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Brother Fani Zane Nong, O.M.I.

A Future Missionary For The Poor

Brother Fani Zane Nong, O.M.I. is currently studying for the priesthood at Oblate School of Theology in

San Antonio, Texas. He arrived in San Antonio on an Oblate journey that began about as far away as possible.

Brother Nong grew up in the small village of Mogobane near Ramotswa, Botswana. He attended Mass at St. Ann Chapel, an outstation connected to St. Conrad’s mission. The Oblates have served at the mission off and on since 1935.

“My vocation started very young because I was so impressed by the priests in the mission,” said Bro. Nong. “I wanted to always be like them, so I became an altar server and joined several parish youth programs.”

Brother Nong knew he wanted to be like the Oblates, but he wasn’t sure if he was being called to religious life. He thought about becoming a social worker and serving the poor that way, but the more he learned about the Oblates the more he was convinced that he could best serve the poor through the priesthood.

“I joined the Oblates because of their charism. Oblates are sent to the poor, and that is what I want to do,” said Bro. Nong.

Becoming a Missionary Oblate required Bro. Nong to travel extensively on his path to the priesthood. Because there are less than a dozen Oblates in Botswana, there was no formal seminarian program for Bro. Nong to join. So he was sent to Lesotho, for his pre-novitiate and novitiate studies. In 2017 he returned to Botswana for his internship.

In 2017 Bro. Nong got the shock of his life, one day prior to his 25th Birthday. He assumed he would finish his studies in Africa, or possibly Asia. Instead, he was assigned to be part of the Oblate formation community in San Antonio, Texas.

Brother Nong is currently finishing his studies at Oblate School of Theology and is the first Botswanan to study in the United States. When he is ordained, Bro. Nong will become only the third Oblate priest from Botswana.

Brother Fani Zane Nong, O.M.I.

Un futuro misionero para los pobres

El hermano Fani Zane Nong, O.M.I. estudia actualmente para ser sacerdote en la escuela Oblata de teología de San Antonio, Texas.  Llegó a San Antonio después de recorrer miles de kilómetros en su viaje como Oblato que tuvo sus comienzos en tierras africanas.

El hermano Nong creció en la pequeña aldea de Mogobane, cerca de Ramotswa, Botsuana.  Asistía a la misa en la capilla de Santa Ana, una estación externa vinculada a la misión de San Conrado.  Los Oblatos han servido en la misión de forma intermitente desde 1935.

“Mi vocación empezó muy joven porque me impresionaron mucho los sacerdotes de la misión. Quería ser siempre como ellos, así que me convertí en monaguillo y me uní a varios programas juveniles de la parroquia”, dice el hno. Nong.

El hno. Nong sabía que quería ser como los Oblatos, pero no estaba seguro de estar llamado a la vida religiosa.  Pensó en hacerse trabajador social y servir a los pobres de esa manera, pero cuanto más aprendía sobre los Oblatos, más se convencía de que podía servir mejor a los pobres a través del sacerdocio.

“Me uní a los Oblatos por su carisma.  Los Oblatos son enviados a los pobres, y eso es lo que quiero hacer”, dijo el hno. Nong.

Convertirse en misionero Oblato requirió que el Hno. Nong recorriera un largo camino para llegar al sacerdocio.  Como hay menos de una docena de oblatos en Botsuana, no había un programa formal de seminaristas para el Hno. Nong.  Así que fue enviado a Lesoto, para sus estudios de prenoviciado y noviciado.  En 2017 regresó a Botsuana para hacer sus prácticas.

En 2017 el hno. Nong se llevó el susto de su vida, un día antes de cumplir 25 años, fue asignado a formar parte de la comunidad de formación Oblata en San Antonio, Texas. Él supuso que terminaría sus estudios en África, o posiblemente en Asia, en cambio no fue así.

Actualmente, el hermano Nong está terminando sus estudios en la escuela Oblata de teología y es el primer botsuanés que estudia en los Estados Unidos.  Cuando sea ordenado, él se convertirá en el tercer sacerdote oblato de Botsuana.