de la Sagrada Familia en San Antonio.  El año pasado la Diócesis de San Antonio preguntó a los Oblatos si podrían trabajar en la parroquia, pues era posible que fuera cerrada.

Dirigir la Parroquia de la Sagrada Familia es la tercera asignación del P. Humphrey, quien previamente formó parte del equipo en el Noviciado Oblato y también trabajó en una parroquia en Buffalo, Nueva York.

Otros dos sacerdotes Oblatos zambianos ayudan en la Parroquia de la Sagrada Familia, además de trabajar de tiempo completo para la diócesis.

El Padre Héctor Kalaluka, O.M.I. es Capellán de la Prisión a través del Ministerio de Justicia Criminal de la diócesis. Su trayecto Oblato le ha llevado de Zambia a Roma y ahora a Texas.

El Padre Godfrey Mwansa, O.M.I. es Capellán en ocho hospitales en el área de San Antonio, donde comenzó su ministerio el año pasado en el pico de la pandemia de Covid-19.

“Mi ministerio no es solo para los pacientes, sino también para las familias”, comentó el P. Godfrey.  “No se debe enfocar solo en la muerte, sino debe verse también como una celebración de vida”.

Para el Padre Godfrey el ministerio con los enfermos y moribundos no es nuevo, pues cuando estaba en la primaria y era acólito en su parroquia, con frecuencia iba con los sacerdotes a visitar a los enfermos y ayudar a administrarles los últimos sacramentos.

El P. Abraham trabaja en la Casa de Formación Beato Mario Borzaga en San Antonio Texas, con más de doce seminaristas Oblatos de todo el mundo que estudian en la Facultad Oblata de Teología. Cuatro de ellos también son de Zambia.

El Hno. escolástico Stanco Simukonda, O.M.I. dice que el P. Abraham le inspiró al sacerdocio a muy temprana edad. El Hermano Stanco creció en la parroquia San Miguel de los Oblatos en Kalabo, Zambia.  Cunado era acólito se sintió inspirado por los sacerdotes y hermanos Oblatos de la parroquia. Al hacer su residencia pastoral como seminarista, el P. Abraham estuvo en San Miguel, animando a los jóvenes de la parroquia a considerar la vida religiosa.

El Hno. escolástico David Chisha, O.M.I. es otro de los seminaristas zambianos a quien el P. Abraham y los demás formadores en San Antonio apoyan en su camino Oblato.  El Hermano David salió de Zambia hace más de cuatro años para estudiar en los Estados Unidos.  Siempre sonriente, el Hno. David dice que su vocación es ser feliz.

“Todos necesitamos encontrar la felicidad en nuestras vidas”, dijo el Hno. David  “y la encontramos al aceptar a Dios y a los demás”.

El Hno. escolástico Musonda Chota, O.M.I. llegó el año pasado a la comunidad de formación en  San Antonio al terminar su año de noviciado en los Estados Unidos.  Originalmente se esperaba que realizara sus estudios para el sacerdocio en Roma o Sudáfrica, pero debido a  las complicaciones ocasionadas por la pandemia de Covid-19 para obtener su visa, fue más fácil permanecer en los Estados Unidos e ir a la Facultad Oblata de Teología.

El Hno. escolástico Rafael Banda, O.M.I. llegó el año pasado a San Antonio para estudiar teología. Se unió a los Oblatos al considerar que tienen una forma maravillosa de permitir a la gente acercarse a un sacerdote.

“Siempre me pareció que los sacerdotes diocesanos no son cercanos a la gente. Los veías en el altar y eso era casi todo”, comentó el Hno. Rafael.  “Pero los Oblatos son diferentes.  Te reciben y te quieren. Se hacen parte de tu familia.  Los Oblatos permiten a las personas con las que trabajan acercarse fácilmente a ellos”.

Además de los Oblatos zambianos que trabajan en San Antonio, hay varios otros de ese país que también trabajan en los Estados Unidos.

En el Noviciado Inmaculado Corazón de María en Godfrey, Illinois, el Hno. George Litiya, O.M.I. forma parte del equipo de formación.  El Hermano George creció en la parroquia Oblata Sancta Maria en Lukulu, en la Provincia Oeste de Zambia.  En 1983 la parroquia era una de las primeras misiones que los Oblatos de Texas establecieron en Zambia y sigue siendo una parte vital de esa delegación.

El Hermano George ayuda a guiar a cinco jóvenes en su año de noviciado,  que es un tiempo de oración y discernimiento que concluye con los primeros votos. Tres de los novicios son de Zambia.

Chileshe Mulenga eligió seguir el llamado religioso después de explorar una carrera como doctor, decidiendo que prefería sanar almas que cuerpos.

Royd Miyomba supo de los Oblatos por una estación de radio que operaban en Zambia.  En su infancia Royd se mudaba mucho y asistió a seis escuelas primarias diferentes.  Cuando salió hacia los Estados Unidos, su mamá le dio una instrucción sencilla: “Mantén la fe y enorgullécenos”.

Sipho Mukobola solo tenía 11 años cuando fue al seminario menor e iniciar su camino como Oblato. Su llamado al sacerdocio llegó cuando tenía cinco años y era acólito.

Tres sacerdotes Oblatos de Zambia trabajan también en los Estados Unidos en ambientes muy diferentes.

El Padre Emmanuel Mulenga, O.M.I. es Pastor en la Parroquia San Agustín en Nueva Orleans, una de las iglesias católicas más históricas y coloridas en los Estados Unidos.  La parroquia de San Agustín fue una de las primeras congregaciones de integración racial en el país y es un lugar emblemático de la comunidad  Afroamericana, que recibe visitantes de todo el mundo para sus Misas de Jazz.

El Padre Benny Lipalata, O.M.I. forma parte del ministerio de los Oblatos en seis parroquias de la Reservación Tierra Blanca al norte de Minnesota.  Llegó a trabajar en la Reservación después de su estancia en el Santuario San Judas en Nueva Orleans.

El Padre Elvis Mwamba, O.M.I. trabaja en el Santuario Nacional de Nuestra Señora de las Nieves, ayudando a los peregrinos a profundizar su espiritualidad.

“Una vez me dijeron que al pensar en el último lugar adonde esperarías ser asignado es probable que ahí fueras”, dijo el P. Elvis. “No pensé en ir a los Estados Unidos, pero aquí estoy, y es un lugar maravilloso”.

Hace poco el Padre Felix Nyambe, O.M.I. se integró al ministerio de los Oblatos en la Parroquia Nuestra Señora de la Esperanza en Buffalo, Nueva York.  El Padre Felix habla inglés y francés, lo que es de mucha ayuda en una parroquia de diversidad étnica.

La Parroquia de Nuestra Señora de la Esperanza es la segunda asignación del Padre Felix en los Estados Unidos. Llegó al país como seminarista Oblato, donde pasó su año de noviciado y varios de escolasticado mientras discernía continuar al sacerdocio.

Cuando era seminarista una vez le preguntaron al P. Felix por qué se había unido a los Oblatos. Su respuesta fue sencilla y profética:

“Cuando te unes a los Oblatos nunca sabes adonde irás”, dijo el P. Felix y “es porque el mundo necesita a los Oblatos en muchos lugares para ser instrumentos de alegría de Dios”.